Primera República – Todo Importa

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Primera república es el período de la historia en Brasil comprendido con el fin de la monarquía el 15 de noviembre de 1889 hasta la Revolución de 1930.

También fue nombrado por los historiadores de la República Oligárquica, la República de los Coroneles y la República del Café con Leche.

Con el triunfo de la Revolución del 30 y con el fin de reforzar la idea de que iniciaba una nueva época, se le pasó a llamar peyorativamente Vieja república.

Primera República: resumen

El primer presidente de la llamada Primera República fue el mariscal Deodoro da Fonseca y el último, Washington Luís.

En 1891, Deodoro da Fonseca dimitió y, en su lugar, asumió a su vicepresidente, Floriano Peixoto. Por su parte, el primer presidente civil fue Prudente de Moraes, elegido en 1894.

A efectos de estudio, la Primera República se divide en dos períodos:

  1. República de la Espada (1889-1894): gobiernos de los militares de Deodoro da Fonseca y Floriano Peixoto

  2. República Oligárquica (1895-1930): gobiernos de las oligarquías rurales de São Paulo y Minas Gerais. Se llama coronelismo, practicado principalmente por cafetaleros, aliados de productores rurales de otros estados.

Durante este período, el país se regía por la Constitución promulgada en 1891. La Constitución estableció el régimen presidencial, el voto de los mayores de 21 años, la libertad de culto, el matrimonio civil obligatorio, entre otras medidas.

Características de la Primera República

La Primera República se caracteriza por un período convulso en la historia de Brasil.

El nuevo régimen no logra satisfacer los sueños de los más humildes y guerras como la Guerra de Canudos (1893-1897) y Contestado (1912-1916) se libran dejando miles de muertos.

También se registraron conflictos en las grandes ciudades como la Revuelta de las Vacunas (1904) o la Revuelta de Chibata (1910).

La élite política y económica garantizó su permanencia en el poder mediante elecciones fraudulentas e intercambio de favores. La economía, dependiente del café, intentaba diversificarse con una industrialización incipiente.

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Política de gobernadores

Política de café con leche
El equilibrio de poder entre los estados de São Paulo y Minas Gerais en la Primera República

La política de los gobernadores fue el sistema de alianzas basado en el intercambio de favores políticos.

De esta forma, los gobernadores apoyaron la elección de un Congreso Nacional favorable al presidente. A cambio, recibieron más recursos y garantizaron nombramientos en cargos políticos a los aliados.

Otro nombre que se le dio a este sistema político fue «política de café con leche». Este nombre se refería a la alternancia de poderes de los presidentes de Minas Gerais y São Paulo o que contaban con el apoyo de estos estados.

Ambos estados estaban dominados por PRM (Partido Republicano Mineiro) y PRP (Partido Republicano Paulista).

A pesar de ser un mito muy extendido, la mayor riqueza de Minas Gerais era el café y no la leche. São Paulo ya era el estado líder de este producto.

Sistema electoral en la Primera República

Al inicio de la primera república se instituyó el voto abierto para mayores de 21 años para ciudadanos que supieran leer y escribir. Sin embargo, soldados y religiosos fueron excluidos del proceso electoral.

Las mujeres, en cambio, vivían en una situación ambigua, ya que la Constitución brasileña especificaba que solo los hombres podían votar, pero no prohibía explícitamente el voto femenino. Este vacío legal fue aprovechado para que algunas mujeres solicitaran su derecho al voto.

Sin embargo, la mayoría de la población era analfabeta y de los 12 millones de habitantes, solo el 10% pudo participar en el proceso electoral.

Las elecciones estuvieron marcadas por el fraude y los coroneles indicaron por quién debía votar el votante pobre, el llamado voto halter.

Los resultados de las elecciones estuvieron a cargo de la Comisión Verificadora. Esta comisión estaba a favor del presidente y, a menudo, distorsionaba los resultados al aprobar los nombres de diputados y senadores aliados.

Economía en la Primera República

La economía de este período fue predominantemente rural, con énfasis en la producción de café, que representó más del 50% de las exportaciones brasileñas en toda la Primera República.

La producción de azúcar, algodón, caucho y cacao también formaba parte de ella.

El estado que concentraba la mayor producción de café, en este momento, era São Paulo. La región se ha convertido en un polo de atracción tanto para brasileños como para inmigrantes.

