Política Pan y Circo – Historia

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LA política de pan y circo (panem y circo, en el latín original) como se conoció, era la forma en que los líderes romanos trataban a la población en general, para mantenerlos fieles al orden establecido y ganar su apoyo. Esta frase tiene su origen en la Sátira X del humorista y poeta romano Juvenal (vivo alrededor del año 100 d. C.) y en su contexto original criticaba la falta de información del pueblo romano, que no tenía interés en asuntos políticos y solo se preocupaba por la comida. y diversión.

Con su expansión gradual, el Imperio Romano se convirtió en un estado rico y cosmopolita, y su capital, Roma, se convirtió en el centro de prácticamente todos los eventos sociales, políticos y culturales en el momento de su apogeo. Esto naturalmente hizo que la ciudad se expandiera, con gente viniendo de las más diferentes regiones en busca de una vida mejor. Como sucede hasta el día de hoy en cualquier parte del mundo, gente humilde y de escasas condiciones económicas se empujaba en las afueras de Roma, en viviendas de mínimas comodidades, espacio reducido, escaso o nulo saneamiento básico, y que eran explotadas en trabajos con una mucho trabajo mano de obra y poco retorno económico.

Estos ingredientes, en cualquier sociedad, son perfectos para desencadenar convulsiones sociales a gran escala. Para evitarlo, los emperadores optaron por una solución paliativa, que supuso la distribución de cereales y la promoción de diversos actos para entretener y distraer al pueblo de los problemas más graves en la fundación de la sociedad romana.

Así, en tiempos de crisis, especialmente en la época del Imperio, las autoridades tranquilizaban al pueblo con la construcción de grandes arenas, en las que se realizaban sangrientos espectáculos de gladiadores, fieras, carreras de carros, cuadrigas, acrobacias, bandas, espectáculos con payasos, artistas de teatro y carreras de caballos. Otra costumbre de los emperadores era la distribución mensual de grano en el Pórtico de Minucio. Básicamente, estos «regalos» al pueblo romano aseguraron que la gente común no muriera de hambre o aburrimiento. La ventaja de tal práctica era que, mientras la población estaba contenta y apaciguada, se consolidaba la popularidad del emperador entre los más humildes.

Se reservaron aproximadamente 182 días para los espectáculos en el año (por cada día hábil había uno o dos días festivos). Los espectáculos que se desarrollaban en cada una de estas fiestas romanas tenían su origen en la religión. Los romanos nunca dejaron de cumplir las solemnidades, pero ya no las entendían y las festividades ya no tenían carácter sagrado y comenzaban a satisfacer sólo los placeres de quienes asistían a ellas.

Bibliografía:
DÍAS, Anderson. Política de Pan y Circo. Disponible en http://www.parafrasear.net/2007/11/poltica-do-po-e-circo.html. Consultado el: 09 abr. 2012
La política Pan y Circo Disponible en http://www.stum.com.br/blog/blog.asp?id=8514. Consultado el: 09 abr. 2012

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