Planetas del Sistema Solar – Astronomía

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El Sistema Solar es un conjunto de cuerpos celestes que gravitan en la órbita de un sol (una estrella). Nuestro sistema solar está formado por ocho planetas, decenas de satélites naturales, miles de asteroides, meteoros, meteoroides y cometas que giran alrededor del Sol.

Los nombres de los planetas del sistema solar en su orden son:

Hasta 2006, Plutón fue considerado un planeta, sin embargo, al compartir su órbita con otros objetos del Cinturón de Kuiper, fue reclasificado como planeta enano.

Planetas del sistema solar

Los planetas del sistema solar. Ilustración: D1min / Shutterstock.com

Mercurio

Mercurio es el planeta más cercano al Sol y lo orbita a 0,39 AU¹. El día de Mercurio corresponde a 58,6 días terrestres y el año 88 días terrestres. Su tamaño es tan pequeño que solo es un 40% más grande que la Luna y más pequeño que Titán (las lunas de Saturno) y Ganímedes (la luna de Júpiter). La densidad de Mercurio es alta ya que se estima que su núcleo es del 70% al 80% de su radio. Durante el día, la temperatura de la superficie supera los 400OC, pero de la noche a la mañana desciende a -180OC porque Mercurio no tiene atmósfera para mantener constante la temperatura. La superficie está cubierta por cráteres de impacto y llanuras causadas por flujos de lava que cubrieron la superficie en el pasado, sin embargo, todavía hay algunos cráteres cubiertos por parches de lava.

Mercurio. Foto: NASA

Venus

Venus orbita alrededor del Sol a una distancia de 0,72 UA y el año venusino es más corto que el día (224,7 y 243 días terrestres, respectivamente). Venus gira de forma retrógrada, es decir, gira en dirección opuesta a los demás planetas. No tiene satélites. En cuanto a la topografía, existen llanuras cubiertas por lava y coladas de montaña. Su atmósfera, cuya presión es 92 veces más intensa que en la Tierra, está compuesta principalmente por COdos y contiene nubes compuestas por gotitas de ácido sulfúrico. Venus tiene un efecto invernadero muy fuerte causado por COdos de la atmósfera, lo que hace que la temperatura de la superficie del planeta sea alta (alrededor de 482OC) y homogéneo ya que el calor del sol queda atrapado en la densa atmósfera y se evita que se escape. Esto lo convierte en el planeta más caliente del Sistema Solar. En 1610, Galileo señaló que, al igual que la Luna, Venus tiene fases, que fue uno de los principales argumentos para desacreditar la teoría geocéntrica.

Foto de Venus, tomada por la nave espacial Pioneer Venus Orbiter. Créditos: NASA.

tierra

La Tierra es el planeta que más destaca del Sistema Solar. El 71% de su superficie está cubierta por agua, por lo que es el hogar de millones de seres vivos y, hasta donde sabemos, es el único planeta que alberga vida. Nuestra atmósfera nos protege de los meteoroides, lo que hace que la mayoría de ellos se desintegren antes de llegar al suelo, y es 78% de nitrógeno, 21% de oxígeno y 1% de otros componentes. El núcleo del planeta está hecho de hierro fundido con níquel que gira rápidamente, provocando un gran campo magnético, que nos protege de la radiación solar. Solo tenemos un satélite: la Luna.

Planeta Tierra. Foto: NASA.

Marte

Marte está alejado del Sol por 1,5 AU, tiene un año correspondiente a 687 días terrestres y un día con una duración de 24,6 horas. La temperatura de la superficie oscila entre 140OC hasta 20OC, con una media de -63OC.La gran amplitud térmica se produce debido a las estaciones del año y a su tenue atmósfera, compuesta en un 95% de COdos y cuya presión corresponde solo al 1% de la presión terrestre. Se sabe que hay agua en Marte en los casquetes polares, mezclada con COdos. Aspectos similares a costas, lechos de ríos e islas indican que, en el pasado, Marte tenía agua fluida. Marte está cubierto de cráteres, cuencas de lava y volcanes, uno de los cuales es el volcán más grande del sistema solar (tres veces el tamaño del Monte Everest). Martes también tiene dos lunas: Fobos y Deimos.

Marte. Foto: NASA.

