Rocas deslizantes de Racetrack Playa – Trivia

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El fenomeno de rocas deslizantes del lago seco de Hipódromo Playa, en Death Valley, es uno de los acertijos naturales más intrigantes de la geología moderna. Este fenómeno consiste en los movimientos de rocas, algunas de ellas inmensas, a lo largo de un sendero, sin ninguna intervención humana o animal. Han sido grabados y estudiados en varios lugares por Racetrack Playa, donde el número y tamaño de las pistas son notables. Hasta el día de hoy, la fuerza detrás del movimiento de las rocas no es segura.

Foto: James Marvin Phelps / Shutterstock.com

Foto: James Marvin Phelps / Shutterstock.com

Las rocas solo se mueven cada dos o tres años, y la mayoría de las pistas se desarrollan durante tres o cuatro años. Las piedras aún pueden girar, exponiendo el otro lado al suelo y dejando diferentes huellas. Estas pistas pueden diferir tanto en la dirección como en la distancia. Las rocas que pueden desprenderse de un punto determinado pueden seguir una línea paralela durante un tiempo, y luego una de ellas puede cambiar abruptamente de dirección hacia la izquierda, derecha o incluso hacia atrás en la dirección de donde vino. El tamaño de los senderos también varía ampliamente, dos rocas de tamaño y forma similares pueden viajar de manera uniforme, y una de ellas puede simplemente detenerse mientras la otra continúa.

Los geólogos cartografiaron toda el área de Racetrack Playa en 1948 y registraron las huellas de piedra. En ese momento, la mayoría de los estudiosos coincidieron en que la hipótesis más plausible sería que este fenómeno fue causado por fuertes vientos cuando el lecho del río estaba mínimamente húmedo, y que, si esta no fuera la causa principal, ciertamente sería fuertemente responsable. Sin embargo, algunas rocas pesan tanto como un ser humano, hecho que ha llevado a algunos geólogos, como George Stanley, a creer que tales rocas serían demasiado pesadas para ser empujadas por el viento. Los estudiosos que siguen a Stanley creen que las capas de hielo alrededor de las rocas pueden ayudar a la roca a “atrapar” más viento o pueden ayudar a que las rocas se deslicen sobre las capas de hielo del suelo.

En mayo de 1972, Bob Sharp y Dwight Carey crearon un complejo programa de monitoreo para las rocas Racetrack Playa. Registraron y etiquetaron unas treinta piedras y usaron estacas para marcar sus posiciones. A cada piedra se le dio un nombre y las posiciones de las piedras se registraron durante un período de siete años. Hicieron muchas pruebas para tratar de probar la teoría de la capa de hielo, pero no se comprobó, las rocas se movían de la misma manera, independientemente de la presencia o no de hielo. Utilizaron vallas y estacas, que se suponía que debían detener el viento y detectar los cambios causados ​​por las heladas. Esto indicó que si el hielo es parte de esta ecuación, su importancia debe ser muy pequeña, casi insignificante. Se seleccionaron otros pares de piedras, y en muchas de ellas, solo una de ellas se movió.

Posteriormente, en 1995, algunos investigadores detectaron la ocurrencia de vientos inusualmente fuertes en la región fluvial, los cuales podrían comprimirse e intensificarse por la configuración topográfica de la región, y estos vientos podrían alcanzar los 90km / h, con rachas de hasta 140km / h. h. Se cree que estas ráfagas son lo suficientemente fuertes como para ser la fuerza impulsora que inicia el movimiento de las piedras, mientras que los vientos constantes y más débiles pueden ser responsables de mantener el movimiento de las piedras, ya que solo se necesitaría la mitad de la fuerza inicial. para mantener la piedra en movimiento.

Un estudio publicado en 2011 postuló nuevamente que se deberían formar pequeñas formas de hielo alrededor de las rocas cuando sube el nivel del río, y este hielo sería responsable de disminuir la fuerza de fricción sobre las rocas. Pero esta teoría no puede aceptarse por completo, ya que los movimientos de las piedras ya se han registrado a temperaturas mucho más altas que las del agua helada, lo que imposibilita la formación de hielo.

Fuentes:
http://hypescience.com/pedras-se-movem-sozinhas-no-vale-da-morte-nos-eua/
http://en.wikipedia.org/wiki/Sailing_stones
http://bocaberta.org/2009/03/as-pedras-que-andam-no-vale-da-morte.html

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