Rusia: geografía física –

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lago Baikal
lago Baikal

Repartidos en más de 9.000 km de oeste a este, desde el Mar Báltico hasta el Océano Pacífico (es decir, once zonas horarias), la Federación Rusa es, con mucho, el estado más grande del mundo (más de treinta veces el área de Francia). Está formado, esencialmente, por llanuras y mesetas, apareciendo sin embargo montañas en el sur (Cáucaso, fronteras de Mongolia y China) y en el este del país, bordeando el Pacífico.

Los Urales son una barrera tradicional entre la Rusia europea occidental. y la Rusia asiática (Siberia) al E. La latitud, pero sobre todo la distancia al mar y el relieve explican la continentalidad (fuertes diferencias de temperatura) del clima, marcado hacia el E., con inviernos muy duros, así como la disposición zonal de las formaciones vegetales: de norte a sur siga la tundra, la taiga, los árboles de hoja caduca y las estepas herbáceas.

1. Un país partido en dos

La Federación abarca dos grandes regiones separadas por la cadena delUrales : Rusia europea y Rusia asiática, que por sí sola constituye el 75% del territorio.

1. Rusia europea

al oeste de los Urales, Rusia propiamente dicha presenta un relieve tabular (plataforma rusa), cuya moderada altitud y la monotonía de los paisajes resultan de las sucesivas nivelaciones del basamento precámbrico y de la importancia de las formaciones superficiales cuaternarias que enmascaran la variedad de afloramientos geológicos. Al norte, el basamento cristalino aflora en la península de Kola, mientras que en el resto del norte de Rusia la cubierta morrénica atenúa las irregularidades del relieve (meseta de Valdai, 343 m). Una verdadera torre de agua, sin embargo, estas bajas alturas dan lugar a la Volga, a Don y en Dniéper, así como a los ríos costeros del Mar Báltico (Dvina occidental). En el centro y sur de Rusia, donde los depósitos cuaternarios de origen eólico (loess) son más delgados y discontinuos, las ondulaciones aparecen más vigorosas (bulbo de Kursk). Entre el Mar Negro y el Mar Caspio, Rusia posee la vertiente norte del macizo del Cáucaso, uno de los elementos del sistema alpino-himalaya, siendo el monte Elbrus (5.642 m) el punto más alto de la Federación. Cadena hercínica de 2.000 km de longitud, los Urales se elevan hasta los 1.894 m de altitud pero apenas constituyen una verdadera barrera entre las dos grandes regiones de la Federación, los pasos no superan los 500 m de altitud. Este grupo de crestas con relieve de tipo Apalache se ensancha hacia el sur y contiene 12.000 depósitos metalíferos catalogados.

2. Rusia asiática

Rusia asiática, mal llamada Siberia (que es sólo su parte occidental), se extiende hasta el Océano Pacífico. La llanura de Siberia occidental está atravesada por eltransmisión exterior (y su afluente, el Irtych), que fluye hacia el norte hacia el Océano Ártico, pero permanece mal drenado debido a la falta casi general de pendiente. La parte norte está así cubierta de marismas, mientras que en el sur predominan las estepas. más al este, Entre el Yenisei y la lena, es la vasta meseta central de Siberia, que se eleva entre 500 y 1000 m en forma de mesetas escalonadas, atravesada por los valles escarpados de los tres Tunguskas (Tunguska inferior, Tougounska medio, Angara).

Al sur de esta zona, los antiguos macizos de Altai y Saïan se unen al sistema herciniano de los Urales y culminan a una altitud de 3.000 m. Por fin, la costa del pacífico está bordeada por arcos montañosos volcánicos : plegamiento terciario de Kamtchatka, montañas Verkhoyansk (era secundaria), montañas Stanovoi…

Los ríos más grandes de Rusia.