El paisaje marciano es extremadamente árido y caluroso durante el día, frío por la noche, debido a su atmósfera muy estrecha e incapaz de retener el calor durante la noche. Foto: Robot Curiosity / NASA.

Júpiter

Júpiter es el planeta más grande del Sistema Solar, está a 5,2 UA del Sol y tiene una duración anual de 4332,7 días y un día de casi diez horas. Júpiter es un planeta gaseoso compuesto principalmente de hidrógeno y helio y con un núcleo formado por una aleación de hierro-níquel y materiales rocosos. A medida que aumenta la profundidad, la presión aumenta y hace que el hidrógeno líquido se vuelva metálico. En su atmósfera se encuentran sus famosas nubes, incluida la Gran Mancha Roja. Júpiter tiene un sistema de anillos muy discreto (tanto que es imperceptible desde la Tierra) y auroras en sus polos (similar a la aurora boreal de la Tierra). Júpiter tiene 79 lunas conocidas hasta la fecha.

Júpiter. Ilustración: NASA.

Saturno

Saturno tiene una densidad más baja que el agua y está compuesto de hidrógeno y pequeñas cantidades de helio y metano y orbita alrededor del Sol a 9,53 AU. Su día dura 10:39 min y su año 29,5 años terrestres. Como Júpiter, está marcado por amplias bandas atmosféricas, pero más discretas y también tiene un núcleo compuesto de hierro-níquel y material rocoso. Hay un complejo sistema de anillos alrededor de Saturno que se estima que contiene un 30% de agua. Se cree que se formaron a partir de lunas que se rompieron cuando fueron impactadas por cometas y meteoros. En octubre de 2019, se descubrieron otros 20 satélites en Saturno, lo que lo convierte en el planeta con las lunas más conocidas, con un total de 82, sin embargo, este número se actualiza con frecuencia gracias a nuevos descubrimientos astronómicos.

Saturno. Foto: NASA.

Urano

Urano tiene un año correspondiente a 84 años terrestres y un día, 18 horas y una distancia de 19,2 UA del Sol. Su atmósfera está compuesta por 83% de hidrógeno, 15% de helio y 2% de metano (lo que provoca su apariencia azulada). En él hay nubes que corren latitudinalmente, al igual que las de otros planetas gaseosos. Una peculiaridad de Urano es que su eje de rotación es 98Oy, por tanto, los días y las noches en los polos pueden durar cuarenta años y, como Venus, su rotación es retrógrada. Urano tiene 27 lunas conocidas y anillos discretos.

Urano, fotografiado por la sonda espacial Voyager 2 en 1986. Foto: NASA.

Neptuno

Neptuno tiene su órbita a 30 UA, un año de 164,8 años terrestres y un día de 16,11 horas. Su atmósfera está compuesta de hidrógeno, helio, agua y metano (que le da su color azulado) y sus partes más internas están hechas de piedra fundida, agua, amoníaco y metano. En su atmósfera se encuentra la Gran Mancha Oscura con un tamaño similar a la Tierra. Neptuno tiene 14 lunas conocidas y anillos discretos.

Neptuno, fotografía de 1989 tomada por la sonda espacial Voyager 2. Crédito: NASA.

Neptuno, en 1989 fotografía tomada por la sonda espacial Voyager 2, aproximadamente a 7 millones de kilómetros de la Tierra. Crédito: NASA.

Todos los planetas se formaron en la nube de gas donde se formó el Sol a partir del proceso de acreción: partículas microscópicas que se unieron debido a fuerzas electrostáticas hasta que adquirieron suficiente masa para comenzar a recolectar más materia a través de la fuerza gravitacional, acelerando su crecimiento. Cuando crecen hasta cierto tamaño, se consideran protoplanetas y continúan creciendo hasta que alcanzan su límite de crecimiento y luego comienzan a chocar entre sí y a cambiar sus órbitas. Debido a que tienen núcleos muy grandes, los planetas gaseosos capturaron hidrógeno y helio de la nube inicial.

Otros componentes del sistema solar

Desde el principio, es importante tener en cuenta que las distancias entre las estrellas son enormes. En el espacio astronómico, el año luz se utiliza como unidad de medida.

