Principales aplicaciones de los materiales plásticos – Química

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Los Materiales Plásticos están presentes a nuestro alrededor, en diversas aplicaciones como productos, construcciones, automóviles, alimentación, cosmética, confección, desechables, envases diversos, envases, objetos decorativos, de todos modos … actualmente, miremos donde miremos, encontraremos algo hecho en material de plastico.

Los materiales plásticos son recientes en comparación con otros materiales conocidos y utilizados por la humanidad, como materiales cerámicos, vidrio y metales. Aunque la literatura menciona que ya se utilizaron desde el principio y cuenta descubrimientos y estudios previos, el gran avance en la investigación y los descubrimientos de los materiales plásticos se produjo en el siglo XX, más concretamente en el período de la Segunda Guerra Mundial.

Los materiales plásticos son polímeros, formados por macromoléculas de compuestos orgánicos, que tienen una gran maleabilidad y pueden procesarse mediante temperatura y presión.

Son muy utilizados para reemplazar materiales tradicionales, en proyectos que buscan mantener algunas características específicas del material originalmente utilizado, sin embargo, necesitan que se modifiquen otras características, como reducir el peso de piezas que originalmente estaban hechas de metales y que actualmente están hecho de materiales plásticos. El mejor ejemplo de este tipo de reemplazo ocurre en las partes y componentes que componen los vehículos, ya sean pequeños o grandes, la tendencia de reemplazar partes metálicas por partes plásticas es notable, hoy un auto es un 30% más liviano que los fabricados hasta los 70 reduciendo el peso final del producto y consecuentemente aumentando la seguridad y reduciendo drásticamente el consumo de combustible. Este cambio ha permitido actualmente la reducción de 30 millones de toneladas de CO2 en la atmósfera.

Cada año surgen nuevas tecnologías que involucran el uso de materiales plásticos. Las empresas invierten millones en Investigación y Desarrollo de nuevos productos, materiales, tecnologías, procesos, equipos, etc. Además de todas las ventajas que ya hemos mencionado aquí, los materiales plásticos (excepto los que son termoendurecibles) son 100% reciclables y se pueden reutilizar, reprocesar y reciclar calentando el material. Por supuesto este proceso requiere atención, al fin y al cabo, hay muchos materiales con diferentes propiedades en el mercado, y deben ser separados y clasificados para que se puedan reciclar correctamente, evitando así la contaminación y degradación de estos materiales. Podemos ver cómo se realiza el proceso de reciclaje a través del siguiente diagrama de flujo:

Para facilitar el reciclaje, los productos fabricados con materiales plásticos tienen un símbolo específico para el tipo de material que los compone, según ABNT NBR 13230:

Los materiales plásticos pueden ser procesados ​​a través de varios procesos de transformación, tales como inyección, extrusión, soplado extrusión, soplado inyección, rotomoldeo, termoformado, entre otros procesos específicos para determinadas aplicaciones. Una vez fabricadas, las piezas fabricadas en algunos tipos de materiales pueden someterse a otros procesos de acabado, como, serigrafía, huecograbado, tampografía, pintura y metalización (efecto cromado en tapacubos de vehículos, por ejemplo), etiqueta caliente, entre otros.

Referencias:

Canevarolo Jr., Sebastião V. – La ciencia de los polímeros: un texto básico para tecnólogos e ingenieros. São Paulo, Editora Artiiber, 2002.

http://www.abiplast.org.br/site/os-plasticos

http://www.abiplast.org.br/site/reciclagem/identificacao-e-simbologia-de-plasticos-reciclaveis

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