Reforma y contrarreforma:

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reforma Protestante es el nombre que se le da al período histórico cuando, desde la ruptura con la Iglesia Católica, aparecieron varias iglesias cristianas, como la Luterana, Anglicana, Calvinista, entre otras.

Por su parte, la Contrarreforma es el conjunto de medidas que ha tomado la Iglesia Católica para contener el avance del protestantismo. Sin embargo, el término está cayendo en desgracia y actualmente se prefiere la expresión «reforma católica».

Resumen de la reforma protestante

La Reforma Protestante fue iniciada por Martín Lutero (1483-1546), un teólogo que criticó ciertas prácticas de la Iglesia como la venta de indulgencias.

Disgustado, Lutero escribió en un documento que pasaría a la historia con el nombre de «95 tesis» para que sus alumnos debatieran en clase. Allí, cuestionó el poder del Papa y la efectividad de las indulgencias.

Inicialmente, la Iglesia Católica trató el tema como si fuera más una discusión teológica entre estudiantes universitarios. Sin embargo, gracias a la difusión de la prensa, las ideas de Lutero circularon rápidamente.

Por eso, en 1520, el Papa León X exigió la retractación de Lutero, quien se negó a hacerlo. Al año siguiente, el emperador Carlos V convocó la «Dieta de los gusanos», una reunión de príncipes germánicos que consideraban al monje como un hereje.

Aunque perseguido por sus ideas, parte de la nobleza alemana comenzó a simpatizar con Lutero. Estas eran personas que también querían la renovación de la Iglesia Católica.

Sin embargo, el emperador Carlos V no admitió la disidencia en su dominio y comenzó a librar guerras contra quienes apoyaban a los luteranos. Los conflictos solo terminaron en 1555, por la «Paz de Augsburgo». Este acuerdo determinó que cada gobernante dentro del Sacro Imperio podía elegir su religión y la de sus súbditos.

Expansión de la reforma protestante

Desde Alemania, las ideas luteranas llegaron a Francia, los Países Bajos, Inglaterra y los países escandinavos.

En estos países la influencia del francés Jean Calvino fue decisiva. Perteneciente a la burguesía e influenciado por el humanismo y las tesis luteranas, Calvino se convirtió en un ferviente defensor de las nuevas ideas.

Perseguido por la Iglesia y el gobierno de Francia, Calvino se refugia en Ginebra, Suiza, donde sus ideas serán bien recibidas.

En Inglaterra, el rey Enrique VIII necesitaba un heredero varón para asegurar el trono. Como la Iglesia católica no reconoce el divorcio, el soberano inglés rompió con Roma para poder volver a casarse.

Las consecuencias de su gesto provocaron un terremoto político en el país. De un momento a otro, los católicos se vieron privados de sus iglesias y los religiosos de sus monasterios, iniciando así la persecución religiosa.

Contrarreforma o Reforma Católica

La Contrarreforma o Reforma Católica es el conjunto de acciones que la Iglesia Católica ha tomado para renovarse.

Con los cambios provocados por la transición de la Edad Media a la Edad Moderna, los católicos querían una espiritualidad más interna y una iglesia menos corrupta.

Las ideas humanistas y científicas, criticaron la forma de vida del clero y cuestionaron los dogmas cristianos. Esto requirió una respuesta de la Iglesia Católica.

De esta forma, pensadores como Erasmo de Rotterdam, Juan de la Cruz, Tereza d’Ávila, Inácio de Loyola, Vicente de Paulo, entre otros, abogan por una iglesia dirigida a los más necesitados y no al poder.

Como resultado, habrá una gran reforma en las órdenes religiosas contemplativas y la creación de congregaciones, como los jesuitas y vicentinos, enfocadas a la educación y acogida de los pobres.

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Concilio de Trento

El Concilio de Trento fue la respuesta que dio el catolicismo a la Reforma protestante.

Celebrada en 25 sesiones plenarias, en la ciudad de Trento, la Iglesia Católica reafirmó su doctrina, pero también adoptó importantes cambios que influyeron en los siglos siguientes.

Se mantuvo el derecho exclusivo de la Iglesia a interpretar las Escrituras, se reafirmó la doctrina de la transubstanciación; de los siete sacramentos, la doctrina de la gracia y el pecado original. Confirmó el celibato clerical y el culto a los santos, las reliquias y las imágenes.

En relación al clero, se crearon seminarios, se estableció la obligación de los obispos de vivir en sus diócesis, se prohibió la venta de oficios eclesiásticos y se tomaron medidas para evitar la comercialización de indulgencias.

vea también: Concilio de Trento

Consecuencias de la reforma protestante

La reforma protestante cambió la religión cristiana y la política europea.

Es importante señalar que la intolerancia y la persecución religiosa se produjeron tanto en países de mayoría católica como en países protestantes.

En el campo político, donde triunfó la Reforma protestante, el Estado llegó a tener influencia sobre la Iglesia y pudo interferir en su funcionamiento. En algunos casos, como en Inglaterra o Suecia, los monarcas también se convirtieron en jefes de la Iglesia nacional.

Por su parte, la Iglesia católica ha sufrido una transformación. Se prestó más atención a la formación y moralidad del clero, la enseñanza de la doctrina y la apreciación de la vida religiosa orientada a la educación y atención de los enfermos.

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Referencias bibliográficas

Delumeau, Jean – La Reforma. Coronel Nueva Clio – la historia y sus problemas. Barcelona. Editorial Laboral: 1985.

La dieta de los gusanos publicado en «Descubrir la Historia.es». Consultado el 20 de noviembre de 2020.

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