Proyecto Manhattan: creación de la bomba atómica, historia y científicos

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O Proyecto Manhattan fue una investigación llevada a cabo durante la Segunda Guerra Mundial con el fin de construir armas nucleares desde 1942 hasta 1946.

Además de Estados Unidos, Canadá e Inglaterra colaboraron con científicos y albergaron las fábricas necesarias para la construcción de materiales.

Se considera el proyecto científico más caro de la historia.

Creación de Proyecto Manhattan

El Proyecto Manhattan se creó cuando se inició el conflicto europeo en 1939. Ese mismo año, el presidente Roosevelt fue alertado, a través de una carta escrita por el científico húngaro Leo Szilard y firmada por Albert Einstein, sobre las investigaciones que estaban haciendo los nazis para desarrollar un sistema atómico. arma.

De esta manera, aconsejaron al presidente que los estadounidenses deberían tomar la iniciativa y producir armas atómicas antes que los nazis.

Inicialmente, el proyecto tenía un presupuesto reducido y un puñado de científicos. Sin embargo, después del ataque japonés a Pearl Harbor en 1941, Estados Unidos entró en la guerra junto a los aliados y buscó desarrollar armas cada vez más poderosas. De esta manera, el Proyecto Manhattan se convierte en una prioridad y recibe un apoyo gubernamental masivo.

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Sede Proyecto Manhattan

En dos años, el Proyecto Manhattan competiría en importancia con la industria automotriz en términos de tamaño y personal. Para tener una idea del tamaño, sus fábricas consumían una décima parte de la energía estadounidense.

Para mantener el proyecto en secreto, se construyeron fábricas y laboratorios en 14 lugares diferentes de la geografía estadounidense y canadiense.

Una de las ubicaciones elegidas fue Los Álamos, en el norteño estado de Nuevo México, por estar lejos de posibles ataques navales y solo accesible por carretera. En 1944, seis mil personas vivían en Los Álamos, entre físicos, metalúrgicos, químicos.

Otra sede del Proyecto estaba en Oak Ridge, Tennessee, que se convirtió, en dos años, en la quinta ciudad del estado. Allí vivirían 55 mil personas, entre científicos, secretarios, soldados y trabajadores en general.

En Chicago, el Laboratorio de Metalurgia de la Universidad de Chicago reunió a 2.003 científicos que se dedicaron exclusivamente al Proyecto Manhattan.

Los trabajadores involucrados se comprometieron a no revelar nada de lo que ocurría allí. Asimismo, se censuraron sus cartas, se pincharon teléfonos y se les prohibió recibir visitantes externos.

Proyecto Manhattan

Aspecto Los Álamos en la época del Proyecto Manhattan

Historia del proyecto Manhattan

El Proyecto Manhattan fue dirigido por el físico estadounidense Julius Robert Oppenheimer y el general Leslie Groves.

Oppenheimer fue un académico importante y enseñó en varias universidades estadounidenses. No parecía la persona más indicada para coordinar el proyecto, ya que era introvertido y solo le interesaban los estudios. Sin embargo, fue responsable de 150 mil personas que estuvieron directa o indirectamente involucradas con el Proyecto.

Durante la investigación se superaron varios problemas científicos: la separación de átomos de uranio, creando la forma de obtenerlos en cantidad suficiente, cómo funcionaría el reactor, cuál sería el diseño de la bomba, etc.

Todo esto debe resolverse rápidamente, para que los nazis no obtengan armas nucleares antes que los estadounidenses.

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El 16 de julio de 1945, en el desierto de Nuevo México, se probó con éxito la primera arma nuclear y los científicos pudieron continuar con su trabajo.

Sin embargo, el escenario de la guerra había cambiado, ya que los alemanes habían firmado la rendición el 8 de mayo de 1945 y la paz estaba regresando al continente europeo. Sólo en el Pacífico continuó la guerra y los japoneses se negaron a deponer las armas. Así que fue contra esta gente que el presidente estadounidense Truman decidió lanzar las bombas atómicas.

