Shinto – sintoísmo

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El sintoísmo es la religión nacional de Japón, con más de 120 millones de seguidores en todo el país.

sintoísmo es una palabra de origen chinoespinilla+Entonces) y significa «Camino de los dioses”.

Historia

El sintoísmo es una práctica religiosa antigua que tiene sus raíces en las tradiciones prehistóricas japonesas y el sistema tribal basado en clanes del período Joomon (8.000 aC).

En esta creencia de carácter animista y politeísta, todas las cosas que componen el Universo son divinas y están íntimamente interconectadas.

Por eso se predica la armonía con la naturaleza y la purificación del cuerpo y el alma. Considera al ser humano puro en su estado natural, sin embargo, contaminado por las malas influencias de los espíritus que habitan el mundo inferior.

Históricamente, a pesar de sus raíces antiguas, el sintoísmo no se instituyó hasta el siglo VI. En ese momento, tuvo contacto con otras religiones y doctrinas religiosas como el budismo y el confucianismo.

En el siglo VIII aparecieron los primeros textos sintoístas, como Kojiki y Nihon Shoki.

Como resultado, Shinto se está alejando gradualmente de las influencias extranjeras. Se convirtió en la religión oficial del estado durante la Era Meiji (1868-1902).

Eso fue, hasta 1946, cuando Japón fue derrotado en la Segunda Guerra Mundial y el emperador japonés se vio obligado a renunciar a su condición divina.

Prácticas y costumbres sintoístas

Básicamente, el sintoísmo se caracteriza por el culto a la naturaleza y a los espíritus ancestrales. Son venerados a través de ofrendas y oraciones realizadas en altares en todo Japón.

El propósito de la adoración es pedir ayuda, hacer promesas de actuar en el futuro o simplemente alabar en agradecimiento. Las ofrendas, por otro lado, se hacen generalmente en géneros como arroz, sal y sake.

Las entidades alabadas se llaman Kamis, espíritus de conciencia y poderes limitados, pero capaces de realizar importantes intervenciones en el mundo cotidiano. Son los encargados de proteger los lugares donde son mecenas.

Están representados en diversas formas, como árboles, valles, ríos, montañas, fenómenos atmosféricos (lluvia, relámpagos, etc.), o incluso por hombres importantes, especialmente los grandes sabios y guerreros.

Debido a la importancia de la pureza en la religión sintoísta, los aspectos de higiene y salud son muy valorados.

La purificación es una práctica común, realizada a través de baños rituales, ayuno antes de las ceremonias y, a menudo, mediante la práctica del exorcismo.

A pesar de no tener un código moral definido en términos dogmáticos, los sintoístas tienen un conjunto de escrituras sagradas que presentan las mitologías de la tradición sintoísta.

Contienen descripciones de rituales religiosos y sirven como parámetro entre los adherentes, que no necesitan ser creyentes practicantes. Simplemente siga el ideal de justicia y carácter, basado en una vida de pureza y sin pecados voluntarios.

Esta flexibilidad se extiende al clero, que tiene una autoridad teológica importante, el kannushi o maestro de los kami.

Puede ser hombre o mujer y debe servir a los kami para llevar a cabo los rituales apropiados para cada santuario. Aprenden después de varios años de estudio en institutos específicos.

Los templos sintoístas, que pueden tener alcance local, regional o nacional, generalmente están rodeados de naturaleza y tienen varios portales sin puertas (tori). Además, cuentan con puentes que atraviesan cursos de agua y lagos.

Su estructura suele estar compuesta por una sala de oración, una para ofrendas y otra antesala reservada, donde se depositan los objetos sagrados que simbolizan a los kami.

Para saber más: Religión

Curiosidades

  • Amaterasu Oo-mikami, la diosa del Sol, es considerada la fundadora de la familia real japonesa.
  • Es común en Japón practicar rituales sintoístas para marcar el nacimiento y el matrimonio, sin embargo, para los ritos funerarios, se prefieren los rituales budistas.
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