Serotonina

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Ls serotonina o 5-hidroxitriptamina (5-HT) es un neurotransmisor natural, especialmente en nuestro cerebro, responsable de conducir los impulsos nerviosos. 5-HT es una indolamina resultante de la hidroxilación y carboxilación del aminoácido L-triptófano.

Síntesis de serotonina

El primer paso en la síntesis de serotonina en el sistema nervioso central (SNC) y en otras zonas del cuerpo, como por ejemplo en las células enterocromafines que se encuentran en la mucosa intestinal, plaquetas y mastocitos, es la captación de triptófano. . Esta, que a su vez, proviene especialmente de la dieta proteica, es transportada activamente por portadores comunes a otras cadenas de aminoácidos. Así, el nivel de triptófano, especialmente en el cerebro, está influenciado no solo por su concentración en el plasma sanguíneo, sino también por la concentración en esa misma ubicación de otros aminoácidos que compiten por estos mismos portadores de proteínas.

El L-triptófano sufre una acción de la enzima triptófano hidroxilasa, pasando a la forma de L-5 hidroxitriptófano. En consecuencia, la última forma se transforma en serotonina, por la acción de la descarboxilasa de L-amina ácida. Esta enzima está muy distribuida y tiene un amplio espectro de especificidad por diferentes sustratos, lo que hace prácticamente imposible controlar los niveles de serotonina en el cerebro a través de esta vía enzimática.

La biotransformación de este neurotransmisor puede ocurrir en el hígado o en su lugar de origen, y la vía principal de este proceso ocurre en dos etapas e involucra a la enzima monoaminoxidasa (MAO). En primer lugar, se produce la desaminación oxidativa de la serotonina por la MAO, lo que da como resultado acetildehído de 5-hidroxiindol. Posteriormente, puede ser oxidado por la enzima aldehído deshidrogenasa a ácido 5-hidroxiindol acético (5-HIAA), su principal metabolito, o puede ser reducido por la aldehído reductasa a 5-hidroxitriptofol (5-HTOL). Estos metabolitos pueden cambiar y eliminarse con la orina.

Receptores de serotonina

Este neurotransmisor juega su papel al interactuar con varios receptores. Según sus características estructurales y operativas, los receptores 5-HT se subdividen en siete clases diferentes (5-HT1, 5-HT7), con 14 subtipos identificados.

El receptor 5-HT1A actúa como un autorreceptor somatodendrítico responsable de modular la actividad de las neuronas serotoninérgicas. Al parecer, la activación de este receptor modula el comportamiento emocional y alimentario, las funciones cognitivas, la maduración y la diferenciación celular. Receptores 5-HT1B y 5-HT1D modular la liberación de serotonina y otros neurotransmisores, como la acetilcolina. Receptores 5-HTdos están relacionados con la corteza visual, la modulación de la conducta alimentaria y la mediación de la vasoconstricción, mientras que el receptor 5-HT3 es responsable de modular la liberación de 5-HT y aparentemente se relaciona con los mecanismos de percepción del dolor, liberación de acetilcolina y dopamina, así como con la motilidad gástrica y secreción de líquidos entéricos. Receptores 5-HT3 y 5-HT4 también parecen estar relacionados con la motilidad gastrointestinal.

Funciones principales

La serotonina es una amina vasoactiva que actúa sobre el sistema cardiovascular, la musculatura lisa y favorece la agregación plaquetaria, sin mencionar que actúa como neurotransmisor en el SNC, estando especialmente relacionada con el sistema límbico, controlando las reacciones de: ansiedad, miedo, depresión , sueño y percepción del dolor.

En diferentes estados de comportamiento, se producen cambios extracelulares en los niveles de este neurotransmisor. Se sabe que la disminución de los niveles de serotonina aumenta la sensibilidad al dolor, la conducta exploratoria, la actividad locomotora y las conductas agresivas y sexuales. Tanto en hombres como en animales, los trastornos psicológicos se han correlacionado con cambios en las funciones de la serotonina, como comportamientos agresivos y obsesivos, además del déficit de atención.

Hablando de comportamiento sexual, este neurotransmisor juega un papel inhibidor sobre la liberación hipotalámica de gonadotropinas, con la consecuente caída de la respuesta sexual. Sin embargo, la disminución de la actividad serotoninérgica facilita la conducta sexual.

La serotonina es el principal inhibidor del núcleo hipotalámico ventromedial, un sitio en el SNC donde se encuentra el centro de saciedad. Este efecto hipotalámico es altamente específico para los carbohidratos, requiriendo que otros cofactores actúen sobre proteínas y lípidos. Por lo tanto, cuando la serotonina disminuye, se produce un aumento de peso. Por el contrario, cuando está elevado, provoca pérdida de apetito.

También actúa sobre la temperatura corporal, favoreciendo la hipertermia o la hipotermia, según qué receptor se estimule

La serotonina beneficia al ser humano de varias formas, con sus principales funciones:

  • Regular el apetito, el sueño, la energía, el estado de ánimo, la frecuencia cardíaca, la temperatura corporal, las funciones cognitivas
  • Ayudar en el funcionamiento de varias hormonas en el cuerpo.
  • Incrementar la relajación y la sensación de bienestar.
  • Reducir la sensación de dolor.

Historia

La serotonina fue descubierta a mediados del siglo XX por el químico y farmacéutico italiano Vittorio Erspamer (1909-1999). La sustancia fue posteriormente identificada por otros científicos estadounidenses que confirmaron su existencia.

Sin embargo, fue en 1948 cuando los científicos de la Clínica Cleveland en Estados Unidos purificaron, cristalizaron, aislaron y nombraron en el laboratorio la serotonina. En consecuencia, los científicos han descubierto que la serotonina, además de ser parte del ser humano, se encuentra ampliamente en la naturaleza. Desde entonces, la serotonina es uno de los neurotransmisores más estudiados, después de la dopamina, la noradrenalina y la acetilcolina.

Uso medicinal

Muchos fármacos antidepresivos contienen serotonina, precisamente porque es un mensajero químico que aumenta los niveles de energía, vitalidad y buen humor. Así, los pacientes con condiciones depresivas, trastornos del estado de ánimo, trastornos afectivos, problemas emocionales, suelen tomar medicamentos, indicados por psiquiatras o médicos, que presentan esta sustancia. Además, se utilizan en medicamentos para adelgazar, ya que la serotonina promueve la sensación de saciedad.

Un medicamento muy utilizado actualmente responsable de aumentar el nivel de serotonina es la fluoxetina que, además de tratar la depresión, proporciona un mayor control del hambre.

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