El año luz es la distancia que recorre la luz en un año en el vacío. Se sabe que la velocidad de la luz es de 300.000 kilómetros por segundo (km / s).

En un año, la luz recorre una distancia de 9.460.800.000.000 de kilómetros (nueve billones, cuatrocientos sesenta mil millones y ochocientos millones de kilómetros).

Planetas enanos

La identidad de Plutón ha sido cuestionada durante años por los científicos. Durante mucho tiempo, se consideró el planeta más frío y distante del Sol, el noveno planeta del Sistema Solar.

Sin embargo, en 2006, Plutón fue «degradado» y recibió una nueva clasificación de la Unión Astronómica Internacional (UAI): «Planeta enano».

Según las nuevas reglas, el planeta debe obedecer tres criterios:

  • debe orbitar alrededor del Sol;
  • debe ser lo suficientemente grande para que la gravedad le dé la forma de una esfera;
  • su vecindad orbital debe estar libre de otros objetos.

Por lo tanto, como Plutón tiene una gravedad suave distinta de la «limpieza» de su entorno, al tener muchos cuerpos celestes orbitando juntos, no cumplía con los criterios para su definición como planeta.

Los astrónomos dicen que, al igual que Plutón, puede haber miles de cuerpos celestes en el Sistema Solar. Uno de ellos se llama Éris, descubierto en 2003 por un equipo de investigadores estadounidenses.

Anteriormente, fue nombrado por el récord astronómico 2003 UB313, que sería el «décimo planeta» y se encuentra a 14 mil millones de kilómetros de la Tierra. El nombre Éris se refiere a la diosa griega de la discordia.

[ width=»500″] Planetas enanos Plutón, Eris, Makemake, Haumea y Sedna: planetas enanos y sus lunas.

Satélites

[ width=»487″] Luna llena bajo un fondo negro Luna llena fotografiada desde la Tierra (imagen: Wikimedia Commons)

Varios satélites orbitan alrededor de los planetas. Según la cosmología, la Luna, el satélite natural de la Tierra, debe haberse formado al mismo tiempo que la Tierra y las demás estrellas del Sistema Solar.

La principal hipótesis es que la Luna tiene su origen en una colisión entre la Tierra y otra estrella del Sistema Solar. Los fragmentos resultantes de esta colisión formaron la Luna, que fue atraída por la gravedad de la Tierra y gira alrededor.

La Luna es la estrella más cercana a la Tierra. La distancia exacta entre las dos estrellas se calcula en kilómetros y no en años luz.

Asteroides

Alrededor del Sol o los planetas también giran varios asteroides, que son bloques rocosos o metálicos. Muchos asteroides están en órbita alrededor de Marte y Júpiter, en una región llamada cinturón de asteroides.

[ width=»400″] Ubicación del cinturón de asteroides Ubicación del cinturón de asteroides.

Meteoritos y meteoritos

Algunas noches, puedes ver luces atravesando el cielo. Comúnmente llamados «estrellas fugaces», estos cuerpos son, de hecho, meteoros.

Estas «estrellas fugaces» se caracterizan por pequeños granos de polvo que, cuando chocan contra la atmósfera terrestre, se encienden y se desintegran.

Los fragmentos más grandes, los meteoroides, son cuerpos sólidos que se mueven en el espacio interplanetario. Cuando alcanzan la atmósfera de la Tierra o la superficie de la Tierra, se denominan meteoritos.

[ width=»480″] Meteorito Bendegó expuesto en el Museo Nacional (RJ).  Dimensiones: 2,15 x 1,5 x 0,65 Meteorito

Cometas

Otras estrellas que se acercan a la Tierra son cometas. Son cuerpos temporales que describen órbitas alargadas, compuestas de materia volátil (que se evapora fácilmente, como líquidos y gases) en forma de hielo, granos de roca y metal.

Los cuerpos sólidos, se evaporan cuando se acercan al Sol, liberando vapor, gas y polvo. Su núcleo sólido está rodeado por una «cola», que brilla al reflejar la luz del sol.

Cada vez que el cometa pasa cerca del Sol, pierde parte de su materia o acaban chocando con él, o con grandes planetas. El más conocido es el cometa Halley.

[ width=»480″] Cometa Halley con cola extensa en el espacio Cometa Halley (imagen: Wikimedia Commons)

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