Sistema circulatorio: resumen, anatomía y humano

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El sistema circulatorio o cardiovascular, formado por el corazón y los vasos sanguíneos, es el encargado de transportar nutrientes y oxígeno a las diferentes partes del cuerpo.

Estructura

Sistema circulatorio
Sistema circulatorio
Circulación sanguínea
Circulación sanguínea
Circulación sanguínea
Circulación sanguínea

El sistema circulatorio incluye una bomba, el corazón y un conjunto de conductos, los vasos (arterias, arteriolas, capilares, venas, vénulas y linfáticos), que transportan sangre por todo el cuerpo.

El corazón es un órgano hueco formado por un músculo que delimita cuatro cavidades: dos aurículas, derecha e izquierda, y dos ventrículos, derecha e izquierda. Su peso vacío normal es de aproximadamente 250 a 300 gramos. El corazón se divide en corazones derecho e izquierdo a través de tabiques internos herméticos, o tabique: el tabique interauricular, entre las dos aurículas, y el tabique interventricular, entre los dos ventrículos. La pared cardíaca está formada por tres túnicas, que son, de adentro hacia afuera: el endocardio, que recubre la cara interna de las cámaras cardíacas y la superficie de las válvulas; el miocardio, formado por fibras musculares estriadas; y el epicardio, la túnica exterior del corazón que responde a la capa interna o visceral del pericardio, el saco que contiene el corazón.

La aurícula y el ventrículo derechos, que se comunican por una válvula con tres valvas, la válvula tricúspide, constituyen el corazón derecho. Esta última se extiende por la arteria pulmonar, luego por la circulación pulmonar, también llamada “circulación pequeña” o “circulación de baja presión” (del orden de 25 milímetros de mercurio), a través de la válvula pulmonar. El papel de las válvulas es prevenir el reflujo de sangre.

La aurícula y el ventrículo izquierdos, que se comunican a través de una válvula de dos hojas, la válvula mitral, forman el corazón izquierdo. Este último se extiende por la aorta, luego por la circulación sistémica, también llamada «gran circulación» o «circulación de alta presión» (del orden de 120 milímetros de mercurio en la fase de contracción cardíaca), a través del intermediario de la válvula aórtica. .

Fisiología

La función principal de las aurículas es llenar el ventrículo con el que se comunican. La diferencia de presión a la que están sometidos los ventrículos derecho e izquierdo explica su diferencia morfológica: el ventrículo izquierdo, que impulsa la sangre hacia la circulación sistémica, es mucho más grueso que el ventrículo derecho, que expulsa sangre hacia la circulación pulmonar. El miocardio es irrigado por las arterias coronarias, vasos nutritivos del corazón mismo, que se originan en la raíz de la aorta.

Todo el sistema circulatorio está sujeto a una regulación muy precisa y compleja que involucra mecanismos nerviosos (nervios simpáticos y parasimpáticos), hormonales (riñones y médula suprarrenal) y humorales (sistema renina-angiotensina-aldosterona), factor antinatriurético, prostaglandinas, cininas). Este dispositivo permite así transformar un flujo pulsátil, debido a las contracciones regulares del corazón, en un flujo continuo en los pequeños vasos periféricos, favorable a los intercambios entre la sangre y los tejidos. Estos intercambios aseguran el suministro de oxígeno y nutrientes necesarios para el funcionamiento de los distintos tejidos y órganos, y el transporte de desechos desde el metabolismo celular a sus órganos de eliminación natural: pulmones, riñones. El sistema circulatorio también participa en el equilibrio del medio interno a través de su función de regular la presión arterial y la temperatura intracorpórea.

Exámenes

El sistema circulatorio se puede explorar mediante varios exámenes, algunos de los cuales no son invasivos, es decir, no requieren una incisión quirúrgica o el paso de material importante a través de la piel.

