Reformas borbónicas – Historia de España

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Se les conoce con el nombre de cambios de imagen bourbónico el conjunto de medidas administrativas y económicas encaminadas a reformar el sistema colonial español. Tras la clara debilidad española puesta de manifiesto en la Guerra de los Siete Años, la dinastía borbónica, que acababa de ascender al trono, pretendió recuperar el poder perdido por el reino en desacertadas políticas de insistencia en el antiguo sistema mercantil, además de la escasa importancia otorgada a la clase burguesa ya su potencial para fortalecer económicamente la economía del país, privilegiando a la nobleza y su ascendencia sobre las empresas estatales.

El monarca responsable de la política de cambios fue Carlos III, que reinó entre 1759 y 1788, en sustitución de Carlos II de Habsburgo. Sus pretensiones incluían la modernización del atrasado estado español, el fortalecimiento del poder de la monarquía y un control efectivo de la metrópoli sobre sus territorios en el Nuevo Mundo. «Déspota ilustrado», Carlos III pretendía reinsertar a España en el contexto de las grandes potencias de la época, pues el reino ya se veía en Europa en franca decadencia. Su política de reformas tenía todavía el propósito de librar a España de la creciente dependencia del exterior en la que se hundía el país.

Por otro lado, si tales reformas buscaban fortalecer a España como un estado europeo, esta misma política no incluyó sus vastos dominios en las Américas. En la práctica, estos recibieron una ola de medidas «recolonizadoras», que dejaron desamparada a la élite local, los llamados «criollos» (líderes políticos locales, generalmente grandes terratenientes). En definitiva, para reconstruir España, los Borbones decidieron «raspar el pan» en medio de sus dominios, buscando allí el capital necesario.

Entre los puntos principales de las reformas borbónicas se pueden citar los siguientes:

  • creación de sociedades mercantiles para acaparar determinados productos coloniales – Barcelona, ​​Zaragoza y Guipúzcoa
  • mayor intervención de la metrópolis en los asuntos coloniales;
  • cambio en la estructura administrativa colonial, con la creación de «intendencias», reemplazando a los alcaldes;
  • aumento de impuestos
  • expansión de lo “exclusivo”, y su remodelación institucional, apuntando precisamente al reforzamiento de los lazos coloniales.
  • creación del Virreinato de La Plata (actualmente Argentina, Paraguay, Uruguay y Bolivia o «Alto Perú») por motivos económicos.
  • expansión de las fuerzas militares.

En definitiva, las medidas fueron modernizadoras internamente, pero para las colonias significó un revés. España, a lo largo de los siglos, había ido relegando el control sobre sus colonias, abriendo el camino a un mayor ejercicio del poder por parte de las élites locales. Con una administración más «laxa», los «criollos» tenían muchas ventajas políticas, económicas y sociales con el régimen colonial que se extinguía. Esto obviamente generó el descontento de estas élites americanas, generando inevitables enfrentamientos entre ellas y los peninsulares (residentes españoles del Imperio de ascendencia europea). Estos enfrentamientos, y también la inspiración proveniente de la independencia de los Estados Unidos en 1776, serán factores importantes para que los dominios coloniales españoles opten por independizarse en un futuro próximo.

Bibliografía:
LAMARK Reformas borbónicas (1764 – 1782). Disponible en blogspot.com/2009/10/reformas-bourbonicas-1764-1782-cayó-na.html>. Consultado el: 09 de noviembre. 2011.

NEWTON. Reformas borbónicas – España, siglo XVIII. Disponible en blogspot.com/2009/12/reformas-borbones-espana-siglo.html>. Consultado el: 09 de noviembre. 2011.

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