Plantas carnívoras: especies y tipos de trampas

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Plantas carnívoras capturan presas, absorben sus metabolitos y los utilizan en su crecimiento y desarrollo. Son plantas de exótica belleza.

Las plantas carnívoras tienen una amplia distribución geográfica y se encuentran en regiones cálidas y húmedas, en bosques tropicales, en las heladas tundras de Siberia o en los desiertos de Australia. Más de 500 especies son reconocidas en todo el mundo a pesar de estar restringidas exclusivamente a ambientes pobres en nutrientes, suelos pantanosos, con pH bajo y a veces pedregoso.

Planta carnívora de la especie Utricularia vulgaris. Foto: Jeff Holcombe / Shutterstock.com

Origen de las plantas carnívoras

Las primeras plantas carnívoras aparecieron en la tierra hace unos 65 millones de años. Se cree que estas plantas han evolucionado a partir de plantas que capturaron parásitos para defenderse de ellos, como es el caso de la planta. Plombagina. Las plantas han desarrollado métodos para atrapar y digerir animales (a través de enzimas digestivas), para utilizar sus proteínas, ricas en nitrógeno, como fuente de nutrientes.

Con el tiempo, las plantas carnívoras han desarrollado estrategias para atraer y capturar a sus presas en trampas de captura eficientes. Entre los mecanismos de atracción se encuentran los colores brillantes, los olores nectaríferos, los patrones de luz ultravioleta y la luz reflejada en gotitas de mucílago presentes en las trampas. Estas plantas se alimentan de insectos, organismos acuáticos microscópicos, babosas y caracoles, arañas y ciempiés y vertebrados excepcionalmente pequeños como ranas, pájaros y roedores. Las trampas de captura se reconocen en cuatro tipos básicos: succión, ascides, hojas pegajosas y jaula.

Trampas de succión

En el tipo de succión, las mini vesículas tienen una pequeña entrada, rodeadas de gatillos que, al ser estimulados, promueven la apertura de la entrada. Debido a la diferencia de presión entre el interior y el exterior de la vesícula biliar, cuando la entrada se abre repentinamente, todo a su alrededor se lleva al interior, incluida la presa que estimuló el gatillo. Este tipo de trampa lo utilizan todas las especies de peces. Utricularia.

Trampas de ascidia

De tipo ascidiana, las hojas son muy especializadas, hinchadas y huecas como si fueran urnas. Tienen una entrada en la parte superior y un líquido digestivo dentro del cual la presa al caer en el líquido digestivo comienza a digerir. Los escombros se pueden acumular en la parte inferior, a menudo llenando la trampa hasta la parte superior. Este tipo de trampa captura desde pequeños invertebrados hasta pequeños vertebrados y está presente en géneros como Cefaloto, Darlingtonia, Heliamphora, Nepenthes, Sarracenia entre otros.

Nepenthes villosa. Foto: NepGrower [Public domain], a través de Wikimedia Commons

Trampa de hojas pegajosas

En la trampa de hojas pegajosas, las glándulas pegajosas se distribuyen por las hojas o incluso por toda la planta. Es el tipo de trampa más simple y la mayoría de las veces atrapa pequeños insectos voladores. Es la trampa de captura que se encuentra en Rocío de sol.

Trampa de jaula

En la trampa tipo jaula, las hojas de las especies de plantas carnívoras se modifican en dos mitades con disparadores en su interior. Cuando los gatillos son tocados por la presa, la mitad de cada hoja se cierra en unos segundos, aplastando a la presa e iniciando el proceso digestivo.

Dionaea muscipula. Foto¹: Bouba en fr.wikipedia (foto de Bouba) [GFDL or CC-BY-SA-3.0], a través de Wikimedia Commons

Carnivory abastece solo la demanda de nutrientes necesarios para la supervivencia de las especies con este síndrome. El carbono obtenido de los insectos capturados es limitado y el crecimiento de plantas carnívoras depende incondicionalmente de la fotosíntesis, no constituyendo una ventaja adaptativa para otras especies fuera de esta condición evolutiva. Las plantas carnívoras son autótrofas y la producción de carbono mediante la fotosíntesis es fundamental para su crecimiento.

Especies de plantas carnívoras

Las plantas carnívoras se pueden encontrar en todo el mundo, especialmente en lugares que tienen áreas de clima cálido, como los bosques tropicales húmedos. Sin embargo, hay informes de especies en las tundras siberianas.

Brasil es considerado el segundo país con mayor variedad de especies de plantas carnívoras, solo por detrás de Australia.

Descubra a continuación 3 especies de diferentes tipos de plantas carnívoras:

Dionaea muscipula

Venus atrapamoscas
Dionaea muscipula

LA Dionaea muscipula También se le conoce como «Papamoscas de Venus», porque el tipo de trampa que utiliza para capturar a sus presas ataca principalmente a pequeños insectos, como mosquitos y moscas.

Es una de las plantas carnívoras más conocidas del mundo, pero es originaria de las marismas del sureste de Estados Unidos.

De pequeña estatura, esta especie mide entre 10 y 15 cm de altura y sus hojas tienen una forma que caracteriza su trampa, sobre todo por la presencia de las espinas que posee.

Esta especie produce un néctar que atrae a los insectos y, al tocar las hojas, la presa se percibe en el pelo sensorial. La trampa se cierra rápidamente, formando una especie de jaula para el animal.

Drosera capensis

Drosea capensis
Drosera capensis

LA Drosera capensis es una especie de planta carnívora de origen africano y se considera una de las especies de cultivo más comunes.

Esta especie de planta carnívora tiene varias hojas que miden unos 3,5 cm de largo y 0,5 cm de ancho. Están llenos de semillas que atraen insectos, que a su vez se adhieren a la sustancia pegajosa liberada.

Luego de capturar la presa, la hoja comienza a curvarse para que las glándulas gástricas comiencen a actuar, iniciando luego el proceso digestivo de la planta. Este proceso dura aproximadamente 30 minutos.

Nepenthes bicalcarata

Nepenthes bicalcarata
Nepenthes bicalcarata

LA Nepenthes bicalcarata es una especie de planta carnívora de succión, ya que utilizan su forma de jarra para capturar presas.

Originaria de Borneo, cerca de Malasia, esta especie se puede encontrar en ambientes específicos como bosques de arena blanca y a la sombra de otras especies del reino vegetal. El clima ideal para su desarrollo son los lugares cálidos y húmedos.

Su forma de jarra, llamada ascidio, es una hoja modificada que favorece la acumulación de néctar para atraer insectos. Al capturar a la presa, se liberan enzimas que ayudan a la digestión.

Curiosidades sobre las plantas carnívoras

  • Hay fósiles de plantas carnívoras que vivieron hace unos 65 millones de años, y se cree que estas especies surgieron en la época de los dinosaurios.
  • Solo la Antártida no tiene especies de plantas carnívoras.
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