Ecocardiografía y Doppler cardíaco (ecografía Doppler cardíaca) estudiar las dimensiones y los movimientos de diferentes partes del corazón, por un lado, la dirección y velocidad del flujo sanguíneo, por otro lado.

Ecografía y Doppler vascular (eco-Doppler vascular) se utilizan para controlar el estado de las paredes vasculares y el flujo de sangre a través de las venas y arterias.

Electrocardiografía o ECG, analiza la actividad eléctrica del corazón.

Grabación holter le permite analizar la actividad eléctrica del corazón durante 24 a 48 horas.

Medición de la presión arterial. El uso de un monitor de presión arterial es sistemático durante cualquier examen médico.

Radiografía de pecho le permite visualizar el tamaño del corazón y la forma de sus contornos.

Gammagrafía miocárdica y ventriculografía isotópica se utilizan para medir la contractilidad del corazón.

Angio-escáner ayuda a diagnosticar la embolia pulmonar.

Imagen de resonancia magnética La exploración cardíaca (MRI) se utiliza para analizar la estructura, la contractibilidad y el suministro del miocardio (músculo cardíaco).

Otros exámenes del sistema circulatorio son invasivos.

Angiocardiografía destaca las cavidades cardíacas y estudia sus dimensiones y contractilidad.

Arteriografía (radiografía de las arterias después de la inyección de un producto de contraste) permite visualizar las arterias de las extremidades y los órganos principales.

Cateterización cardiaca Se utiliza para medir las presiones, las velocidades de flujo y las concentraciones de oxígeno y dióxido de carbono en las cámaras del corazón.

Salvando el paquete de His (parte del tejido de conducción específico del corazón) estudia la conducción eléctrica dentro de las cámaras del corazón.

Venografía (radiografía de las venas después de la inyección de un producto de contraste) permite la visualización de las venas del cuerpo.

La circulación sanguínea corresponde a toda la vía del sistema circulatorio que realiza la sangre en el cuerpo humano, de modo que en la vía completa, la sangre pasa dos veces por el corazón.

Estos circuitos se denominan circulación pequeña y circulación grande. Conozcamos un poco más de cada uno de ellos:

Pequeña circulación

La pequeña circulación o circulación pulmonar consiste en el camino que recorre la sangre desde el corazón a los pulmones y de los pulmones al corazón.

Sistema circulatorio
Esquema de pequeña circulación

Así, la sangre venosa se bombea desde el ventrículo derecho a la arteria pulmonar, que se ramifica para que una vaya al pulmón derecho y la otra al pulmón izquierdo.

En los pulmones, la sangre presente en los capilares de los alvéolos libera dióxido de carbono y absorbe oxígeno gaseoso. Finalmente, se toma sangre arterial (oxigenada) de los pulmones al corazón, a través de las venas pulmonares, que conectan con la aurícula izquierda.

Gran circulación

La gran circulación o circulación sistémica es el camino de la sangre, que sale del corazón al resto de células del cuerpo y viceversa.

En el corazón, la sangre arterial de los pulmones se bombea desde la aurícula izquierda al ventrículo izquierdo. Desde el ventrículo pasa a la arteria aórtica, que se encarga de transportar esta sangre a los diferentes tejidos del cuerpo.

Así, cuando esta sangre oxigenada llega a los tejidos, los vasos capilares rehacen el intercambio de gases: absorben oxígeno gaseoso y liberan dióxido de carbono, haciendo que la sangre sea venosa.

Finalmente, la sangre venosa regresa al corazón y llega a la aurícula derecha a través de la vena cava superior e inferior, completando el sistema circulatorio.

Componentes

El sistema circulatorio consta de los siguientes componentes:

Sangre

La sangre es un tejido líquido y juega un papel fundamental en el sistema circulatorio. Es a través del torrente sanguíneo que el oxígeno y los nutrientes llegan a las células.

