Plantas vasculares – Traqueofitas – Biología

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Hacia traqueofitas son las plantas que poseen un sistema vascular, incluyendo en este grupo las plantas vasculares sin semillas, gimnospermas y angiospermas. La presencia del sistema vascular, que está formado por xilema y floema, contribuyó al éxito de las plantas en la ocupación del medio terrestre. El xilema es un tejido que conduce agua y sales minerales, mientras que el floema conduce azúcares y otros compuestos orgánicos producidos por las hojas. Las sustancias transportadas por el xilema se denominan savia del xilema, y ​​las transportadas por el floema constituyen la savia del floema. La capacidad de sintetizar lignina se inició en este grupo de plantas. Agregar lignina a la pared celular los hizo rígidos, lo que les permitió mantenerse erguidos y alcanzar grandes alturas.

Las principales células del xilema son las traqueidas y los elementos vasculares. Ambos son alargados y tienen una pared celular secundaria. En la madurez, son células muertas que pierden su protoplasto, correspondiente a la parte viva de la célula, formada por citoplasma, núcleo y membrana plasmática. La diferencia entre estos tipos de celdas es que los elementos de los vasos tienen perforaciones, que son áreas sin pared primaria y secundaria, que generalmente ocurren en las paredes terminales, formando columnas continuas llamadas vasos. Las traqueidas son células menos especializadas y están presentes en las plantas sin semillas y las gimnospermas, y las angiospermas tienen tanto elementos vasculares como traqueidas.

A diferencia del xilema, las células conductoras del floema permanecen vivas en la madurez. Las principales células del floema son las células cribosas, que son típicas de las gimnospermas, y los elementos del tubo criboso, que son exclusivos de las angiospermas. En las plantas vasculares sin semillas, los sistemas de conducción del floema varían en estructura y se denominan simplemente elementos cribosos. Las celdas cribosas son alargadas y delgadas, con áreas cribosas con poros estrechos en toda la celda. Los elementos del tubo criboso son celdas más cortas y contienen poros más grandes en algunas partes de las áreas cribosas, que se denominan placas cribosas. Estas placas suelen estar ubicadas en las paredes de los extremos. Las células conductoras del floema están asociadas con células del parénquima llamadas células acompañantes en las angiospermas y células albuminosas en las gimnospermas, que son importantes para la nutrición de este tejido.

Las plantas vasculares sin semillas incluyen los filos Lycopodiophyta Es Pteridofita (Figuras 1 y 2). Los representantes más comunes del phylum Lycopodiophyta son los lycopods y los Selaginella. Los licopodos tienen un esporofito que consiste en un rizoma ramificado, a partir del cual se desarrollan ramas aéreas y raíces. A Selaginella Es un género de plantas que tiene una distribución predominantemente tropical, pudiendo crecer en zonas húmedas o desérticas. La mayor parte del phylum Pteridophyta está formada por helechos, pero los análisis moleculares muestran que las colas de caballo, antes consideradas un phylum aparte, representan una segunda línea evolutiva de pteridophytas, por lo que se agrupan en este phylum.

Figura 1. Lycopodium, un representante de las plantas vasculares sin semillas. Foto: Viktoria Ivanets / Shutterstock.com

Figura 2 – Selaginella, también una especie de Lycopodiophyta, planta vascular sin semillas. Foto: pisitpong2017 / Shutterstock.com

Las gimnospermas fueron las primeras plantas en producir una estructura protectora para el embrión (la semilla), además de no tener una dependencia directa del agua para reproducirse. Este grupo de plantas suele estar formado por árboles medianos y grandes, siendo comunes en climas fríos y templados. En Brasil, la araucaria o pino paraná (araucaria angustifolia – Figura 3) es una gimnosperma típica de la región sur que produce una semilla comestible, el piñón, muy apreciada tanto por humanos como por animales.

Figura 3: Individuo adulto de Araucaria. Foto: Costa Rodrigues / Shutterstock.com

Las angiospermas representan la mayor parte de las plantas actuales, presentando una gran diversidad en forma y tamaño. La flor y el fruto fueron dos estructuras importantes en su evolución. Las flores tienen una variedad de tamaños y colores, y también pueden estar perfumadas o tener mal olor para atraer moscas y escarabajos. La mayoría de las frutas contienen semillas en su interior. Son consumidos por muchos animales, como insectos, aves, peces y mamíferos, y por lo tanto son importantes para la dispersión de semillas, lo que contribuye a la ocupación de ambientes por las angiospermas. Estas plantas se pueden agrupar en dos grandes clases: las monocotiledóneas, que incluyen palmeras (figura 4), bromelias y orquídeas, y las eudicotiledóneas, con representantes del frijol, el ipe amarillo y los cactus. Algunas plantas restantes tienen características más primitivas, la mayoría de las cuales son parte del grupo magnoliid, que es parte de las familias del laurel, la pimienta, el pavo y la magnolia.

Figura 4. Las palmeras son representantes de las monocotiledóneas, plantas angiospermas. Foto: Brian S / Shutterstock.com

Referencias bibliográficas:

Appezzato-da-Glória, B. & Carmello-Guerreiro, SM 2006. Anatomía Vegetal. 2ª ed. Vicosa: Ed. UFV, 438 págs.

Judd, WS; Campbell, CS; Kellogg, EA; Stevens, PF & Donoghue, MJ 2009. Sistemática vegetal: un enfoque filogenético. 3ra ed. Porto Alegre: Artmed, 612 p.

Cuervo, P.; Evert, RF & Eichhorn, SE 2007. Biología vegetal. 7ª ed. Río de Janeiro: Guanabara Koogan, 830 p.

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