Planeta Tierra – Toda la materia

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El planeta Tierra es el tercero de los ocho planetas que forman parte del Sistema Solar. Desde el Sol: Mercurio, Venus, tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

También llamado «Planeta Azul», recibe este nombre ya que gran parte del planeta está formado por agua.

Cual es el origen de la Tierra?

Según estudios, la Tierra se formó hace 4.560 millones de años. Inicialmente, el planeta llamado Proto-Earth sufrió varias colisiones de otras estrellas que vagaban por el universo, como la Tierra. Una de estas colisiones habría sido responsable de la formación de la Luna.

En ese primer momento, la Tierra estaba rodeada de gas y con intensa actividad volcánica. A lo largo de un proceso de enfriamiento, se hizo posible la formación de la corteza terrestre.

El enfriamiento del nuevo planeta hizo posible la presencia de agua líquida y, en consecuencia, la formación de los océanos. De esta forma se concluyó el proceso de formación del planeta Tierra, hace 4 mil millones de años.

Unos cientos de millones de años después de esta forma, comienza la vida, a partir de ahí, da abiogénesis química que surge de la radiactividad y las condiciones atmosféricas.

Aparecen las primeras células procariotas y, posteriormente, las algas anaeróbicas que producen el oxígeno presente en la atmósfera. El oxígeno fue el responsable del surgimiento de otros seres vivos dentro de todo un proceso evolutivo de la vida en el planeta.

Todo este proceso evolutivo culminó con la aparición de los primeros homínidos hace unos 14 millones de años. El Homo sapiens sapiens (ser humano actual) apareció hace solo 350.000 años.

¿Cuáles son las principales características del planeta?

El planeta Tierra es uno de los cuatro planetas telúricos (de formación rocosa) del Sistema Solar, siendo el otro: Mercurio, Venus y Marte.

Sistema solar
Imagen del Sistema Solar (de izquierda a derecha: Sol, Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno)

Es el único planeta del Sistema Solar donde hay agua líquida, característica que junto al oxígeno y la temperatura media de 14ºC hacen posible la vida en el planeta.

Esta agua corresponde a aproximadamente el 70% de la superficie del planeta, un lugar llamado hidrosfera. La Tierra está compuesta por varios gases, por lo que en su atmósfera encontramos principalmente nitrógeno (78%) y oxígeno (21%).

Cual es la forma de la Tierra?

La forma de la Tierra, como todos los planetas, tiende a ser esférica debido a su centro gravitacional.

Sin embargo, estrictamente hablando, el planeta no es perfectamente esférico, su forma se acerca y se llama geoide. El geoide es una aproximación matemática creada por la imposibilidad de calcular la superficie de la Tierra debido a su irregularidad.

La superficie terrestre varía entre unos 8850 metros de altura desde la cima del Monte Everest y los 11000 metros negativos de la Fosa de las Marianas en el Océano Pacífico.

Otro factor que contradice una condición esférica de la Tierra es el ligero aplanamiento de sus polos, provocado por tres factores:

  • Movimiento de rotación que mueve la masa al ecuador de la Tierra.
  • Efecto de la luna que actúa sobre las mareas, pero también sobre la materia sólida del planeta.
  • Efecto del centro gravitacional del planeta, que ejerce una fuerza mayor sobre los polos aplanados.

¿Qué tan grande es la Tierra?

La Tierra es el quinto planeta más grande y denso del Sistema Solar, el más grande entre los planetas telúricos. Hoy en día, es posible concretar sus dimensiones con un alto grado de certeza, gracias a los avances de la ciencia.

Planeta Tierra
Planeta Tierra, continente americano visto desde el espacio
  • Diámetro: 12 756,2 km (diámetro en el ecuador). El diámetro de los polos es 43 km menor.
  • Área: 510 072 000 Kmdos
  • Volumen: 1.08321 × 1012 Km3
  • Peso de la Tierra *: 5.9736 × 1024 Kg (pasta).

* El peso es una fuerza que actúa sobre los cuerpos y los atrae a la superficie del planeta. Como la gravedad está asociada, el peso puede variar de un planeta a otro. Sin embargo, cuando se trata del planeta, lo más correcto es el uso del término «masa».

¿Cuáles son las capas de la Tierra?

El planeta tierra se divide en partes internas y externas, a saber:

La estructura interna de la Tierra está formada por capas. Del exterior al interior son:

  • Corteza: capa externa más delgada, varía de 5 a 70 km de espesor, promedio: 30 km de profundidad.
  • Capa: magma pastoso, capa intermedia compuesta de silicio, hierro y magnesio ubicada encima del núcleo. Ubicado desde 30 km hasta 2900 km de profundidad.
  • Centro: compuesto básicamente de níquel y hierro. Se ubica desde los 2900 km hasta los 6731 km. (Centro de la Tierra). La temperatura central es de aproximadamente 6000ºC.

