Pleiotropía – Genética –

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Pleiotropía (término del griego pleion = mayor número y tropos = desviación) es el fenómeno genético en el que un solo par de alelos es responsable del determinismo de dos o más caracteres simultáneamente.

La peliotropía ocurre, por ejemplo, en la manifestación del color del pelaje y el grado de agresión en ratones, dos caracteres que están condicionados por un mismo par de genes. De este hecho, se deduce que todos los ratones blancos son mansos, mientras que los ratones grises son asustadizos e indómitos. No hay forma de recombinar estos caracteres en estos animales, ya que el mismo gen que hace que el animal sea blanco también lo hace dócil y lento; el mismo gen que te hace gris también te vuelve frágil y asustadizo.

Este fenómeno se observó por primera vez en ratas. Se vio que, entre ellos, los individuos nacían ocasionalmente con numerosas deformidades. Los experimentos de cruzamiento entre los padres de estos animales solían mostrar los mismos resultados, demostrando que se trataba de una herencia genética de efectos múltiples. La procesión de características siempre fue inseparable, determinando una manifestación de “todo o nada”. Se llegó entonces a la conclusión de que actuaba un solo par de genes, que probablemente tenía la función de impedir la acción de éste y el correcto desarrollo embrionario de determinados órganos.

En los guisantes, el mismo par de genes responsables de determinar la manifestación de las flores blancas también es responsable de la aparición de una cubierta de semilla blanca.

En humanos, el síndrome de Laurence-Moon-Biedl, caracterizado por obesidad, demencia e hipoplasia genital, y el síndrome de Marfan, en el que el individuo presenta aracnodactilia (dedos largos e imagen radiográfica que se asemeja a una telaraña), son ejemplos de pleiotropía., Corazón defectos y malformaciones oculares. En cada uno de estos síndromes, el tribunal de anomalías está condicionado por la actividad de un solo par de alelos pleiotrópicos. Otro ejemplo clásico en humanos es la fenilcetonuria, en la que se produce una mutación en un solo gen responsable de codificar la enzima denominada fenilalanina hidroxilasa (FAH), que se encuentra en el hígado y es esencial para el metabolismo de la fenilalanina.

Pleiotropía en humanos

Un ejemplo de un gen pleiotrópico en humanos es lo que causa el síndrome de Marfan.

Los portadores del alelo dominante que causa el síndrome tienen aracnodactilia, dedos largos, delgados y curvados. Además de anomalías óseas y problemas en los ojos, corazón y pulmones.

Otro ejemplo es la fenilcetonuria. En este caso, se produce una mutación en el gen que codifica la enzima fenilalanina hidroxilasa, responsable de degradar el aminoácido fenilalanina.

Los afectados de fenilcetonuria presentan discapacidad mental, disminución del vello y pigmentación de la piel, convulsiones y movimientos incontrolables en piernas y brazos.

Pleiotropía e interacción genética

Cada uno de los fenómenos difiere:

  • En la pleiotropía, un solo gen controla varias características del fenotipo.
  • En la interacción de genes, dos o más genes interactúan y controlan solo un rasgo. Podemos decir eso la pleiotropía es el reverso de la interacción genética.

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