Pozos subterráneos abisales u oceánicos – Oceanografía

Trincheras abisales o oceánico son zonas deprimidas y profundas del suelo submarino. Tienen dimensiones hemisféricas, pero son de ancho estrecho. Tal área de relieve oceánico puede alcanzar hasta 11 km de profundidad.

La temperatura en las fosas oceánicas puede ser muy baja, por lo general variando entre 0 y 2 grados. La más grande de las fosas oceánicas conocidas es la depresión Challenger en la Fossa das Marianas, que tiene 11033 metros de profundidad (la fosa de las Marianas se encuentra al este del archipiélago filipino).

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Las zanjas se forman en los llamados zonas de subducción, tramos de la corteza terrestre donde las placas tectónicas convergen, chocan, y una de ellas, la de mayor densidad, penetra debajo de la otra de menor densidad. Como resultado, se forma una gran depresión en el suelo submarino. Un ejemplo perfecto de este fenómeno es Atacama Fossa, cerca de Perú y Chile, que resultó del choque entre una placa continental sudamericana y la placa oceánica de Nazca.

Formación de trincheras oceánicas («trinchera»)

A pesar de lo que se pueda imaginar, hay vida en abundancia en tales áreas, especialmente moluscos, esponjas, anémonas de mar y una variedad de peces ciegos (peces abisales), llenos de filamentos fluorescentes. La presión en los lugares donde viven estas criaturas es tal que podría aplastar incluso a una ballena. Es un ambiente de total oscuridad donde muchos de los animales se alimentan de los restos y cadáveres de los peces de las capas superiores.

Es en el Océano Pacífico occidental donde se encuentra la mayor cantidad de pozos, que también son los más profundos, con seis de ellos que superan los 10.000 metros de profundidad. La curiosidad de estas depresiones es que no se ubican en un punto en el centro de cada océano, sino cerca de las costas de islas volcánicas y continentes. El fenómeno es perfectamente comprensible a la luz de la teoría de la tectónica de placas (teoría de la geología que describe los movimientos a gran escala que ocurren en la litosfera terrestre) y la deriva de los continentes (teoría que trata del movimiento de los continentes entre sí).

Principales fosas oceánicas, en orden de magnitud:

  • Fosa de las Marianas – 11033 m
  • Pozo de Tonga – 10882 m
  • Fosa Kurilas – 10542 m
  • Zanja de Filipinas -10540 m
  • Pozo Kermadec -10047 m
  • Fosa de Izu-Bonin (también llamada fosa de Izu Ogasawara) -9780 m
  • Pozo negro de Japón – 9000 m
  • Pozo de Puerto Rico -8605 m
  • Fosa de Atacama (también llamada fosa Perú-Chile) -8065 m

Con la excepción del pozo negro de Puerto Rico, ubicado en el Océano Atlántico, todos los demás pozos negros anteriores están ubicados en el Océano Pacífico.

Bibliografía:
http://www.mundogump.com.br/peixes-bizarros-de-altas-profundidades/ – Gump World Page – peces bizarros de grandes profundidades
http://www.enotes.com/earth-science/ocean-trenches – página de eNotes – Ocean Trincheras
http://www.wisegeek.com/what-is-an-ocean-trench.htm – Página Wise Geek – ¿Qué es una fosa oceánica? (en ingles)

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