Sinapsis – definición

La sinapsis es la región ubicada entre las neuronas donde actúan los neurotransmisores (mediadores químicos), que transmiten el impulso nervioso de una neurona a otra, o de una neurona a un músculo o célula glandular.

Sinapsis Neurotransmisores que transmiten la señal entre neuronas.

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¿Qué son las sinapsis?

Las sinapsis son uniones entre la terminación de una neurona y la membrana de otra neurona. Ellos son los que hacer la conexión entre celdas vecinas, continuando la propagación del impulso nervioso a través de la red neuronal.

Las neuronas se comunican entre los órganos del cuerpo y el entorno externo, esto sucede a través de señales eléctricas. Los impulsos eléctricos recorren toda la longitud de la neurona, desde el cuerpo celular hasta los axones, pero no pueden pasar de una neurona a otra.

Sinapsis Representación de sinapsis

El espacio entre las membranas celulares se llama hendidura sináptica. La membrana del axón que genera la señal y libera las vesículas en la grieta se llama presináptico, mientras que la membrana que recibe el estímulo a través de neurotransmisores se llama postsináptico.

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¿Cómo ocurren las sinapsis?

Por lo general, la sinapsis ocurre entre el axón de una neurona y la dendrita de la siguiente neurona, pero también puede ocurrir desde el axón directamente al cuerpo celular, o entre el axón de la neurona a una célula muscular.

Los impulsos nerviosos son señales eléctricas que afectan a los iones de la membrana neuronal.. El estímulo que se produce en algún punto de la neurona se transmite a través de cambios bruscos en la carga eléctrica, fenómeno denominado potencial de acción, que recorre toda la neurona.

Al llegar a la terminación del axón, la señal eléctrica se transmite a través de vesículas que contienen neurotransmisores, sustancias químicas encargadas de llevar este estímulo a la célula vecina.

Los neurotransmisores hacen que los iones (partículas cargadas eléctricamente) sean transportados de una celda a otra, cambiando el potencial eléctrico y generando el potencial de acción.

Tipos de sinapsis

Hay dos tipos de sinapsis: química y eléctrica. Las sinapsis químicas son las más comunes en humanos y otros mamíferos. Las sinapsis eléctricas son más comunes en los organismos invertebrados, en los humanos generalmente no ocurren en las neuronas, solo en las células gliales o musculares.

Sinapsis químicas

Estas sinapsis comienzan en el axón terminal (una región ligeramente más grande que forma un botón) de la célula presináptica.

Las vesículas que contienen neurotransmisores se liberan en la hendidura sináptica y son reconocidas por receptores quimicos (proteínas específicas) en la membrana celular postsináptica.

Luego se fusionan con la membrana y liberan su contenido. El vínculo químico entre el neurotransmisor y el siguiente receptor neuronal genera cambios que harán que se transmita la señal eléctrica.

Sinapsis excitadora o inhibitoria

Las sinapsis químicas pueden ser excitadoras o inhibidoras, dependiendo del tipo de señal que conducen.

Si la señal producida en la membrana postsináptica es despolarización, iniciando el potencial de acción, entonces será un sinapsis excitadora.

Si la señal producida en la membrana postsináptica es de hiperpolarización, la acción resultante será inhibitoria del potencial de acción, por lo que en este caso existe una sinapsis inhibitoria.

Sinapsis eléctricas

En estas sinapsis no hay participación de neurotransmisores, la señal eléctrica se conduce directamente de una célula a otra a través de uniones comunicantes (uniones gap). Estas uniones son canales que conducen iones, obteniendo respuestas casi inmediatas, esto significa que el potencial de acción se genera directamente.

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