Robots Spirit y Opportunity – Exploración de Marte

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Robots Spirit y Opportunity (referido en inglés por el término «Rovers de exploración de Marte«) son parte de una misión espacial para explorar la superficie y la geología del planeta Marte, y que aún está en curso. Lanzada por la NASA en 2003, la misión llegó al planeta rojo en enero de 2004. Equipados con motor y ruedas, los robots fueron Diseñado para vagar por la superficie de Marte y buscar y clasificar tantas rocas y suelos como sea posible para dar alguna pista sobre la posible existencia de agua del planeta.Opportunity aterrizó en el cráter marciano de Eagle el 25 de enero de 2004, tres semanas después de Spirit, que aterrizó en el otro lado del planeta. De hecho, los rovers no «aterrizaron» como la misión MSL (Laboratorio de Ciencias de Marte – Curiosidad), pero cayeron del espacio, y el impacto fue absorbido por grandes bolsas de gas.

Ambos completaron un itinerario mucho más largo de lo proyectado, que proporcionó solo tres meses de exploración para cada robot, pero aún no han encontrado agua. Se cree que la presión atmosférica, al ser muy baja, provocó la evaporación total del líquido en la superficie marciana, pero aún no se ha demostrado su presencia, incluso en los casquetes polares o en los ríos subterráneos.

En total, los robots viajaron más de 21 kilómetros y recolectaron más de 250.000 imágenes y 36.000 gigabytes de datos. En suelo marciano, treparon colinas y descendieron a cráteres, lucharon por liberarse de las arenas y enfrentaron problemas causados ​​por el desgaste de los materiales de los que están hechos.

Los robots estaban equipados con equipos extremadamente sensibles, que permiten el registro de pequeños terremotos. Su tecnología le permite obtener información sobre el núcleo del planeta, si está activo o ya se ha transformado en una gran bola de piedra congelada, como en el caso de la Luna. Sus brazos mecánicos incluso tienen un pulidor de rocas, y están diseñados para Analizar los elementos químicos del suelo. Además de todo esto, Spirit y Opportunity cuentan con instrumentos ópticos que les permiten analizar la composición de la atmósfera. Así, es posible entender, por ejemplo, por qué la temperatura de Marte es tan inestable, ya que, en un día promedio, los termómetros varían hasta 90 grados. El 1 de mayo de 2009, Spirit se quedó atascado en una meseta, con dos de sus seis ruedas destruidas. Los operadores de la NASA intentaron durante nueve meses enviar comandos para deshacerse del obstáculo, pero se rindieron y comenzaron a usarlo como plataforma estacionaria. Allí, Spirit finalmente encontró sílice, una sustancia química que preserva las comunidades bacterianas ricas en energía. Su transmisión final tuvo lugar el 22 de marzo de 2010.

Opportunity continúa hasta el día de hoy en su viaje por el otro extremo de Marte. La NASA todavía no está buscando signos de vida en el planeta vecino, pero en casi ocho años de exploración, los robots han encontrado evidencia de que las regiones por las que caminaron alguna vez fueron habitables, al menos por microorganismos.

Bibliografía:
Durante seis años en Marte, los robots Spirit y Opportunity, que buscan agua en el planeta, tendrán … Disponible en: . Consultado el: 12 de agosto. 2012.

Spirit y Opportunity completan cinco años en Marte. Disponible en: http://www.apolo11.com/opportunity_2.php?titulo=Spirit_e_Opportunity_completam_cinco_anos_em_Marte&posic=dat_20090105-082207.inc. Consultado el: 12 de agosto. 2012.

El robot Opportunity completa 8 años de misión en Marte. Disponible en: http://noticias.terra.com.br/ciencia/noticias/0,,OI5575936-EI301.00-Robo+Opportunity+completa+anos+de+missao+em+Marte.html. Consultado el: 12 de agosto. 2012.

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