Serpiente de cascabel – características, veneno – Serpientes venenosas

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LA serpiente de cascabel (Crotalus durissus) es una serpiente venenosa en la familia Viperidaesubfamilia Crotalinae, y su distribución geográfica está restringida a Sudamérica, desde Colombia hasta Argentina de forma discontinua. Estas serpientes tienen un veneno neurotóxico, que actúa sobre el sistema nervioso y hace que la víctima tenga dificultad para caminar y respirar. Es una serpiente con hábitos predominantemente nocturnos, es terrestre y poco ágil. En Brasil, cinco subespecies de serpientes de cascabel se pueden encontrar en áreas del Cerrado, en las regiones áridas y semiáridas del noreste y en áreas abiertas del sur, sureste y noreste.

Hembras de Crotalus durissus tienen cuerpos más anchos que los de los machos de la especie y pueden alcanzar 1 metro de longitud. Una característica bien conocida de las serpientes de cascabel es una estructura en forma de anillo al final de la cola. Al contrario de lo que muchos creen, la cantidad de anillos en los cascabeles de las serpientes de cascabel, no representan la edad de la serpiente, sino la cantidad de veces que la serpiente ha cambiado de piel, lo que puede ocurrir de dos a cuatro veces al año. Pero es importante saber que, aun así, este no es un parámetro totalmente seguro para establecer con precisión la vida útil de una serpiente de cascabel determinada.

Serpiente de cascabelCrotalus durissus). Foto: Susan Schmitz / Shutterstock.com

La dieta de las serpientes de cascabel suele estar compuesta por vertebrados, principalmente pequeños roedores. La gran mayoría de estas serpientes tienen una dieta que varía a lo largo de la vida, y los jóvenes se alimentan principalmente de lagartos y serpientes de cascabel adultas, principalmente pequeños mamíferos y aves. Detectan a su presa por su temperatura a través de un órgano sensorial llamado hoyo loreal o lagrimal que es un pequeño orificio ubicado lateralmente en la cabeza entre el ojo y la fosa nasal de las serpientes de cascabel, con función de orientación térmica.

El ciclo reproductivo de las serpientes de cascabel brasileñas es aparentemente bianual, es decir, ocurren cada dos años. Son vivíparos y, por lo tanto, el desarrollo embrionario se produce dentro de los huevos que se desarrollan dentro del cuerpo de la hembra. La gestación dura de cuatro a cinco meses y una hembra puede generar de 6 a 22 cachorros en la misma camada. La temporada de apareamiento de las serpientes de cascabel aparentemente está influenciada por las variaciones estacionales que ocurren en períodos de alta temperatura y baja precipitación (estación seca), y las crías nacen al comienzo de la temporada de lluvias.

Las serpientes cascabel tienen dentición solenoide, es decir, dientes de inoculación ubicados anteriormente en la mandíbula superior, que sobresalen en un ángulo de 90º en el momento del golpe. El veneno neurotóxico de la serpiente de cascabel en el cuerpo humano comienza a manifestar los primeros síntomas clínicos seis horas después del accidente. Los síntomas más comunes son la flacidez de la cara, visión borrosa, visión doble y parálisis de los músculos oculares. En casos más graves, puede haber insuficiencia respiratoria aguda.

En Brasil, las seis subespecies de cascabel incluidas en el relevamiento bibliográfico realizado periódicamente por la Sociedad Brasileña de Herpetología son: Serpiente de cascabel Crotalus durissus, Crotalus durissus collilineatus, Crotalus durissus dryinas, Crotalus durissus marajoensis, Crotalus durissus ruruima y Crotalus durissus terrificus.

Referencias bibliográficas:

Almeida-Santos, SM; Orsi, AM 2002. Ciclo reproductivo de Crotalus durissus y Bothrops jararaca (Serpentes: Viperidae): morfología y función del oviducto. Revista Brasileña de Reproducción Animal 6: 109-112.

Azevedo-Marques MM, Hering S .E., Cupo, P. Accidente crotalico. En: Animales venenosos en Brasil. Biología, clínica y terapéutica de accidentes. 2009. Sarvier, São Paulo. 2ª edición.

Bérnils, RS y HC Costa. 2015. Reptiles brasileños: Lista de especies. Versión 2015.2. Disponible en http://www.sbherpetologia.org.br/. Sociedad Brasileña de Herpetología. Consultado el 22 de mayo de 2017.

Sant’Anna, S. S & Abe, AS 2006. Dieta de la serpiente de cascabel Crotalus durissus en el sureste de Brasil (Serpentes, Viperidae). Estudios sobre la fauna y el medio ambiente neotropicales 42: 169-174.

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