¿Qué son las rocas sedimentarias?

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Las rocas sedimentarias o rocas estratificadas son uno de los tipos de rocas que existen. Ellos son formado por partículas sedimentarias y materia orgánica que se han comprimido con el tiempo.

Encontramos este tipo de roca en los continentes y en el fondo de los océanos. Representan aproximadamente ¾ de las rocas de la tierra.

Las rocas sedimentarias reciben este nombre porque se forman durante un largo período, a través de procesos físicos, químicos y biológicos.

De esta forma se acumulan sedimentos (residuos) que generan varios estratos o capas.

Rocas sedimentarias

Provienen de otro tipo de rocas que, a lo largo del tiempo, se han ido constituyendo por el proceso de erosión: por la acción del viento, la lluvia, el hielo, los mares, los ríos, entre otros.

Por ello, en este tipo de roca es posible encontrar varios fósiles, es decir, rastros de seres vivos antiguos (vegetales o animales).

Importancia de las rocas sedimentarias

Las rocas sedimentarias representan elementos importantes para la investigación. Son relevantes para estudios sobre la variación ambiental a lo largo del tiempo, así como sobre los aspectos geológicos que conforman la estructura terrestre.

Además, las rocas sedimentarias son de gran importancia económica, ya que se utilizan en edificaciones y como fuentes de energía, por ejemplo, carbón mineral.

Comprender ¿Qué es la geología?

Tipos de rocas

Vale la pena recordar que las rocas son grupos naturales de minerales y materia orgánica. Básicamente, existen tres tipos de rocas:

  • Rocas magmáticas: son las rocas más antiguas del planeta, formadas por la solidificación del magma terrestre.
  • Rocas sedimentarias: son las rocas derivadas de partículas de otras rocas existentes, que se solidifican con el tiempo.
  • Rocas metamórficas: son las rocas más nuevas, que se forman por la transformación de algunos minerales.

Obtenga más información sobre los tipos de rocas.

Tipos de rocas sedimentarias

Según el origen del proceso de formación de las rocas sedimentarias, se clasifican en:

  • Rocas sedimentarias clásticas: de la acumulación de partículas de roca existentes.
  • Rocas sedimentarias químicas: de residuos minerales y procesos químicos.
  • Rocas sedimentarias orgánicas: de restos de animales.

Obtenga más información sobre el proceso de formación de rocas en el artículo: Ciclo de rocas.

Ejemplos de rocas sedimentarias

En la construcción civil se utilizan muchos tipos de rocas sedimentarias, por ejemplo:

  • Arena
  • Arenisca
  • Arcilla
  • Sal de roca
  • Caliza
  • Yeso
  • Carbón mineral

Obtenga más información sobre el Reino Mineral.

Pon a prueba tus conocimientos con ejercicios de rocas.

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