Primeros Pueblos de América – Historia

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Las primeras sociedades del continente americano, también llamadas precolombinas, son propiamente aquellas que ocuparon y se desarrollaron en esta región en el período anterior a la llegada de los europeos. Es importante resaltar la diversidad de estos pueblos, para que se entiendan las diferentes características y formas de organización de cada grupo. Las diferentes realidades ambientales, sobre todo, condicionaron los modos de vida de estas sociedades.

Las teorías sobre el poblamiento de América están relacionadas con la idea de que estos primeros habitantes eran nómadas, es decir, se trasladaban de un lugar a otro cazando grandes manadas de animales.

La teoría más aceptada científicamente es que, debido al fenómeno de la glaciación, existió la posibilidad de inmigración entre los continentes asiático y americano. El pueblo habría llegado a América del Norte a través de un puente natural formado por el hielo, en el Estrecho de Bering (entre Siberia y EE.UU.).

El mapa ilustra el camino que tomaron los primeros humanos en América. Ilustración: Roblespepe / vía Wikimedia Commons / CC-BY-SA 3.0

La arqueología fue clave para hacer posible el acceso a artefactos y restos (fechados entre 11.500 y 12.000 años). Los estudiosos han rastreado, a través de estos artefactos, similitudes entre los habitantes de las Américas y los de Asia. Existe, sin embargo, otra teoría, basada en rastros encontrados en Brasil y América del Sur, que habría habido varias olas migratorias en el proceso de población de América provenientes de África y Oceanía. Las personas habrían emigrado gradualmente hacia América del Sur utilizando barcos, hace unos 30 mil años.

En 1975, en la región brasileña de Lagoa Santa (MG), los arqueólogos encontraron un fósil que fue bautizado como Luzia, con una antigüedad de más de 12 mil años. Este fósil permitió el desarrollo de la segunda teoría, ya que la presencia de rasgos negroides indicaba la posibilidad de ocupación africana y australiana en las Américas, además de la colonización asiática derivada del Estrecho de Bering. En la imagen de abajo se puede ver el cráneo de Luzia, expuesto en el Museo Nacional, antes del incendio ocurrido en 2018.

Cráneo y rostro reconstruidos de Luzia. Foto: Dornicke / Wikimedia Commons / CC-BY-SA 4.0

Muchos de estos grupos humanos se convirtieron en sociedades complejas y grandes imperios, como los aztecas y los incas. Estos pueblos indígenas, así como muchos otros repartidos por el continente, fueron diezmados y acorralados como consecuencia del proceso colonizador iniciado con la llegada de los europeos en el siglo XV. Sin embargo, la herencia cultural indígena sigue siendo característica de los países americanos hasta la actualidad.

El historiador Ciro Flamarion Cardoso señala que “no es posible para ningún período precolombino construir un conocimiento histórico comparable al que tenemos sobre la antigua Grecia o Roma, ya que se trata de civilizaciones de las que podemos tener documentación escrita”, lo que permite una comprensión más detallada de los procesos históricos.

Muchos de los documentos anteriores a la colonización europea fueron destruidos y los relatos que han sobrevivido son fundamentalmente de origen europeo. A pesar de ello, ha habido un creciente esfuerzo de la arqueología en la investigación que busca llenar los vacíos en relación a la cultura de los primeros habitantes de América.

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Referencias:

CARDOSO, Ciro Flamarión. América precolombina. Colección Tudo é História, 1ª edición. Brasileño. São Paulo, 1981.

Fragmentos del Cráneo de Luzia se encuentran entre los escombros del Museo Nacional. Redacción de National Geographic Brasil. Publicado: 19 de octubre de 2018. Disponible en:

https://www.nationalgeographicbrasil.com/museu-nacional-do-rio-de-janeiro/2018/10/fragmentos-cranio-de-luzia-encontrado-escombros-museu-nacional-depois-incendio-rio-de- enero

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