La justificación para el presidente y su personal era simple: una invasión terrestre en Japón costaría al menos un millón de bajas estadounidenses e innumerables pérdidas materiales. Por lo tanto, sería más fácil obligar a los japoneses a rendirse utilizando la primera arma nuclear construida en el mundo.

Además, Estados Unidos enviaría un mensaje claro a otros países sobre el poderío militar estadounidense.

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Proyecto Manhattan Oppenheimer y Groves

El científico Oppenheimer analiza con el general Groves la primera prueba del arma atómica en julio del 45.

Científicos de Proyecto Manhattan

El Proyecto Manhattan contó con la colaboración de físicos, químicos, ingenieros y matemáticos. A continuación se muestra una breve lista de quienes participaron en esta investigación:

Enrico Fermi – Italiano americano naturalizado. Fue el creador del primer reactor nuclear y ganó el Premio Nobel de Física en 1938.

James Chadwick – Físico inglés que descubrió el neutrón en 1932 y formó parte del equipo de científicos británicos que colaboraron con el Proyecto Manhattan. Fue galardonado con el Premio Nobel de Física en 1935.

Felix Bloch – Judío suizo emigrado a Estados Unidos. Creó el método de onda de Bloch para describir la trayectoria de un electrón. Recibió el Premio Nobel en 1952.

Frank Oppenheimer – Estadounidense, hermano de Julius Robert Oppenheimer. Realizó una investigación sobre el enriquecimiento de uranio y aspectos de la física nuclear durante el Proyecto Manhattan.

Edward Teller – Estadounidense húngaro naturalizado. Diseñó la bomba de hidrógeno y estuvo involucrado en el Proyecto Manhattan desde el principio.

Robert Serber – Físico estadounidense y amigo de Oppenheimer en la Universidad de Berkley. Fue el responsable de explicar a los científicos los objetivos y propuestas del proyecto en una serie de conferencias. Visitó Hiroshima y Nagasaki después de que explotaran las bombas para estudiar el efecto de la radiación en el terreno.

Philip Morrison – Físico estadounidense que desarrolló lentes explosivos y ayudó a crear los reactores nucleares utilizados en la sede de Los Álamos.

Eugene Wigner – Estadounidense húngaro naturalizado. Estuvo presente en la reunión de científicos que escribieron la carta al presidente Roosevelt. Durante el Proyecto Manhattan, diseñó reactores nucleares para convertir uranio en plutonio. Recibió el Premio Nobel en 1963.

Edward Condon – Físico estadounidense, pionero en el estudio de la mecánica cuántica.

Hans Bethe – Físico estadounidense y alemán. Fue el responsable de calcular la masa crítica necesaria para desencadenar la fisión nuclear. Ganó el Premio Nobel de Física en 1967.

Stanislaw Ulam – Matemático estadounidense naturalizado polaco. Trabajó en los cálculos hidrodinámicos de las lentes explosivas necesarias para la implosión de la bomba.

Robert Bacher – Físico estadounidense. Trabajó junto a Oppenheimer en Los Álamos y dirigió la división de Física y, más tarde, la División de Física. Artilugio.

Fin del Proyecto Manhattan

El Proyecto Manhattan funcionó hasta 1946 cuando fue oficialmente desactivado y transformado en la Comisión de Energía Atómica de los Estados Unidos por el presidente Truman.

Luego, dos bombas que habían sido fabricadas explotaron en el atolón Bikini el 1 y 25 de julio de 1946.

Varios científicos que participaron en el proyecto volvieron a la docencia en universidades estadounidenses. Algunos recibirían premios por su investigación y otros se convertirían en firmes defensores del uso pacífico de la energía atómica.

Actualmente, cinco países cuentan con armas atómicas: Estados Unidos, Reino Unido, Francia, China y Rusia reconocidos por el Tratado de No Proliferación Nuclear (TNP).

Por otro lado, India, Corea del Norte y Pakistán, tienen estas armas, pero no son signatarios de este tratado, lo que impide que sean monitoreados y sancionados.

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