Según la clasificación en sistemas, son:

  • Litosfera: compuesto por rocas y minerales.
  • Hidrosfera: formado por las aguas del planeta.
  • Atmósfera: compuesto por gases presentes en el planeta (principalmente nitrógeno, hidrógeno y oxígeno).
  • Biosfera: lugar donde viven los seres vivos.

Leer más sobre Estructura interna de la Tierra.

¿Cuáles son las características de la órbita terrestre?

La órbita de la Tierra se puede dividir en diferentes niveles y cada uno se utiliza para diferentes propósitos. Los principales niveles orbitales de la Tierra son:

  • Órbita terrestre baja (LEO): 150 – 2000 km desde la superficie. En él, se ubican varios satélites de telefonía y seguimiento de las condiciones meteorológicas. A este nivel orbital, los satélites tienen una velocidad de 7,8 m / s, unos 28.000 km / hy se tarda unos 90 minutos en completar un giro orbital.
  • Órbita terrestre media (MEO): 2000 – 35,786 km desde la superficie. Se utiliza para satélites de comunicación y posicionamiento global (GPS). El período orbital (giro en la órbita) varía entre 2 y 24 horas. Los satélites que monitorean el polo orbital (giro perpendicular a través de los polos) se colocan al mismo nivel.
  • Órbita geoestacionaria: 35.786 km desde la superficie. Utilizado para el posicionamiento de satélites de telecomunicaciones (TV, telefonía, etc.). En este nivel, los satélites orbitan al mismo ritmo que el planeta (24 horas por turno), dando la sensación de estar estacionados en el cielo. Por esta razón, las antenas parabólicas están alineadas en una determinada dirección.
  • Órbita terrestre alta (HEO): Más de 35.786 km desde la superficie. Es el nivel orbital más alto, utilizado para el posicionamiento de satélites de vigilancia y monitoreo. En este nivel, los satélites giran a un ritmo más lento que la Tierra (aproximadamente 25 horas). Por esta razón, parecen estar en un movimiento retrógrado, girando hacia el lado opuesto.

Cual es la composicion de la Tierra?

La Tierra es un planeta de composición rocosa, llamado planeta telúrico, este tipo de planeta es más denso, se diferencian de los planetas gaseosos como: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Así, la Tierra se compone básicamente de:

  • Hierro (32,1%);
  • Oxígeno (30,1%);
  • Silicio (15,1%);
  • Magnesio (13,9%);
  • Azufre (2,9%);
  • Níquel (1,8%);
  • Calcio (1,5%);
  • Aluminio (1,4%);
  • Otros elementos (1,2%).

¿Cuáles son los movimientos que realiza la Tierra?

La Tierra realiza dos movimientos principales, llamados rotación y traslación, que definen la duración de días y años, respectivamente.

  • Rotación: Giro de la Tierra sobre su propio eje. La duración de cada giro es de 23 horas, 56 minutos, 4 segundos y 9 centésimas. Cada giro equivale a un día (24 horas).
  • Traducción: revolución completa de la Tierra alrededor del Sol, tiene una duración de 365 días, 5 horas y 47 minutos. Cada revolución equivale a un año (365 días). Por eso, cada cuatro años, las horas sobrantes forman un nuevo día (29 de febrero) en los años bisiestos.

Sin embargo, el planeta realiza otros movimientos relacionados con su eje. Estos movimientos son menos intensos y relativamente más difíciles de percibir.

  • Precesión de equinoccios: movimiento que dura 25800 años en completarse. En él, el eje terrestre forma un círculo, como el eje de una cima desequilibrada.
  • Inclinación: movimiento circular irregular, variación de hasta 700 metros sobre el eje terrestre y retorno a la posición original. Cada ciclo de este movimiento tiene una duración de 18,6 años.
  • Oscilación de Chandler: oscilación irregular del eje de la Tierra que dura 433 días, efecto de la distribución de masa del planeta y los movimientos internos de la Tierra.

Leer más sobre Movimientos de tierra.

6 datos curiosos sobre el planeta Tierra

  1. El planeta Tierra tiene una temperatura promedio de 14ºC, pero la temperatura más alta registrada fue de 56,7ºC, en Death Valley, California, Estados Unidos. La temperatura más baja fue de -89,2ºC, en la estación Vostok, Antártida.
  2. La Bahía de Hudson, Canadá, tiene una anomalía que hace que la gravedad sea menor que en el resto del planeta.
  3. El pico del Monte Everest es el punto más alto del planeta (8850 metros). Sin embargo, la montaña más grande es Mauna Kea, en Hawaii, con 10,105 metros (5898 en el mar y 4207 metros sobre la superficie).
  4. En unos 5 mil millones de años, el Sol se transformará en una estrella roja gigante, se expandirá y se tragará la Tierra.
  5. La rotación de la Tierra se está ralentizando, es posible que en 140 millones de años el día tenga 25 horas.
  6. El 22 de abril se celebra el «Día Mundial del Planeta Tierra».

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