Primera Guerra Italo-Etiope – Historia

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Se hizo conocido como Primera guerra ítalo-etíope el primer conflicto entre el Reino de Italia y el Imperio etíope, que tuvo lugar entre diciembre de 1895 y octubre de 1896. En varias fuentes, al referirse a Etiopía, los autores prefieren usar «Abisinia» (tierra de los Habeshas o abisinios, parte de la población etíope que tiene su origen ligado al histórico Imperio de Axum, importante potencia de la antigüedad y embrión del país moderno).

El choque entre Etiopía e Italia cobraría gran protagonismo en la historia mundial, pues por primera vez una potencia europea sería derrotada en el campo de batalla por una nación africana. Es importante recordar que solo recientemente la esclavitud de los africanos había sido erradicada del continente americano (Brasil y Cuba fueron los últimos practicantes) y que el continente africano estaba en ese momento casi en su totalidad bajo el dominio de las potencias europeas, con Liberia y Etiopía. siendo en sí los únicos territorios aún no colonizados.

Al mismo tiempo, Italia, también recientemente unificada, había llegado un poco tarde a la partición colonial llevada a cabo a fines del siglo XIX. Los intentos de colonizar la isla de Borneo (holandeses y británicos), Angola (portugueses) y Chad (en proceso de conquista por parte de los franceses) fueron considerados por los italianos. Finalmente, el país europeo comienza a conquistar “su lugar bajo el sol” al adquirir Eritrea (1882) y Somalia (1890). Estos dos territorios estaban al norte y al este del Imperio Etíope, y una invasión del país africano unificaría las colonias italianas, formando un gran territorio en África Oriental.

Como pretexto para la invasión, los italianos utilizaron una dudosa interpretación del Tratado de Wichale (Ucciali), para declarar un protectorado sobre el país. El gobierno italiano clasificó el tratado como prueba legal de que Menelik II, el monarca etíope, había cedido la soberanía a Roma. El truco era eminentemente simple, del tipo que los comerciantes y colonos europeos habían jugado con los gobernantes nativos durante siglos. Menelik II buscó una solución diplomática a la controversia, mientras enviaba varias expediciones al extranjero para adquirir armas, preparándose para el inminente conflicto.

Roma creía que sólo 35.000 soldados conquistarían el país (de dimensiones equivalentes al estado de Pará). El 1 de marzo de 1896, sin embargo, el general Oreste Baratieri, gobernador de la colonia de Eritrea, con 14.000 hombres, se enfrentó a las fuerzas etíopes, con unos 100.000 soldados, considerados desorganizados, más una horda que un ejército formal. El episodio es la famosa Batalla de Adua, donde los etíopes aplastan a las fuerzas italianas y logran garantizar la independencia de su país. Ádua quedaría marcada para ambos bandos, siendo para los etíopes un ejemplo de orgullo nacional y para los italianos un símbolo de vergüenza e infamia de su ejército, en una época en la que se creía abiertamente en la superioridad del blanco europeo sobre el negro africano. . Etiopía solo sufriría un nuevo intento de colonización por parte de la propia Italia, 40 años después, bajo el régimen fascista, en una acción totalmente condenada por la opinión pública internacional, que ya comenzaba a oponerse a las ideas colonialistas.

Bibliografía:
Primera Guerra Italo-Abisinia (1895-1896). Disponible en primera-italo-abisinia-guerra-1895-1896/>. Consultado el: 29 de marzo. 2012

Primera Guerra Italo-Abisinia 1895-1896. Disponible en nación/comer/etiopia/fitolietiopia1895.htm>. Consultado el: 29 de marzo. 2012

Primera Guerra Italo-Abisinia: Batalla de Adowa. Disponible en primera-italo-abisinia-guerra-batalla-de-adowa.htm>. Consultado el: 29 de marzo. 2012

Guerra de Abisinia (en italiano). Disponible en sitio web/wardiabyssinia/49-alla-patria>. Consultado el: 29 de marzo. 2012

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