Puerto Rico – América –

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O Estado Libre Asociado de Puerto Rico (Estado Libre Asociado de Puerto Rico en español; Estado Libre Asociado de Puerto Rico en inglés) es un territorio no incorporado de los Estados Unidos de América. Ubicada al noreste del Mar Caribe, al este de la República Dominicana y al oeste de las Islas Vírgenes Británicas y Americanas, su capital es San Juan. Con una superficie total de 8.959 km², su tamaño es ligeramente mayor que el del Distrito Federal. La población es de unos 4 millones de habitantes, en su mayoría seguidores del cristianismo de rito católico. Los idiomas oficiales son inglés y español. La moneda es el dólar estadounidense.

El territorio controlado por Estados Unidos consiste en la isla de Puerto Rico, más los islotes adyacentes de Vieques, Culebra y Mona. Bajo la fórmula del Commonwealth, sus habitantes no tienen representación en el Congreso de los Estados Unidos y no participan en las elecciones presidenciales. Al mismo tiempo, los puertorriqueños son ciudadanos estadounidenses, sujetos al servicio militar y la ley federal. El gobernador es elegido directamente por un período de cuatro años. De 1940 a 1968, la política de Puerto Rico estuvo dominada por un partido que defendía la asociación voluntaria con Estados Unidos. Desde entonces, el Partido Nuevo Progresista, partidario de transformar a Puerto Rico en un estado estadounidense, ha ganado cinco de las últimas ocho elecciones para gobernador.

Cuando Cristóbal Colón llegó en 1493, la isla estaba habitada por los pacíficos indios Arawak, que estaban siendo desafiados por los indios caribeños. Subdesarrollado hasta 1830, Puerto Rico experimentó algunos avances con las plantaciones de caña de azúcar, café y tabaco. A partir de entonces, surgieron presiones por la independencia y España otorgó amplios poderes y autogobierno en 1897. Pero durante la Guerra Hispanoamericana de 1898 los estadounidenses invaden Puerto Rico y España cedió el territorio a los Estados Unidos.

El gobernador Luis Muñoz Marín lanzó un programa de autoayuda de desarrollo económico y bienestar social llamado “Operación Bootstrap” en la década de 1940. En poco más de cuatro décadas, gran parte de la pobreza abrumadora de la isla ha sido eliminada. Esto se hizo, en parte, mediante el desarrollo de industrias manufactureras y de servicios, vinculadas a un enorme crecimiento del turismo. Además, muchos puertorriqueños emigraron a las principales ciudades de Estados Unidos. Hoy, Puerto Rico es un importante centro regional para el comercio, las finanzas, el turismo y las comunicaciones. El 6 de noviembre de 2012, el territorio realizará un referéndum sobre independencia, soberanía o mantenimiento del estado actual. La votación tendrá lugar el mismo día de las elecciones presidenciales de Estados Unidos, siendo el cuarto referéndum sobre el estatus político de Puerto Rico. Las anteriores, realizadas en 1967, 1993, 1998, fueron todas a favor de mantener el estatus actual.

Mapa: http://www.pomfret.ctschool.net/cultural%20arts%20visits/puertorico.htm

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