Pituitaria: resumen, función y hormonas

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LA hipófisis es una pequeña glándula ubicada en la base del cerebro.

Se considera la glándula maestra del cuerpo, ya que su función principal es producir hormonas que regulan el funcionamiento de otras glándulas endocrinas.

Anteriormente, se llamaba glándula pituitaria. Tiene aproximadamente 1 cm de diámetro, el tamaño de un guisante, y pesa entre 0,5 y 1,0 g.

Ubicación de la glándula pituitaria

Ubicación de la hipófisis
ubicación de la glándula pituitaria

Funciones de la pituitaria

La hipófisis tiene funciones importantes, además de controlar otras glándulas, también contribuye al buen funcionamiento del metabolismo y la producción de hormonas.

Por su relación con el hipotálamo, la hipófisis representa sitios de interacción entre el sistema endocrino y el sistema nervioso.

Pituitaria

Pituitaria

El hipotálamo, que es una región del cerebro, regula la actividad secretora de la pituitaria. Un ejemplo es que algunas hormonas del hipotálamo se dirigen a la pituitaria anterior a través de una parte del sistema circulatorio llamada sistema portal, que se extiende desde la base del hipotálamo hasta la pituitaria anterior.

Obtenga más información sobre los sistemas del cuerpo humano con los que está relacionada la pituitaria:

división pituitaria

Adeno y neurohipófisis
división pituitaria

La hipófisis se divide en dos partes: la anterior o adenohipófisis y la posterior o neurohipófisis.

Adenopituitaria

La adenohipófisis se origina en el tejido epitelial. Secreta hormonas a través de la influencia de la liberación y secreción de hormonas que pasan a través del hipotálamo en el sistema portal.

En respuesta a factores que llegan del hipotálamo, segrega sus propias hormonas, que son proteínas, glicoproteínas o polipéptidos.

Consulte la tabla a continuación para conocer estas hormonas.

Hormona Descripción
Hormona creciente Es una proteína que estimula el crecimiento de los tejidos y ayuda a determinar la altura de una persona. También actúa en la regulación del metabolismo. En los casos de tumores en el hipotálamo o la hipófisis, esta hormona se puede producir en exceso o en pequeñas cantidades.
prolactina Es una proteína que actúa en la producción de leche por las glándulas mamarias. Tiene una función incierta en los hombres.
Adrenocorticotropina Polipéptido que actúa sobre las células grasas, musculares y pancreáticas.
Hormona estimulante de la tiroides (tirotropina) Glicoproteína que estimula la síntesis y secreción de hormonas tiroideas.
Gonadotropinas (estimulantes de folículos y luteinizantes) Las gonadotropinas son glicoproteínas que promueven el crecimiento y la función de las gónadas (ovarios y testículos).

Lea más sobre todo lo relacionado con las hormonas de la hipófisis anterior:

neurohipófisis

La neurohipófisis se origina en una extensión del hipotálamo, que consiste en tejido nervioso.

Se llama así porque es una extensión del cerebro. Su función es almacenar y secretar dos neurohormonas que se describen en la tabla siguiente.

Hormona Descripción
Antidiurético (vasopresina) Responsable de la reabsorción de agua en los riñones, reduciendo el volumen de orina y la pérdida excesiva de agua.
Oxitocina Actúa sobre la estimulación de los músculos del útero. Desempeña un papel importante en la expulsión del feto en el momento del parto.

Patologías

La glándula pituitaria puede ser sede de tumores, generalmente benignos (adenoma de la glándula pituitaria, craneofaringioma). Un tumor puede secretar hormonas en exceso (hiperprolactinemia con secreción de leche por la mama, acromegalia por somatotropina con órganos agrandados); Por el contrario, un tumor que no produce secreciones (adenoma cromófobo) puede provocar una disminución de las secreciones normales, lo que se llama hipopituitarismo, o una insuficiencia antehipofisaria, provocando retrasos en el crecimiento y deficiencias de hormonas sexuales. La hipófisis, cuando es el asiento de un tumor, también puede comprimir el quiasma óptico y provocar una hemianopsia bitemporal: el sujeto ya no ve de lado, como si tuviera anteojeras. El tratamiento de los tumores hipofisarios es hipofisectomía (extirpación de la glándula pituitaria), por vía transcraneal o transnasal, y radioterapia.

Exámenes

Para estudiar la glándula pituitaria, se realizan análisis de sangre para hormonas y exámenes radiológicos (escáner, resonancia magnética). Una radiografía del cráneo puede mostrar un agrandamiento de la silla turca, un signo de tumor.

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