Los ríos más grandes de Rusia.

río

Longitud (km)

Área de la cuenca (km2)

Caudal (m3/s)

transmisión exterior

4.345 km

2.990.000 kilometros2

12.400 m3/s

lena

4.270 kilometros

2.490.000 kilometros2

16.100 m3/s

Volga

3.690 kilometros

1.360.000 kilometros2

8.000 m3/s

Yenisei

3.354 kilometros

2.600.000 kilometros2

19,800m3/s

Olenek

2.292 kilometros

220.000 kilometros2

Don

1.870 km

422.000 kilometros2

935m3/s

Pechora

1.790 kilometros

322.000 kilometros2

4000m3/s

2. Mares inaccesibles

Aunque Rusia heredó la mayor parte de las costas de la URSS, su 40.000 km de costa suelen ser difíciles de usar. Al norte, los mares fronterizos del Océano Ártico se congelan durante gran parte del año. Al oeste y al sur, el Mar Báltico, el Mar de Azov y el Mar Negro están alejados del Océano Atlántico, con el que se comunican a través de una serie de estrechos. El El mar Caspio, que es el lago más grande del mundo, es objeto de duras negociaciones entre los distintos países ribereños por su riqueza en hidrocarburos. La costa del Pacífico, al este, por otro lado, está en gran parte abierta al océano, pero su distancia del centro de Rusia le deja con un papel bastante marginal.

3. Condiciones climáticas extremas

La latitud (90% de Rusia está al norte de 50y paralelo), pero sobre todo la distancia al mar y la disposición del relieve explican el clima continental, cada vez más marcado hacia el este, con inviernos muy duros (los mínimos absolutos registrados alcanzan los −43 °C en Moscú y los −68 °C en Verkhoyansk, en el este de Siberia). Los mares tienen solo un efecto moderador muy débil, y la falta de alivio permite que los vientos helados del norte se apresuren tierra adentro. Solo el norte del Cáucaso desconoce la duración y la severidad del invierno: más de dos tercios del territorio, de hecho, experimentan seis meses consecutivos de heladas y promedios de enero por debajo de -20°C. Permafrost (suelo permanentemente congelado), que en Rusia se llama merzlota, cubre el 59% del territorio, pudiendo alcanzar su profundidad los 1.500 m en la República de Sakha. La primavera suele ser breve y repentina, El deshielo (rasputitsa) causando muchas inundaciones y convirtiendo la superficie de la tierra en lodo. Rápidamente da paso a un verano caluroso (julio con un promedio de más de 15°C al sur del círculo polar) y relativamente seco con lluvias tormentosas.

Las precipitaciones son mucho más altas en la Rusia europea que al este de los Urales, formando esta cadena una verdadera barrera climática a pesar de su baja altitud.

4. Disposición zonal de las formaciones vegetales.

4.1. la tundra

La franja norte de Rusia pertenece al dominio de tundra (15% del territorio), con suelos a menudo desnudos, a veces cubiertos de vegetación corta (árboles enanos, musgos y líquenes).

4.2. taiga

Al sur de esta franja, entre el círculo polar ártico y los 60° de latitud norte, extiende la zona de bosque boreal, o taiga, sobre suelos ácidos (podzol), pobres en humus; menos extenso en Europa, se ensancha hacia el este hasta cubrir casi toda Siberia. Ocupa así el 60% del territorio de la Federación. A menudo húmedo debido a la abundancia de pantanos y turberas, está dominado por maderas blandas (alerces, pinos y cedros en Siberia, abetos y piceas en la Rusia europea), pero abunda en maderas duras (abedules, álamos) cuando los efectos de la continentalidad disminuyen.

4.3. La estepa boscosa y los páramos

El sur del país es dominio de la estepa boscosa y los suelos negros (chernozem): mientras forman una banda ancha en la parte europea, se adelgazan hacia el sureste para ocupar solo una delgada frontera del sur de Siberia. Se trata de suelos muy ricos, aunque muy frágiles, cuya fertilidad se ve incrementada por importantes depósitos de loess.

4.4. La franja sur de Rusia

La franja sur de Rusia (norte del Cáucaso, delta del Volga) está formada, en cambio, por suelos pardos o salinos subáridos, mucho menos fértiles pero sin embargo favorables a la reproducción. La costa del Mar Negro, al suroeste, es propicio para cultivos tropicales (cítricos, té) gracias a las abundantes precipitaciones y sus suelos rojos.

Para obtener más información, consulte los artículos población de Rusia y actividades económicas de Rusia.

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