Industrialización

En este momento, vemos el crecimiento de la industria, con énfasis en la ciudad de São Paulo, que concentra el 31% de las fábricas en Brasil.

Paralelo al crecimiento de trabajadores. se inicia movimientos obreros que reclaman mejores condiciones laborales y garantía de los derechos laborales.

Muchas de estas organizaciones fueron lideradas por inmigrantes que trajeron nuevas ideas que estaban de moda en Europa como el anarquismo.

Con el estallido de la Primera Guerra Mundial (1914-1918) y la dificultad de importar productos industrializados, la industria en Brasil cobrará mayor relevancia.

Acuerdo de Taubaté

Acuerdo de Taubaté
Caricatura burlándose de los firmantes del Acuerdo de Taubaté que retiran dinero público en beneficio de los cafetos

Como hemos visto, la situación de la política brasileña estuvo guiada por la economía cafetera y los arreglos que lograron los gobernadores para obtener favores del gobierno federal.

La producción brasileña correspondió a dos tercios del mercado internacional. Anteriormente atendidas por negros esclavizados, las plantaciones de café ahora tenían mano de obra extranjera asalariada.

Para obtener más ganancias, los agricultores aumentaron la producción y esto llevó a un exceso de café, y el precio cayó drásticamente, reduciendo las ganancias.

Así, los productores de café se reunieron en la ciudad de Taubaté, en São Paulo, en 1906, con el propósito de resolver la crisis. Esta reunión pasó a la historia como el Acuerdo de Taubaté.

En esta reunión se decidió que el gobierno sería responsable de almacenar el excedente para venderlo cuando los precios del café mejoraran.

De esta manera, los agricultores no tendrían pérdidas y no se romperían. Para comprar el exceso de café, el gobierno pidió prestado en el extranjero.

La sobreproducción continuó y el gobierno acumuló café sin encontrar la oportunidad de venderlo. La situación empeoró cuando comenzó la crisis de 1929 y disminuyó el volumen del comercio mundial.

Movimientos sociales en la Primera República

Huelga en la Primera República de São Paulo
Aspecto de la primera huelga general de Brasil, que comenzó en São Paulo. Observa las banderas anarquistas negras que llevan los manifestantes.

El período de la Primera República está marcado por la continuación de la industrialización en Brasil. Se instalaron las primeras fábricas de textiles o materiales de construcción, especialmente en São Paulo y Río de Janeiro.

Brasil tenía 600 fábricas y empleaba a 54 mil trabajadores en 1889. En 1922, ya había 13 mil fábricas donde trabajaban 275 mil personas.

La expansión industrial resultó en la formación de trabajadores, pero no hubo garantía de derechos laborales. Por esta razón, los dueños de las fábricas impusieron grandes cargas de trabajo, con hasta 15 horas de producción diaria.

No había derecho a vacaciones, los salarios eran muy bajos y las instalaciones no eran saludables. La violencia física tampoco era infrecuente, especialmente contra los niños.

Luego, se inició la movilización de los trabajadores con la creación de las Cajas de Ayuda Mutua y también de los comités de trabajadores. Estos tenían como objetivo mejorar las condiciones laborales, evitar la explotación de trabajadores menores de edad y combatir la escasez de vida.

Este movimiento es el precursor de la actividad sindical brasileña. Aún en 1917, comienza la primera huelga en São Paulo, que tendrá repercusiones en todo Brasil y dará lugar a las primeras leyes laborales.

Fin de la Primera República: Golpe de 1930

El ciclo de la Primera República llega a su fin con el Golpe de 1930 contra el presidente Washington Luís.

La crisis económica provocada por la caída de los precios del café y el descontento de los gobernantes que estaban al margen de la política oligárquica, terminó provocando una ruptura en este sistema.

Los gobernadores de Rio Grande do Sul y Paraíba, apoyados por estados que no se beneficiaron de la política del café con leche, se aliaron para presentar la candidatura del gaucho Getúlio Vargas.

Así, cuando el candidato paulista Júlio Prestes es el ganador de las 30 elecciones, Vargas impide su toma de posesión, apoyado por el Ejército.

Como no hubo reacción para defender al gobierno, Vargas asumió la presidencia de la República y permanecería allí hasta 1945.

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