Planta de energía nuclear – definición

Planta nuclear es una unidad industrial construida para producir energía eléctrica a partir de materiales radiactivos. La energía nuclear es una alternativa a las limitaciones de las fuentes naturales, como los ríos (energía hidroeléctrica), el carbón, el gas y el petróleo.

También demuestra una mayor eficiencia en comparación con otras fuentes de energía (eólica) y tiene un costo final menor que la mayoría de las tecnologías empleadas actualmente.

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Los datos de 2019 de la Asociación Nuclear Mundial indican que 30 países explotan la energía nuclear y los más de 400 reactores en funcionamiento satisfacen el 11% de las necesidades de electricidad del mundo. El mayor productor de energía nuclear es Estados Unidos.

Energía nuclear

La forma más común de producir energía nuclear es a través de la fisión (división) del núcleo de un átomo. Cuando la energía del átomo se libera rápidamente, se transforma en luz.

Si se libera lentamente, en un proceso controlado, la energía se libera en forma de calor y se utiliza en las centrales nucleares.

Hoy en día, el elemento químico más utilizado para la generación de energía nuclear es el uranio y Brasil tiene una de las mayores reservas de este mineral en el mundo.

Obtenga más información sobre la energía nuclear.

¿Como funciona?

Para su funcionamiento, las plantas de energía nuclear tienen una estructura que se llama recipiente a presión. Contiene agua que se utiliza para enfriar el núcleo del reactor, donde se encuentra el combustible nuclear.

El agua circula en el generador de vapor en una estructura llamada circuito primario. Cuando el circuito primario se calienta, una corriente de agua pasa a través del generador, que es el circuito secundario.

Dentro del circuito secundario, el agua se transforma en vapor y la alta presión del fluido es lo que hace que las turbinas se muevan y generen energía eléctrica. Después de pasar por la turbina, el vapor se dirige a un condensador, donde el intercambio de calor hace que el agua se vuelva líquida nuevamente y pueda volver al proceso.

Planta nuclear Esquema de funcionamiento de una central nuclear.

Ventajas y desventajas

Las principales ventajas de la energía nuclear son: menores costos de producción, menores costos de transporte, menores costos de entrega a los lugares de demanda.

Para que os hagáis una idea, un kilo de madera produce 2 kWh; la misma cantidad de carbón produce 3 kWh y aceite 4 kWh. Si usamos 1 metro cúbico de gas natural, tendremos 6 kWh. Sin embargo, si utilizamos 1 kilogramo de uranio, obtendremos 50.000 kWh.

Además, las centrales nucleares ejercen menos presión sobre el medio ambiente porque se consideran fuentes de energía limpia y no emiten gases que provocan el efecto invernadero.

Hay lugares donde la explotación de la energía nuclear es muy ventajosa, como en Siberia, donde la alternativa sería el uso del carbón.

La principal desventaja de una central nuclear son las consecuencias de los accidentes. Aunque están equipados con sistemas de seguridad reforzados, los accidentes son una posibilidad y pueden dañar el entorno y hacer inviables las plantas de forma permanente.

Energía nuclear en Brasil

La energía nuclear representa hoy el 3% del suministro en Brasil, según datos de Eletronuclear. La mayor parte de la energía que se genera hoy es de origen hidráulico, alcanzando el 65%. Brasil tiene dos plantas nucleares en operación, Angra I, que genera 640 MW y Angra 2, con capacidad y generación de 1.350 MW.

Angra 1

Los estudios para la producción de energía nuclear en Brasil comenzaron en 1968. La ubicación elegida fue Angra dos Reis, en Río de Janeiro. La construcción de Angra 1 se inició en 1972 y la operación se inició el 1 de enero de 1985.

Hoy, la planta ocupa una superficie de 37.900 metros cuadrados y genera energía suficiente para abastecer a 9,9 millones de habitantes.

Angra 2

La construcción de Angra 2 se inició en 1976, pero recién en 1981 se inició la construcción del edificio que ocuparía el reactor. Debido a la falta de recursos del gobierno federal, las obras se detuvieron en 1983 y solo se reanudaron en 1994.

La planta comenzó a operar el 1 de febrero de 2001 y está instalada en un área de 93,8 mil metros. La capacidad de suministro de Angra 2 es suficiente para abastecer a 20,8 millones de habitantes.

Angra 3

La tercera central nuclear de Brasil aún está en construcción. El trabajo de Angra 3 comenzó en 1984, pero fue solo en 2007 que el gobierno federal reanudó los procedimientos para su finalización. La reanudación del trabajo en el sitio de construcción se produjo en 2010.

Las obras, sin embargo, no se reanudaron hasta 2013 para cumplir con una serie de trámites, como licencias ambientales y garantías para reducir la posibilidad de accidentes. Se espera que la planta comience a operar en 2026.

La planta de energía nuclear más grande del mundo

La planta de energía nuclear más grande del mundo es Tokyo Eletric Power Company, que se encuentra en Japón a unos 300 kilómetros de Tokio. La planta se cerró en 2011 después de un terremoto seguido de un tsunami que dañó la planta de Fukushima.

Como resultado del desastre, Japón cerró 50 reactores y se hundió en una crisis de generación de energía.

Chernobyl

Se dijo que el accidente de 1986 en la central nuclear de Chernobyl en Ucrania fue el peor de la industria. El material radiactivo liberado a la atmósfera provocó que se detectaran altos niveles de radiación en países como Bielorrusia, Polonia y Rusia. Los datos oficiales apuntan a la muerte inmediata de 31 personas. Sin embargo, se estima que el número es mucho mayor debido a la exposición a material radiactivo.

Como resultado del accidente, 137.000 personas que vivían cerca de los cuatro reactores de la planta fueron desplazadas. Los reactores fueron desactivados permanentemente.

Planta de energía termoeléctrica

También llamada planta termoeléctrica o termoeléctrica, la planta termoeléctrica produce energía a partir de la combustión. Se utilizan productos como carbón natural, madera, gas natural o fuel oil.

La quema de productos que generan energía térmica se libera a la atmósfera y provoca daños ambientales. Ésta es una de las principales críticas a las termoeléctricas.

En las plantas, el material se quema dentro de una cámara que calienta el agua colocada dentro de la caldera. El agua se convierte en vapor a alta presión y hace que la turbina se mueva y genere electricidad. Cuando vuelve a la caldera, el agua vuelve a su estado líquido y se reinicia el proceso. Hay 2.000 plantas termoeléctricas en actividad en Brasil.

Conozca más sobre la planta termoeléctrica.

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