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Propionibacterium acnes – bacterias que causan granos

Propionibacterium acnes es una especie de bacteria grampositiva anaeróbica que consume las secreciones producidas por las glándulas sebáceas y, cuando entra en contacto con los poros de la piel, provoca la inflamación de los folículos pilosos, dando lugar a lesiones llamadas popularmente granitos o acné. Además, también puede provocar blefaritis crónica y endoftalmitis.

La producción exacerbada de sebo o la obstrucción de los folículos pilosos puede favorecer el crecimiento y la multiplicación de P. acnes. Estos, a su vez, secretan muchas proteínas, incluidas las enzimas involucradas en la digestión del sebo. También tienen la capacidad de desestabilizar las capas de células que forman la pared del folículo. Como resultado del daño celular, los subproductos tóxicos y los restos bacterianos resultantes de la rápida proliferación bacteriana, se produce una inflamación local.

Los tejidos afectados son más susceptibles a infecciones secundarias debido al daño causado por P. acnes. Algunos agentes oportunistas encontrados son Estafilococo y Corynebacterium.

LA P. acnes también se ha encontrado en úlceras corneales, en casos crónicos de endoftalmitis y, en casos raros, en válvulas cardíacas, dando lugar a endocarditis y artritis séptica. También se ha observado en sitios de ventriculostomía y en áreas subcutáneas suturadas después de craneotomía. Es común estar presente en sangre y líquido cefalorraquídeo.

El exterminio de esta bacteria se realiza mediante el uso de antibióticos. Se han realizado muchas investigaciones en busca del antibiótico más apropiado y se ha encontrado que P. acnes es susceptible a diferentes clases de antibióticos, como la penicilina G. Estas pruebas se realizan en la placa de Petri y se sabe que existen diferentes factores en el organismo que interfieren con la respuesta del fármaco y, por lo tanto, pueden no llevar al individuo respuesta esperada.

Existen medicamentos tópicos capaces de matar P. acnes, como el peróxido de benzoilo y el triclosán. Sin embargo, estos medicamentos tienen dificultades para penetrar en el folículo piloso donde la bacteria está causando problemas.

Otras opciones de tratamiento incluyen el uso de retinoides tópicos, isotretinoína, tratamientos hormonales, fototerapia y tratamientos naturopáticos.

Fuentes:
http://en.wikipedia.org/wiki/Propionibacterium_acnes
http://www.ebi.ac.uk/2can/genomes/bacteria/Propionibacterium_acnes.html