¿Qué es la viruela? – definición

La viruela, también llamada vejiga, es una enfermedad infecciosa causada por el virus. Orthopoxvirus viruela.

Junto con la peste negra, la tuberculosis y el sida, la viruela se considera una de las enfermedades más mortales del planeta. Afecta al sistema inmunológico provocando varias deformaciones en la piel.

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Viruela Foto de niño con viruela

La tasa de mortalidad media de los infectados ronda el 30%. Actualmente, Estados Unidos y Rusia tienen el virus de la viruela en el laboratorio.

¿Tu sabia?

El virus de la viruela es uno de los más grandes que afecta a los humanos, de unos 300 nanómetros de diámetro. Tenga en cuenta que afecta solo a los humanos y, por lo tanto, es su principal huésped.

¿Quieres saber más sobre el tema? Lea los articulos:

Historia de la viruela

La viruela es una enfermedad muy antigua que se detectó hace miles de años. Todo indica que el virus ya estaba infectando a las personas antes de la era cristiana. Sin embargo, se desconocían las causas de la enfermedad.

En el 430 a. C., hubo un brote de la enfermedad en Grecia que mató hasta un tercio de la población.

Además, afectó a gran parte de la civilización romana, y más tarde llegó al continente americano. Esto se debió a las grandes navegaciones del siglo XVI.

En ese momento, la enfermedad fue traída por los europeos y acabó con gran parte de las civilizaciones precolombinas (aztecas e incas). En Brasil, la enfermedad devastó a gran parte de la población indígena que vivía aquí.

La creación de la vacuna contra la enfermedad fue fundamental para el control de la población. Fue descubierto por el médico británico Edward Jenner (1749-1823) en el siglo XVIII.

Afortunadamente, con los avances de la medicina, la Organización Mundial de la Salud declaró extinta la viruela a principios de la década de 1980. El último caso de viruela ocurrió en Somalia, África, en octubre de 1977.

Transmisión

La viruela es una enfermedad muy contagiosa transmitida por las secreciones y la saliva de la persona infectada. Las pústulas que se forman en el cuerpo del paciente tienen un líquido (similar al pus) que contiene el virus.

Por lo tanto, las personas que padecen la enfermedad deben permanecer aisladas durante el tratamiento y evitar compartir objetos.

Síntomas

El período de incubación del virus es de aproximadamente dos semanas. Los principales síntomas de la viruela son:

  • Fiebre alta
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor de cabeza
  • Dolores en el cuerpo
  • Malestar
  • Postración
  • Pústulas en el cuerpo
  • Picar

Tratamiento

No existe un tratamiento específico para curar la enfermedad. Por tanto, el paciente debe evitar el contacto con otras personas, permanecer en reposo y tomar medicamentos para aliviar los síntomas (fiebre, picor, dolor).

Viruela en Brasil

El primer caso de viruela en Brasil ocurrió en 1563, en la isla de Itaparica, en Bahía. Como es muy contagioso, terminó extendiéndose al resto del país.

Con la aparición de la vacuna a principios del siglo XIX, fue traída al país. Sin embargo, el número de casos seguía siendo elevado.

El Levantamiento de las Vacunas (1904) representó una rebelión popular que tuvo lugar en Río de Janeiro.

El médico Osvaldo Cruz (1872-1917), entonces Director de Salud Pública, fue contratado para combatir la viruela. Así, se impuso la vacunación obligatoria contra la enfermedad a todos los brasileños mayores de seis meses.

La población se negó a vacunarse y, por tanto, la campaña se llevó a cabo contra la voluntad del pueblo.

La preocupación por la salud pública fue aumentando cada vez más, y en 1962, el Ministerio de Salud creó la «Campaña Nacional Contra la Viruela».

Cuatro años después (1966) se creó la «Campaña de Erradicación de la Viruela», que presentó resultados más expresivos que la anterior. Cerca del 80% de la población ha sido vacunada, reduciendo así los casos de la enfermedad en el país.

Los últimos episodios de viruela en Brasil tuvieron lugar a principios de la década de 1970, en Río de Janeiro. Desde entonces, no hay más casos en el país.

Prevención

Dado que no existe cura, la vacuna contra la viruela es la única forma de prevención contra el virus de la enfermedad.

Descubra cuáles fueron las mayores pandemias de la historia de la humanidad.

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