¿Qué es la tuberculosis? – definición

La tuberculosis, también llamada enfermedad física pulmonar, es una enfermedad infecciosa causada por bacterias.

El nombre científico del bacilo es Tuberculosis micobacteriana, también llamado Bacilo de Koch (BK).

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Recibe este nombre porque fue descubierto por el médico y bacteriólogo alemán Heinrich Hermann Robert Koch, en 1882.

Tuberculosis Tuberculosis micobacteriana

La principal característica de la tuberculosis es la afectación de uno de los órganos más importantes del sistema respiratorio: el pulmón. Los ataques de tos pueden ir acompañados de pus y sangre.

Además del pulmón, la tuberculosis puede afectar a otros órganos (laringe, intestinos, riñones, piel, etc.), huesos, articulaciones y tejidos del cuerpo humano, siendo una enfermedad muy grave. Si no se trata, puede provocar la muerte.

Esta enfermedad es muy antigua e incluso antes de la Era Cristiana afectaba a varias personas. Anteriormente, se llamaba «plaga gris».

Solo en los siglos XIX y XX, debido al número de infectados, la enfermedad ganó atención internacional. Vale la pena recordar que se considera una de las enfermedades más graves y mortales del mundo.

Tuberculosis Mapa de la tuberculosis en el mundo. Fuente: Organización Mundial de la Salud (OMS), 2007.

Tuberculosis en Brasil

En Brasil, los casos de tuberculosis aún son evidentes, lo que la convierte en un grave problema de salud pública, aunque ha disminuido en los últimos años debido a las campañas de vacunación. Según el Ministerio de Salud (2014):

«En Brasil, la tuberculosis es un grave problema de salud pública, con profundas raíces sociales. Cada año, se notifican aproximadamente 70.000 nuevos casos y se producen 4.600 muertes como resultado de la enfermedad. Brasil ocupa el puesto 17 entre los 22 países responsables del 80% del número total de casos de tuberculosis en el mundo.

En los últimos 17 años, la tuberculosis ha caído un 38,7% en la tasa de incidencia y un 33,6% en la tasa de mortalidad. «

Diagnóstico

El diagnóstico de la enfermedad se realiza mediante un examen llamado frotis. Además, una radiografía de tórax puede identificar la tuberculosis.

Obtenga más información sobre el tema leyendo los artículos:

Tipos de tuberculosis

Además de la tuberculosis pulmonar, existen otros tipos de tuberculosis. Se les llama tuberculosis extrapulmonar y afectar a otros órganos del cuerpo humano.

  • Tuberculosis pulmonar: forma más frecuente de la enfermedad y que llega a los pulmones.
  • Tuberculosis pleural: se produce debido a la acumulación de secreciones en la pleura pulmonar, es decir, una membrana que envuelve el pulmón. Provoca dolor en la caja torácica y dificultad para respirar.
  • Tuberculosis ganglionar: cuando el bacilo de la enfermedad llega a los ganglios linfáticos, es decir, pequeños órganos que actúan en defensa del organismo. Este tipo es muy común en pacientes VIH positivos.
  • Tuberculosis ósea: también llamada «enfermedad de Pott» (enfermedad de Pott) o «tuberculosis vertebral», este tipo de tuberculosis afecta los huesos (especialmente la columna vertebral) provocando dolor e inflamación.
  • Tuberculosis cutánea: es una de las formas más graves de la enfermedad. Llega al torrente sanguíneo provocando daños en la piel.

Meningitis tuberculosa

Cuando la bacteria llega a las meninges, es decir, membranas que protegen el sistema nervioso central, se denomina meningitis tuberculosa.

Transmisión

La tuberculosis es una enfermedad contagiosa que se transmite por contacto con personas infectadas.

Las secreciones del paciente (estornudos, saliva, tos, etc.) expulsan las bacterias y, por tanto, se deben evitar los lugares cerrados con grandes racimos.

Además de los humanos, la enfermedad también afecta a los animales. Tenga en cuenta que las personas que tienen el virus del SIDA y enfermedades como la diabetes tienen más probabilidades de contraer la bacteria.

Síntomas

Los principales síntomas de la tuberculosis son:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Fatiga
  • Palidez
  • Transpiración
  • Ronquera
  • Falta de apetito
  • Adelgazar
  • Tos persistente con secreción
  • Dolor de pecho
  • Respiración dificultosa
  • Dolores musculares
  • Malestar

Tratamiento

Para tratar la tuberculosis, el portador de la enfermedad debe permanecer en reposo, comer bien, beber muchos líquidos y tomar antibióticos. Vale la pena recordar que el tratamiento de la tuberculosis es largo y puede durar más de 6 meses.

Es aconsejable que los infectados permanezcan aislados en el primer período de tratamiento, evitando la proliferación del bacilo.

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Prevención

Una de las formas más efectivas de prevenir la tuberculosis es tomando la vacuna BCG (Bacillus de Calmette y Guerin) en una sola dosis. Es obligatorio y se toma durante la infancia.

Una buena nutrición, prácticas de ejercicio diario y hábitos saludables fortalecen nuestro sistema inmunológico, haciendo que nuestro cuerpo sea menos susceptible a la aparición de la enfermedad.

Además, evitar lugares con mucho hacinamiento puede ser una alternativa, ya que es una enfermedad contagiosa.

¿Tu sabia?

La vacuna BCG se aplica en el brazo derecho y suele dejar una cicatriz de por vida. No deben tomarlo personas que tengan el virus del VIH y que presenten síntomas.

Conozca las enfermedades causadas por bacterias.

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