Primeros Pueblos de África – Historia

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El territorio africano, por su diversidad desde el punto de vista físico, fue escenario del surgimiento de culturas complejas y sociedades pluralizadas. Hay sabanas, bosques, desiertos, estepas en el continente africano, además de las grandes cuencas fluviales formadas por los ríos Nilo, Níger, Zaire y Congo, los mayores de todos.

A su vez, el desierto del Sahara actuó como una especie de divisor geográfico en el continente, de manera que separó a las poblaciones saharianas y subsaharianas. A lo largo del vasto territorio africano surgieron pueblos con diversas características culturales, actividades económicas, reinos e imperios.

Alrededor del río Nilo se produjo la expansión de la cultura agrícola y la domesticación de animales. Esto se debió a la abundancia de agua ya la crecida del gran río, propiciando la actividad agrícola en las riberas. La proximidad a la región de Mesopotamia y la similitud del clima de esa región generó, por tanto, el desarrollo de sociedades como los nubios, los egipcios y los númidas.

Los nubios eran pueblos antiguos del Alto Nilo, en las fronteras del actual Egipto y el actual Sudán. Algunos historiadores como el Dr. Cheikh Antah Diop (1923-1986), argumentó que los nubios, también conocidos como etíopes, influyeron en las culturas del delta del Nilo faraónico. Esto se debe a que la mayoría de los dioses egipcios tienen expresiones derivadas de los nubios en sus orígenes. Los restos arqueológicos indican varias misiones militares enviadas por los egipcios a las tierras de los nubios entre el 3000 a.C. C y 1650 a.C. C, cuando finalmente conquistaron el reino de Cus.

La organización social egipcia giraba en torno a la figura del faraón, considerado rey y dios, señor absoluto que centralizaba el poder del Estado. El faraón tenía posesión de las propiedades de las plantaciones y las distribuía entre los sacerdotes y jefes militares, que constituían una pequeña élite. El resto de la población, en su mayoría, sembraba cultivos y participaba en la construcción de obras públicas, bajo un régimen de trabajo servil. Todavía había, pero en menor número, los esclavizados; se trataba de individuos que eran prisioneros de guerra o endeudados con el Estado.

Gran parte de la evidencia sobre el antiguo Egipto se ha conservado en las tumbas de los faraones, ubicadas en las pirámides y otros sitios arqueológicos. Momias, joyas, diversos objetos y pergaminos egipcios se encuentran dispersos en museos de todo el mundo, especialmente en países europeos y Estados Unidos. Gran parte de los objetos quedaron en las tumbas en manos de ladrones y aventureros.

La sociedad númida ocupaba una región importante ubicada en la ruta comercial estratégica de la Península Arábiga. Por ello, los nubios intermediaban en el comercio de productos que partían de Asia, además de practicar la agricultura y la ganadería. Debido a la cercanía con las tierras de Egipto, los nubios se vieron fuertemente influidos por la cultura egipcia y sometidos a sus organizaciones sociales.

Debido al proceso de desecación del Sahara, que tuvo lugar en el año 2000 aC, el desplazamiento de poblaciones en busca de agua y alimentos fue inevitable. En este sentido, el contacto entre grupos del norte del continente y pueblos del Mediterráneo hizo posible un rico mestizaje cultural.

En este contexto de transición al norte de África, los saharauis se encontraron con los pueblos bereberes, ocupantes de la costa mediterránea. El mestizaje entre estos dos grupos dio lugar a que varios pueblos se asentaran en la región y comenzaran a practicar actividades propias de las sociedades nómadas, como el pastoreo y el comercio.

Los pueblos nómadas no organizaron formas permanentes de estado; sin embargo, tuvieron gran importancia política y económica, debido a la intermediación comercial y cultural que brindaron. Por su parte, el historiador Roland Oliver considera las caravanas de estos pueblos nómadas “organizadas como un reino en movimiento”. (OLIVER, 1980, p. 149). El comercio de oro, sal, pimienta, esencias, tejidos y, por supuesto, pueblos esclavizados entre pueblos subsaharianos y bereberes se establecía a través de las rutas comerciales de los pueblos nómadas.

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Referencias:

DIOP, Cheij Anta; COCINERO, Mercer. El origen africano de la civilización: mito o realidad. Prensa de revisión de Chicago, 2012 [1974].

ENCYCLOPAEDIA BRITANNICA, Los Editores. «Nubia». Enciclopedia Británica. Disponible en: https://www.britannica.com/place/Nubia. Consultado el: 26/11/2021.

FERNÁNDEZ-ARMESTO, F. ¿Así que crees que eres humano?: Una breve historia de la humanidad. São Paulo: Companhia das Letras, 2007.

MORAES, José Geraldo Vinci de. Historia General y Brasil: bachillerato: volumen único. 3.ed. Actual. São Paulo, 2009.

OLIVERO, Rolando. Breve historia de África. Portugal/; Librería Sá Costa, Portugal, 1980.

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