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Tallo de flor de un árbol de plátano
Tallo de flor de un árbol de plátano

Hierba perenne muy grande (musáceas) de regiones ecuatoriales, de hojas inmensas y cuyo fruto es el plátano.

Los plátanos son plantas perennes. Las vainas anidadas de sus grandes hojas forman un pseudotallo que puede alcanzar los 8 m de altura. Sus flores se agrupan en una inflorescencia portando hojas transformadas (espatas), violáceas, bajo las cuales se diferencian flores femeninas de ovarios alargados, que darán los frutos del racimo, y flores masculinas. La madurez del fruto ocurre aproximadamente 3 meses después de la floración. Los plátanos son una de las frutas más consumidas en Francia, junto con las manzanas y las naranjas.

Especies y variedades

Hay una treintena de especies de plátanos. Los que se cultivan para el consumo tienen la particularidad de producir frutos sin semillas, de los cuales las muchísimas variedades proceden de cruces entre dos especies silvestres, Musa acuminata y M. balbisiana.

Hay dos categorías principales de plátanos, dependiendo de si su fruta se come cruda o cocida. Los primeros producen plátanos dulces de “postre” (en particular las variedades Cavendish, Poyo, “Higo dulce”, “Higo de manzana”, “Higo rosado” y los plátanos pequeños de la variedad Freyssinette); estos últimos producen plátanos (“Plátano francés” o “Plátano criollo” y “Plátano de cuerno” o “Banane corne”) y otros plátanos de cocción.

Cultura y producción

El banano es una planta de luz, cuyo óptimo desarrollo ronda los 28 ° C y cuya multiplicación se realiza vegetativamente: elegimos brotes de 3 o 4 meses sobre plantas sanas. Los chupones se plantan al inicio de la temporada de lluvias a una densidad de 900 a 2000 cepas por hectárea. Los rendimientos pueden alcanzar de 50 a 70 t / ha.

El grado de madurez elegido para la recolección de racimos destinados a la exportación depende de la duración del transporte, realizado por buques de carga refrigerados. El plátano llega verde; ella se somete a la operación de desverdecimiento en la maduración, en una habitación sometida a una temperatura de 20 ° C en presencia de etileno.

La producción mundial anual es del orden de 100 millones de toneladas. Los principales países productores son India, Uganda, Brasil (estos tres países consumen casi toda su producción), Colombia y Ecuador. Los principales países exportadores son Ecuador, Costa Rica y Colombia. En Francia metropolitana, el plátano se encuentra en 2mi rango de importación de frutas, con alrededor de 560.000 t, principalmente de Martinica, Guadalupe, Costa de Marfil, Camerún y los países de Centro y Sudamérica.

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