De esta manera, elimina las sobras de las actividades celulares, como el dióxido de carbono producido en la respiración celular, de los tejidos y transporta las hormonas a través del cuerpo.

Corazón

El corazón es un órgano muscular, que se encuentra en la caja torácica, entre los pulmones. Funciona como una bomba doble, de modo que el lado izquierdo bombea sangre arterial a diferentes partes del cuerpo, mientras que el lado derecho bombea sangre venosa a los pulmones.

El corazón funciona impulsando la sangre a través de dos movimientos: contracción o sístole y relajación o diástole.

Las principales estructuras del corazón son:

  • Pericardio: membrana que recubre el exterior del corazón.
  • Endocardio: membrana que recubre el interior del corazón.
  • Miocardio: músculo situado entre el pericardio y el endocardio, responsable de las contracciones del corazón.
  • Atria o aurículas: cavidades superiores a través de las cuales llega la sangre al corazón.
  • Ventrículos: cavidades inferiores a través de las cuales sale la sangre del corazón.
  • Válvula tricúspide: evita que la sangre refluya de la aurícula derecha al ventrículo derecho.
  • La válvula mitral: evita que la sangre refluya de la aurícula izquierda al ventrículo izquierdo.

Lea también sobre miocardio, sístole y diástole.

Vasos sanguineos

Los vasos sanguíneos son tubos del sistema circulatorio, distribuidos por todo el cuerpo, a través de los cuales circula la sangre. Están formados por una red de arterias y venas que se ramifican para formar capilares.

Arterias

Las arterias son vasos del sistema circulatorio que salen del corazón y transportan sangre a otras partes del cuerpo. La pared de la arteria es gruesa, formada por tejido muscular y elástico, que resiste la presión arterial.

La sangre venosa, rica en dióxido de carbono, se bombea desde el corazón a los pulmones a través de las arterias pulmonares. Mientras que la sangre arterial, rica en oxígeno gaseoso, se bombea desde el corazón a los tejidos del cuerpo a través de la arteria aórtica.

Las arterias se ramifican por el cuerpo, se adelgazan, forman arteriolas, que se ramifican aún más dando lugar a capilares.

Venas

Las venas son vasos del sistema circulatorio, que transportan sangre de los tejidos del cuerpo al corazón. Sus paredes son más delgadas que las arterias.

La mayoría de las venas transportan sangre venosa, es decir, rica en dióxido de carbono. Sin embargo, las venas pulmonares transportan sangre arterial oxigenada desde los pulmones hasta el corazón.

Capilares

Los capilares son ramas microscópicas de arterias y venas del sistema circulatorio. Sus paredes tienen solo una capa de células, lo que permite el intercambio de sustancias entre la sangre y las células. Los capilares se adhieren a las venas y llevan la sangre al corazón.

El cuerpo de una persona promedio circula un promedio de seis litros de sangre en una amplia red de vasos sanguíneos, bombeados por el corazón.

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Tipos

El sistema circulatorio se clasifica en dos tipos:

  • Sistema circulatorio abierto o lacunar: El líquido circulante (hemolinfa) viaja a través de cavidades y huecos tisulares, estando en contacto directo con las células. En ese caso, no hay vasos sanguíneos. Presente en algunos invertebrados.
  • Sistema circulatorio cerrado: La sangre circula dentro de los vasos, desde donde viaja por todo el cuerpo. Es un proceso más eficiente que la circulación abierta, ya que ocurre más rápidamente. Ocurre en anélidos, cefalópodos y todos los vertebrados.

Sistema circulatorio de otros vertebrados.

Los animales vertebrados tienen un corazón que bombea sangre a los vasos sanguíneos, que se ramifican para formar una amplia red de vasos muy delgados. Esta rica vascularización favorece los intercambios de gases y nutrientes.

El corazón muscular tiene dos tipos de cámaras intercomunicadas: la aurícula o aurícula, que recibe sangre que se lleva a través de las venas, y el ventrículo, que recibe sangre de la aurícula y la bombea hacia las arterias. La sangre pasa de una cavidad a otra a través de válvulas cardíacas.

