Primera Guerra Mundial – InfoEscola

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El final del siglo XIX y la primera década del siglo XX en Europa estuvieron marcados por un clima de confianza y optimismo. Los hombres de la época tenían la sensación de que Europa tendría el dominio definitivo sobre todos los continentes. Sin embargo, detrás de esta apariencia de tranquilidad había serios problemas económicos.

Los soldados franceses atacan a los alemanes durante la Primera Guerra Mundial.  Foto de 1917.

Los soldados franceses atacan a los alemanes durante la Primera Guerra Mundial. Foto de 1917.

El mundo fue dividido y sometido a las grandes potencias europeas ya Estados Unidos. Ya no quedaban territorios sin dueño y las grandes potencias luchaban entre sí en un intento de expandir sus áreas de dominio económico y político.

La Revolución Industrial trajo cambios importantes a la economía capitalista: aparecieron las máquinas eléctricas y los motores de combustión.

Las industrias más importantes extraían petróleo, fabricaban acero, máquinas y barcos.

La competencia capitalista estimuló el crecimiento de algunas empresas; sin embargo, condujo al fracaso de muchos otros. Las empresas más débiles fueron compradas o quebraron, mientras que las grandes se hicieron aún más grandes.

Los llamados monopolios (grandes empresas) comenzaron a controlar los grandes sectores de la economía. Tales empresas querían crecer y enriquecerse cada vez más. deseado materias primas (mineral, algodón, cacao), mano de obra barato (para trabajar en las minas con salarios reducidos y ganancias para los patrones) y Mercados de consumo.

Para lograr todo esto, las empresas (monopolios) necesitaban invertir capital en otras partes del mundo y crear imperios económicos (especialmente en países con una economía más frágil) y todo esto con la ayuda de sus respectivos gobiernos.

Los economistas alemanes e ingleses de principios del siglo XX llamaron imperialismo a esta nueva fase del capitalismo mundial.

Este choque de imperialismos terminó por desencadenar la Primera Guerra Mundial.

El imperialismo estuvo ligado a dos fenómenos:

  1. Inversiones de capital en el extranjero
  2. Dominio económico de un país sobre otro.

Los países imperialistas colonizaron vastas regiones de África y Asia y justificaron sus acciones con base en el racismo (“la raza blanca merece dominar a las demás”), el etnocentrismo (“los blancos civilizados traen el progreso a los pueblos primitivos”), el darwinismo (“las naciones más fuertes sobreviven y las más débiles , no»).

A principios del siglo XX, la industria alemana estaba superando a la inglesa. Tanto los alemanes como los británicos no querían competir en el mercado y para terminar con la competencia de una vez por todas, sus gobiernos decidieron que una guerra sería muy bienvenida.

Sin embargo, era necesario convencer a la gente de que no había otra salida. Para tal “servicio de convencimiento”, la prensa era fundamental, y cada país utilizaba los periódicos para tratar de destruir moralmente al otro.

En 1871, Alemania se convirtió en un país unificado, esta unificación se completó después de que los alemanes derrotaran a Francia en la guerra franco-prusiana. Como resultado, Francia se vio obligada a entregar la región de Alsace Lorrainehecho que llevó a los franceses a querer vengarse.

Europa estaba a un paso de la guerra y los países competían por nuevas colonias. La situación empeoró aún más cuando el archiduque Francisco Fernando (heredero del trono de Austria) visitó Sarajevo. La población de Sarajevo odiaba a los austríacos y el hijo del emperador austríaco decidió desfilar en un coche descubierto por la ciudad.

Francisco Fernando fue asesinado y este hecho se considera la causa inmediata de la Primera Guerra Mundial.

Sin embargo, varios otros factores también contribuyeron al advenimiento de la guerra.

  • La construcción del ferrocarril Berlín-Bagdad: su construcción pondría a disposición de Alemania los yacimientos petrolíferos del Golfo Pérsico y los mercados orientales, además de amenazar las vías de comunicación entre Inglaterra y su Imperio.
  • Paneslavismo ruso (unión de todos los pueblos eslavos bajo la protección de Rusia): El paneslavismo sirvió de justificación a los intereses imperialistas de Rusia de dominar regiones de Europa del Este habitadas por otros pueblos eslavos (polacos, ucranianos, checos, eslovacos, serbios, búlgaros, croatas…)
  • nacionalismo serbio
  • Conflictos derivados de la decadencia del Imperio Turco
  • Alemania e Italia eran imperialistas, querían y necesitaban colonias, para eso necesitarían tomar las colonias de otros países, ya que casi no había más lugares para ser dominados.
  • crisis en marruecos: Alemanes, ingleses y franceses disputaron esta zona
  • Primera y Segunda Guerra de los Balcanes

