Prehistoria – historia humana antes de la invención de la escritura

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El término prehistoria tal vez sea uno de los más agraviados en todo el saber histórico. La expresión en sí transmite la idea de que la prehistoria es todo lo que supuestamente precedió a la historia. Es decir, antes de los primeros registros escritos. La disciplina histórica, etnocéntrica y excluyente, especialmente a partir del siglo XIX, definió que la Historia debía hacerse sobre la base de los documentos oficiales, o de la burocracia general del Estado. En este sentido, las poblaciones que no dominaban la escritura fueron subordinadas y durante mucho tiempo consideradas irracionales o subdesarrolladas. De esta forma, ¿cómo dar cuenta de grupos y sociedades agrafiados y sin dominio de la cultura escrita? Aunque básicos, no quedan fuera de la Historia y tienen su lugar reservado en los estudios históricos. El acceso al pasado se realiza a través del trabajo conjunto de arqueólogos, antropólogos, biólogos y paleontólogos. El primer fósil se encontró en el siglo XIX, cuando se definieron campos científicos como la Antropología, la Historia, la Arqueología. En el mismo siglo se crean las primeras instituciones dedicadas al estudio de la cultura material del pasado remoto.

Pinturas rupestres en la cueva de Magura, Bulgaria. Foto: MilenG / Shutterstock.com

Estudios biológicos, arqueológicos y antropológicos definen que el género homo se puede encontrar hace 2,5 millones de años. O homo habilis es el primero de su tipo en ser definido y fue encontrado en la parte oriental del continente africano. Fue el homo habilis que inició la actividad de tallar piedras para la fabricación de herramientas y utensilios y marcó el inicio de lo que llamamos Edad de Piedra, y, dentro de este corte, el Paleolítico. ya el Homo erectus fue el responsable del dominio del fuego y su aparición data de hace aproximadamente 2 millones de años. Estos fueron los primeros en migrar lejos, y llegaron a lugares fuera del continente africano, caminando hacia el Norte, hace aproximadamente 1 millón de años. Finalmente, el Homo sapiens datan de hace 500.000 años y se han encontrado en Etiopía con una antigüedad de 160.000 años. ya el Homo sapiens sapiens existe desde hace 50.000 años. Otras especies fueron registradas pero no sobrevivieron, como el Homo sapiens neanderthalensiso el hombre de Neandertal.

Los grupos humanos prehistóricos dejaron huellas de su existencia, ya sea a través de la cultura material oa través de la expresión artística. El arte rupestre fue una de las formas de expresar la vida cotidiana a través de pinturas y grabados, dejados en piedra, en paredes de abrigos y cuevas. Inicialmente las figuras representaban solo animales y gradualmente dominaron la técnica y produjeron imágenes más complejas, incluso representando figuras humanas en actividades rituales y de caza. Representaban la vida cotidiana de los grupos humanos. Otra técnica prehistórica es la elaboración de la cerámica. La transformación del barro en utensilio fue importante para estos grupos humanos porque la elaboración de vasijas para la conservación de alimentos fue crucial para el aumento demográfico. Además, en este tipo de material era posible la cocción de los alimentos y las carnes ya no se consumían crudas, lo que reducía la tasa de mortalidad.

La Prehistoria fue, por tanto, un período rico en actividad humana, diverso en diferentes experiencias y caracterizado por el desarrollo y supervivencia del género. Homosu difusión a nivel mundial y el dominio de tecnologías como el fuego, técnicas de manipulación de materiales como la piedra labrada y la piedra pulida, y expresiones artísticas como el arte rupestre.

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Referencias:

FUNARI, Pedro Paulo. Arqueología en Brasil y en el mundo: orígenes, problemas y tendencias. Ciencias Culto [online]. 2013, vol.65, n.2, pp.23-25. ISSN 2317-6660.

PINSKY, Jaime. Las primeras civilizaciones. São Paulo: Contexto, 2011.

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