Secuelas de COVID-19 (Coronavirus) – Salud

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El COVID-19, una enfermedad provocada por el virus del nuevo coronavirus (Sars-CoV-2), además de poder provocar la muerte, puede dejar secuelas en los supervivientes.

La secuela que se observó por primera vez fue la fibrosis pulmonar. Ocurre principalmente en pacientes que han experimentado la forma severa de la enfermedad en la parte respiratoria y necesitan respiración mecánica. La fibrosis consiste en el endurecimiento de los tejidos que componen los pulmones que se origina en la cicatrización de estos tejidos debido a la respuesta inflamatoria que tenía el organismo como medida para combatir el virus. Esto hace que el tejido sea más grueso, dificultando el movimiento pulmonar para la entrada de aire y también puede hacer que la membrana que hace que el intercambio de gases entre los capilares y el ambiente externo sea más gruesa, dejando a la persona con dificultades respiratorias y fatiga, especialmente al realizar ejercicios físicos.

El corazón y los riñones también se ven afectados por el virus y pueden tener problemas permanentes debido a una respuesta inflamatoria excesiva. En el caso de los riñones, puede provocar insuficiencia renal que puede progresar hasta la muerte.

En el sistema nervioso central se ve afectado por la inflamación y el espesor de la sangre. En el caso de la inflamación, puede culminar en el síndrome de Guillain-Barré, que es la pérdida parcial de la vaina de mielina en las neuronas, lo que provoca debilidad muscular que progresa hasta la reducción o incluso la pérdida de reflejos. El parénquima del cerebro en algunas personas que han tenido COVID-19 también ha mostrado inflamación (encefalitis). Además, los accidentes cerebrovasculares pueden ocurrir debido a la alta coagulación que provoca el Sars-CoV-2 y conduce al tromboembolismo venoso, ya que la sangre es muy espesa. Los vasos sanguíneos se obstruyen, lo que dificulta el paso de la sangre o incluso se rompe, lo que provoca un retraso en el suministro de sangre a algunas partes del cerebro.

La sangre más espesa del cuerpo contribuye a la muerte celular, provocando necrosis en las partes exterminadas del cuerpo como los dedos, especialmente los pies.

Los ojos también pueden tener secuelas de la enfermedad, ya que provoca inflamación en el tejido de la conjuntiva y puede provocar hemorragia. Esta conjuntivitis tiene una buena evolución cuando se trata como otras conjuntivitis de causa viral.

La anosmia (pérdida del olfato) y la ageusia (pérdida del gusto) son síntomas y también secuelas que deja el coronavirus. Foto: Zay Nyi Nyi / Shutterstock.com

Es muy común que los pacientes tengan problemas con el olfato (anosmia) y el gusto (ageusia), y estos sentidos tardan alrededor de 60 días en volver a la normalidad. Durante este período, se distorsionan y muchas veces no existen porque en el sentido del olfato actúa atacando las células neurológicas encargadas de transmitir la información del olfato. En el paladar, las células de las papilas gustativas, que se componen de 3 tipos, pueden ser infectadas por el virus. El gusto se recupera generalmente más rápido en comparación con el olfato, ya que estas células se regeneran en aproximadamente 10 a 14 días. Sin embargo, hay informes de pacientes que continúan sufriendo estos trastornos de los sentidos incluso después de varios meses después de la infección.

Para los pacientes que requirieron respiración mecánica y necesitaron estar intubados durante mucho tiempo, inmóviles e inconscientes en la cama, se pueden presentar otras secuelas como atrofia muscular, ya sea para la locomoción o para la respiración, ya que estos músculos no funcionaron durante mucho tiempo y el persona puede necesitar la ayuda de un fisioterapeuta para su rehabilitación.

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