¿Qué es la química?

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La química es la ciencia que estudia la materia, su estructura, formación y las transformaciones que sufre, teniendo en cuenta la energía involucrada en todo el proceso.

La Química forma parte de las Ciencias Naturales y se enfoca en la observación de fenómenos, creando teorías para explicarlos y modelos que los representen.

Mira el texto que definición preparado para que conozcas más sobre esta ciencia y su importancia para la humanidad.

¿Qué estudia Química?

LA importar es objeto de estudio de la Química, que a su vez, establece las relaciones entre su constitución, propiedades y transformaciones.

Vale la pena recordar que la materia es todo lo que tiene masa y ocupa un lugar en el espacio. Un material está formado por átomos, que se agrupan y forman las diferentes sustancias químicas existentes.

Todos los esfuerzos para desarrollar esta ciencia le permitieron al ser humano conocer la materia y los medios para transformarla, de modo que el conocimiento fuera utilizado en nuestro beneficio.

Importancia de la química

La química está presente en todas partes, pero a veces es difícil de reconocer. Desde el cultivo del trigo hasta el pan en nuestra mesa, en varias etapas, el conocimiento químico nos ha permitido mejorar los métodos de fabricación y la calidad de vida.

Otro ejemplo es que recibimos materiales como comida, agua y aire en nuestro cuerpo. Dentro de nuestro organismo se producen varias transformaciones químicas para que podamos aprovechar los nutrientes, producir energía y utilizar el oxígeno para mantenernos con vida.

A través de la Química es posible estudiar sustancias naturales y aprovecharlas. Pero también, los materiales se pueden producir en el laboratorio.

Tomemos el ejemplo del tenis, un producto que contiene materiales, de origen natural o sintético, que han sido transformados por el hombre para crear un bien de consumo para la sociedad.

Zapatillas deportivas
Materiales que componen el tenis

De forma sencilla, podemos decir que las zapatillas deportivas están hechas de goma, tela y metal.

  • Los metales son minerales extraídos de la naturaleza.
  • El caucho puede ser natural y producirse con la savia de los árboles del caucho. El caucho sintético, por otro lado, está hecho de aceite.
  • La tela natural proviene del algodón, mientras que un ejemplo de tela sintética es el nailon.

La química ha sido vista como una villana, debido a la contaminación proveniente de los medios utilizados para abastecer al mercado de manera urgente y durante mucho tiempo descuidar el tema ambiental. Los productos tóxicos, no degradables y la eliminación de desechos industriales son algunos de los muchos problemas relacionados con los productos químicos.

Sin embargo, esta concepción está cambiando. Green Chemistry fomenta la producción más limpia, la preservación del medio ambiente y los procesos industriales con menos residuos generados. Reciclaje, biocombustibles y reducción de emisiones de gases de efecto invernadero son algunas de las medidas que ya podemos observar en nuestro día a día.

¿Para qué sirve la química?

El conocimiento químico genera aplicaciones y las tecnologías permiten la creación de nuevos productos. La química está presente en la alimentación, la medicina, la confección, la construcción, etc.

Vea un ejemplo de dónde se utilizó el conocimiento químico.

Citronela y repelente
Producción de repelente a partir de un compuesto químico extraído de una planta.

El ingrediente activo del repelente se extrae de una planta llamada citronela. Mediante equipos de laboratorio y técnicas de extracción, los químicos lograron aislar el aceite de citronela y, junto con otros químicos, lo transformaron en un producto que previene las picaduras de mosquitos.

Para eso, fue necesario estudiar la composición de la sustancia, cómo actúa y cuáles son sus riesgos. Todo esto es parte de la química: investigar, investigar, experimentar y crear productos que mejoren la vida de las personas.

Aunque es común asociar el conocimiento químico con las guerras, debido a la creación de las armas químicas y la bomba atómica, la Química ha hecho importantes contribuciones a lo largo de la historia. Algunos de ellos fueron:

  • Fuentes de energía alternativas: descubrimiento de la radiactividad de elementos químicos y creación de energía nuclear para generar energía eléctrica.
  • Alimentos industrializados: se ha incrementado el descubrimiento de sustancias que conservan los alimentos y, por tanto, la vigencia de los alimentos comercializados.
  • Medicamentos: descubrimiento de sustancias químicas capaces de controlar y combatir enfermedades.

Principales áreas de la Química

¿Quieres conocer áreas específicas de la Química? Así que mira estos textos:

Historia de la Química

El precursor de la Química es la Alquimia, una práctica muy extendida en la Edad Media, que involucró ciencia, arte y magia. Para algunos, en el idioma árabe, el término «Alquimia» (Al-Khemy) significa «química».

alquimista
El alquimista (1640-1650), de David Teniers, el joven

El objetivo de Alchemy era crear la Piedra Filosofal, con la capacidad de transformar metales comunes en oro, y producir el Elixir de la Inmortalidad, que curaría todos los males y garantizaría una larga vida.

En esta búsqueda se crearon muchas sustancias químicas y se fabricó equipo de laboratorio para realizar experimentos.

El conocimiento adquirido por los alquimistas fue importante para apoyar la Química moderna, que surgió en el siglo XVIII.

Gradualmente, los estudiosos fueron abandonando las teorías alquímicas y adoptaron métodos experimentales para explicar los fenómenos observados.

Lavoisier es considerado el padre de la Química moderna por su importante contribución al surgimiento de esta ciencia y la consolidación del método científico como una nueva forma de estudiar los procesos químicos.

Para adquirir más conocimientos, asegúrese de leer estos textos:

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