De las rivalidades entre estos diversos poderes surgieron dos sistemas de alianzas. Lo que unía a estos dos bloques era la existencia de enemigos comunes:

  • Triple Entente (Inglaterra, Francia y Rusia)
  • Triple Alianza (Alemania, Imperio Austro – Húngaro e Italia)

La primera guerra se dividió en 3 fases:

  1. guerra de movimiento: momentos iniciales del conflicto. El juego de Alianzas y hostilidades arrastró a varios países al conflicto
  2. guerra de trincheras: consistió en la construcción de trincheras por parte de los alemanes en suelo francés. En ese momento, se introdujeron nuevas armas como ametralladoras y tanques.
  3. ofensivas

En 1915, Japón e Italia entraron en guerra, sin embargo, el primero se retiró del conflicto tras tomar territorios alemanes en China y algunas colonias.

En 1916, hubo dos grandes batallas en las que participaron franceses, británicos y alemanes:

Batalla del Somme (1 millón de 100.000 muertos) y Batalla de Verdún (600.000 muertos).

Estados Unidos vendió alimentos, combustible, productos industriales y maquinaria a Francia e Inglaterra. Todo a través del sistema de crédito (“compre ahora y pague después de la guerra”).

Con el paso del tiempo, la situación empeoró (destrucción, hambre, miseria y matanzas) y EE. UU. comenzó a temer que Francia e Inglaterra no pagaran las mercancías compradas a los estadounidenses (los dos países debían a los estadounidenses casi 2 mil millones de dólares ).

Con esta mentalidad, los estadounidenses comenzaron a hacer una fuerte campaña a favor de la entrada del país en la guerra.

En marzo de 1917, los alemanes hundieron unos barcos estadounidenses que iban a comerciar con Inglaterra y el 6 de abril, el Congreso estadounidense votó a favor de declarar la guerra a Alemania.

En 1917, varias propuestas de paz fueron lanzadas por países y entidades neutrales. El presidente de los Estados Unidos (Woodrow Wilson), en 1918, llevó estas ideas al Congreso en el llamado “Programa de los 14 Puntos”.

En marzo de 1918 (después de la revolución socialista) el gobierno ruso firmó la paz con Alemania y se retiró de la guerra. Bulgaria, el Imperio Turco y el Imperio Austro-Húngaro también siguieron el ejemplo ruso y se retiraron del conflicto.

A medida que los países se retiraban gradualmente del conflicto, el pueblo alemán se rebeló contra la guerra.

En 1918, Alemania se transformó en República y el nuevo gobierno aceptó el armisticio, poniendo fin al conflicto.

En 1919 se inició la Conferencia de París (en el Palacio de Versalles), donde se tomarían las decisiones diplomáticas de la posguerra. Los 27 países “ganadores” participaron en la conferencia.

O Tratado de Versalles dejó de lado el “Programa de 14 Puntos” y los “ganadores” impusieron duras sanciones a Alemania:

  • Alemania perdió sus colonias.
  • Se le prohibió tener fuerzas armadas.
  • Fue encontrado culpable de guerra
  • Tuvo que pagar indemnizaciones a los “ganadores”

Con todo esto, Alemania perdió mucho dinero y se sumió en la mayor crisis económica de su historia.

En Alemania ya no había un emperador, ahora el país era una república democrática y a este período se le llamó la “República de Weimar” que duró hasta 1933, cuando los nazis tomaron el poder imponiendo un régimen dictatorial.

Hasta entonces, esta era la peor guerra que había conocido el mundo, hubo 9 millones de muertos y además de ellos, 6 millones de soldados regresaron mutilados.

Además de éstas, la guerra también tuvo otras graves consecuencias.

  • Familias rotas y niños huérfanos
  • Estados Unidos se ha convertido en el país más rico del mundo
  • El imperio austrohúngaro se fragmentó
  • Surgimiento de unos países (Yugoslavia) y desaparición de otros
  • El Imperio Turco Después de 200 Años de Descomposición
  • En 1919 se creó la Liga de las Naciones (con sede en Suiza); sin embargo, poco tiempo después fracasó.
  • El desempleo ha aumentado en Europa

Cuatro años después de la guerra, Europa ya no era la misma. Entre los principales cambios se encuentran:

  • presidentes en lugar de príncipes, automóviles vagando por las calles, submarinos en los mares y aviones en los cielos
  • El cine y la radio también comenzaron a expandirse.
  • Las mujeres tomaron conciencia de sus derechos y se volvieron más libres

Todo esto caracterizó una nueva etapa mundial, fue el comienzo de un nuevo siglo.

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Foto: http://web.archive.org/web/20120701132232/http://encyc.org:80/WorldWarI

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