Satélites artificiales: toda la materia

Satélites artificiales son equipos creados por el hombre para explorar el Universo. Son cuerpos lanzados al espacio mediante cohetes sin tripulación que orbitan los planetas, otros satélites o el Sol, siendo utilizados para nuevos estudios sobre el sistema solar. Generalmente, se pueden ver a simple vista en el planeta Tierra.

Satélites artificiales Satélite artificial orbitando el planeta Tierra

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La historia de los satélites artificiales comienza en el siglo XX, con el lanzamiento del primer vehículo espacial hecho por el hombre, en el período que se conoció como la “Carrera espacial”, en el contexto de la Guerra Fría, entre Estados Unidos y la Unión Soviética.

Así, el 4 de octubre de 1957, los soviéticos lanzaron el primer satélite artificial en la Tierra: el Sputnik I, y el 3 de noviembre de 1957, el Sputnik II.

Meses después, el 31 de enero de 1958, Estados Unidos lanzó su primer satélite: el Explorador 1. El primer satélite brasileño, denominado «Satélite de recopilación de datos» (SCD-1) se lanzó en 1993.

Actualmente, los satélites artificiales juegan un papel importante. Se desarrollan a través de sistemas tecnológicos de vanguardia y se utilizan para diferentes fines, que colaboran con el avance científico de diferentes áreas del conocimiento y, en consecuencia, para el desarrollo de la sociedad.

Cerca de 3000 satélites artificiales están en funcionamiento en todo el planeta Tierra, lo que permite enviar señales desde el espacio para estudios posteriores en comunicaciones, navegación, sistemas geológicos, climáticos, militares, entre otros.

Estas máquinas tienen una vida útil, por lo que funcionan durante unos 10 años. Esto ha sido un problema, ya que genera un tipo de contaminación desencadenada por el exceso de desperdicio espacial, la contaminación espacial.

Satélites naturales

Los satélites naturales, a diferencia de los satélites artificiales, son cuerpos celestes sólidos, popularmente llamados lunas, que orbitan muchos planetas en el sistema solar.

De tal manera, en el sistema solar los planetas que presentan mayor número de lunas son Júpiter que reúne 67, Saturno con 62, Urano con 27 y Neptuno con 14. A su vez, Mercurio y Venus no tienen satélites naturales; sin embargo, el planeta Tierra tiene 1 y Marte tiene 2 lunas.

Para obtener más información: planetas en el sistema solar y satélites naturales.

Tipos de satélites artificiales

Según la función que realizará en el espacio, los satélites artificiales se clasifican en:

  • Exploración: también llamados «satélites científicos», estos satélites se utilizan para realizar investigaciones sobre el Universo y el Sistema Solar. Este trabajo se realiza a través de telescopios, instrumentos de observación astronómica, siendo el telescopio espacial Hubble el más conocido.
  • Observación: utilizados para crear mapas y observaciones del entorno terrestre, principalmente monitorean el planeta Tierra, por ejemplo, los de la serie Landsat.
  • Comunicación: utilizado para los medios de comunicación y telecomunicaciones, de tal manera que envía señales de televisión, radio, teléfono e internet, por ejemplo, las de la serie Brasilsat.
  • Navegación: utilizado por varios barcos, sustituyó a la brújula, por ejemplo los de la serie Inmarsat (International Maritime Satellite). Tenga en cuenta que el sistema de posicionamiento global, conocido como GPS, utiliza satélites artificiales.
  • Meteorología: utilizado para monitorear el tiempo y el clima en el planeta Tierra, por ejemplo, los de la serie Meteosat.
  • Militar: utilizado para la estrategia militar, es decir, para observar otros territorios, también siendo llamados “satélites espías”, por ejemplo, el Programa de Apoyo a la Defensa (DSP).

Sondas espaciales

También utilizadas para la exploración del Universo, las sondas espaciales representan una especie de satélites artificiales, es decir, son naves espaciales no tripuladas, sin embargo, se lanzan fuera del campo gravitacional de la Tierra.

Se envían sondas espaciales con equipos y cámaras para observar otros planetas, satélites, cometas. También se envían sondas para interceptar los meteoros que golpearían el planeta Tierra.

Satélites estacionarios

Los satélites estacionarios o geoestacionarios son aquellos que permanecen en el mismo lugar de la Tierra, es decir, son fijos.

De esta forma, las órbitas geoestacionarias son circulares contenidas en el plano ecuatorial, que siguen el movimiento de rotación de la tierra, apuntando así al mismo lugar.

Por esta razón, los satélites geoestacionarios se utilizan ampliamente para observaciones espaciales y en el campo del envío de señales al sistema de comunicaciones.

¿Qué tal conocer otros cuerpos celestes?

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