Sistema circulatorio
Ilustración del corazón de los vertebrados, que muestra las separaciones de las aurículas y los ventrículos.

Aves y mamíferos

En aves y mamíferos, el corazón tiene cuatro cámaras, dos aurículas y dos ventrículos, completamente separados.

La circulación sanguínea se separa así de la circulación arterial, sin mezcla de sangre venosa y arterial. Es una circulación muy eficiente.

Reptiles

La mayoría de los reptiles tienen un corazón con tres cámaras. El ventrículo está parcialmente dividido, hay una mezcla de sangre, pero en menor cantidad.

En los reptiles cocodrílidos, la división del ventrículo es completa y la circulación es más compleja.

Anfibios

En los anfibios hay tres cámaras en el corazón: dos aurículas y un ventrículo. La sangre venosa entra por la aurícula derecha y la sangre arterial por la izquierda, luego pasa al ventrículo, donde se produce la mezcla de los dos tipos de sangre.

Pescado

En los peces, el corazón tiene solo dos cámaras, un atrio y un ventrículo. La sangre venosa ingresa a la aurícula y pasa al ventrículo y desde allí se bombea a las branquias, donde se oxigena.

Sistema circulatorio de invertebrados.

Algunos phyla de animales invertebrados tienen un sistema circulatorio cerrado con un «corazón» rudimentario que ayuda a bombear el fluido sanguíneo y vasos ramificados que lo hacen llegar a diferentes partes del cuerpo. Mientras que en otros, el sistema está abierto o ausente.

A continuación se muestran algunos ejemplos:

Moluscos

Los moluscos tienen un sistema circulatorio simple. En algunas clases se cierra con un «corazón», ubicado dentro de la cavidad pericárdica, que bombea líquido sanguíneo (hemolinfa), haciéndolo circular desde las arterias hacia las diferentes partes del cuerpo.

En otros, el sistema circulatorio se abre y el líquido sanguíneo pasa de las arterias a las cavidades entre los tejidos, llamadas hemocelas. La hemolinfa tiene el pigmento de hemocianina, similar a la hemoglobina que transporta sustancias.

Anélidos

El sistema circulatorio de los anélidos es cerrado, con varios «corazones» en la parte anterior del cuerpo, que son vasos cuyas paredes musculares bombean líquido sanguíneo. Existe un pigmento similar a la hemoglobina, pero no está dentro de las células sino que se disuelve en el líquido sanguíneo.

Artrópodos

Tienen un corazón tubular dorsal dividido internamente en cámaras con válvulas que las separan, llamadas ostia. Algunos insectos tienen corazones accesorios.

Patología

Hay muchos ataques al sistema circulatorio: impulso eléctrico cardíaco anormal o arritmia cardíaca; enfermedad de las válvulas (daño a las válvulas cardíacas); daño vascular caracterizado por estenosis (estrechamiento) o aneurisma (dilatación) de una arteria; disección aórtica (escisión de las paredes de la aorta), a menudo asociada con un aneurisma; flebitis (obstrucción de una vena por un coágulo); insuficiencia coronaria, conocida como angina o angina de pecho, que puede provocar un infarto de miocardio si se ocluye una arteria coronaria o una de sus ramas divisorias; hipertensión arterial ; insuficiencia cardíaca ; malformación congénita del corazón, de diversa gravedad; miocarditis (daño del músculo cardíaco, de origen tóxico, infeccioso o inflamatorio), cardiopatía hipertensiva, valvular o isquémica o miocardiopatía (daño del músculo cardíaco, de origen desconocido); endocarditis (enfermedad inflamatoria o infecciosa del revestimiento interno del corazón), de origen infeccioso o reumático; pericarditis (enfermedad inflamatoria de la envoltura externa del corazón).

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