¿Qué es el Congreso Nacional?

El Congreso Nacional de Brasil es una institución política que representa la sede del poder legislativo de Brasil.

Ubicado en Brasilia, en la capital del país, su función es ejercer el poder legislativo.

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El poder legislativo federal brasileño se ejerce en dos cámaras: el Senado y la Cámara de Diputados. Las principales actividades de los congresistas de las dos cámaras son la función legislativa y la supervisión de los demás poderes.

Congreso Nacional Edificio del Congreso Nacional en Brasilia (DF)

Operación y atribuciones

El Congreso Nacional está compuesto por diputados, con mandatos de cuatro años, y senadores, que pueden ser elegidos hasta por ocho años.

Hay un total de 81 senadores para las 27 unidades federativas (26 estados y el Distrito Federal). 513 diputados federales son elegidos por los estados.

Cada casa elige un presidente. Entonces está el presidente de la Cámara de Diputados y el presidente del Senado. Ambos deben obedecer a un regimiento común, que es dirigido por la Mesa del Congreso Nacional. La mesa de presidencia está siempre a cargo del presidente del Senado y las demás funciones las realiza la Cámara de Diputados.

Los arreglos de trabajo de las dos cámaras se denominan períodos legislativos. El primer trimestre comienza el 2 de febrero y finaliza el 17 de julio.

El segundo comienza el 1 de agosto y se extiende hasta el 22 de diciembre. Existe la posibilidad de convocatorias extraordinarias si la agenda así lo justifica.

Temas discutidos en el Congreso:

  • Plan multianual
  • La Ley de Directrices Presupuestarias
  • La Ley de Presupuesto Anual
  • Medidas Provisionales dictadas por el Poder Ejecutivo
  • Regulación del sistema tributario
  • Recaudación y distribución de ingresos
  • Arreglar y cambiar el número de personal de las Fuerzas Armadas
  • Límites territoriales internos y externos
  • Beca de amnistía
  • Creación, transformación y extinción de cargos, empleos y funciones públicas
  • Emisión de moneda, con sus límites y monto de deuda de valores federales
  • Autorización al Presidente de la República para declarar la guerra o la paz
  • Declararán estado de sitio
  • Autorización de referendos
  • Convocatorias de plebiscitos

Como forma de garantizar el ejercicio de sus funciones, los parlamentarios cuentan con una serie de beneficios. Tienen derecho a la denominada inmunidad parlamentaria. Esta medida se caracteriza por el impedimento de la prisión provisional, prisión preventiva o prisión por sentencia penal firme e inapelable.

La inmunidad parlamentaria garantiza un foro privilegiado. En otras palabras, los diputados y concejales federales solo pueden ser juzgados por el STF (Tribunal Supremo Federal). Los congresistas tampoco están incorporados a las Fuerzas Armadas y no están obligados a testificar sobre información sensible durante su mandato.

Histórico

El Congreso Nacional fue creado en 1824, siguiendo el modelo de bicameralismo de la Carta monárquica francesa, redactada tras la caída de Napoleón Bonaparte.

La Constitución Imperial determinó, en su artículo 14, la creación de una «Asamblea General», que integraría la Cámara de Diputados y el Senado.

Con el fin de la Monarquía y el ascenso de la República, la nueva Constitución de 1891 formalizó el Poder Legislativo como ejercicio del Congreso Nacional. La composición de este modelo incluyó la Cámara de Diputados y el Senado Federal.

En 1934, la nueva Constitución rompió con el bicameralismo. La ruptura quedó clara en el artículo 22, donde se determinó que el Poder Legislativo sería ejercido por la Cámara de Diputados. El Senado Federal tenía la condición de colaborador.

Una nueva condición para el Congreso vendría por la Constitución de 1937. Por la nueva Carta Magna, en sustitución del Congreso Nacional, se instituiría un «Parlamento Nacional». Este modelo estructural fue roto por el entonces presidente Getúlio Vargas (1882-1954). La forma de gobierno adoptada por Getúlio estuvo marcada por la edición recurrente de decretos-leyes.

Recién en 1946 el poder legislativo brasileño fue nuevamente llamado «Congreso Nacional». La antigua sede física del Congreso Nacional se encuentra en Río de Janeiro, la antigua capital federal. Se trata del Palacio Tiradentes, que se empezó a utilizar en esta función en 1926.

En los años 60, el Congreso Nacional fue trasladado a Brasilia, actual sede del Distrito Federal. Brasilia fue diseñada para ser la capital del país bajo la coordinación arquitectónica de Oscar Niemeyer (1907 – 2012).

El arquitecto diseñó un edificio icónico que alberga las dos cámaras legislativas, la Cámara de Diputados y el Senado.

Con el Golpe Militar de 1964 se cerró nuevamente el Congreso Nacional. Las actividades en el período democrático se reanudaron en 1988, cuando se votó la Constitución actual.

Curiosidades

  • El presidente del Senado Federal es el sucesor presidencial después del vicepresidente. En caso de su salida, el presidente del Senado se hace cargo del trabajo en el Palácio do Planalto, que es la sede del poder ejecutivo federal.
  • El 6 de diciembre de 2007, Iphan (Instituto de Patrimonio Histórico y Artístico Nacional) volcó la estructura arquitectónica del Congreso Nacional, convirtiéndola en patrimonio nacional.

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