Stardust – sonda espacial – astronomía

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LA polvo de estrellas es una sonda espacial de la NASA que se lanzó en 1999 y regresó a la Tierra en 2006.

Stardust tras aterrizar en Estados Unidos. (Foto: NASA)

La NASA lanzó hace algún tiempo un programa llamado Programa de descubrimiento, que consiste en la construcción de pequeñas naves espaciales de investigación. Se espera que dichos barcos demoren menos de 36 meses en construirse y se espera que cuesten menos de $ 190 millones. Además, el costo total de la misión debe ser inferior a 299 millones de dólares. El programa de investigación rentable de la NASA envió misiones al espacio Mars Pathfinder, Encuentro de asteroides cerca de la Tierra y Prospector lunar. LA polvo de estrellas es la cuarta misión del programa.

Parte de un programa que tiene como objetivo promover la investigación espacial y obtener datos científicos en misiones de bajo costo, con tecnología de punta y que permiten la continuidad en poco tiempo, Stardust es la primera misión dedicada exclusivamente a explorar un cometa en búsqueda de material extraterrestre fuera de la órbita de la Luna.

LA polvo de estrellas es administrado por Laboratorio de propulsión a chorro de California. El 7 de febrero de 1999, el cohete fue lanzado desde Cabo Cañaveral. Delta II, que llevó la nave espacial Stardust al espacio con el objetivo de investigar el cometa salvaje 2 y el asteroide Ana Frank, además de recolectar polvo interestelar que se descubrió pasando a través del Sistema Solar hacia la constelación de Sagitario.

Lanzamiento de la sonda espacial

El calendario de Stardust se estableció desde su lanzamiento en febrero de 1999, mediante maniobras con la ayuda de la fuerza gravitacional de la Tierra en enero de 2001, el encuentro con el cometa Annefrank en noviembre de 2002, el encuentro con el cometa Wild 2 en enero de 2004 y el regreso a la Tierra en enero de 2006. Como la sonda consume poca energía interna, las maniobras se basan prácticamente todas en las acciones de la gravedad. Para lograr sus objetivos, la sonda dio tres vueltas alrededor del Sol durante siete años en el espacio.

La trayectoria de Stardust se ha optimizado para lograr cuatro objetivos: interceptar el cometa Wild 2 a la velocidad más baja posible, maximizar el tiempo de recolección de polvo interestelar, minimizar la cantidad de energía para escapar de la gravedad de la Tierra y regresar a la Tierra a la velocidad más rápida posible.

Stardust fue producido con alta tecnología por la NASA para llevar a cabo la primera misión de investigación de un cometa. En su parte frontal había un conjunto de tres escudos diseñados para protegerlo de los impactos con las partículas del cometa. Dos de ellos protegieron los paneles solares y el otro protegió el cuerpo principal de Stardust. En la parte trasera había una cápsula encargada de recoger el material deseado. Para capturar las muestras, la sonda utilizó una sustancia llamada aerogel para mantener la integridad de la muestra.

La sonda también hizo uso de cuatro equipos. O Instrumento monitor de flujo de polvo que se utilizó para contar partículas. LA Cámara de navegación se utilizó para guiar la navegación de Stardust y también para tomar fotografías del cometa con imágenes de alta resolución de su núcleo. O Comentario y analizador de polvo interestelar obtuvo la composición química de las partículas. ya el Cápsula de devolución de muestra constaba de un sistema de navegación y un pequeño paracaídas.

La recolección de material comenzó el 31 de diciembre de 2003. El 2 de enero de 2004, la sonda se acercó al cometa Wild 2 y la recolección continuó hasta el día de hoy. El 15 de enero de 2006, la sonda Stardust regresó a la Tierra para entregar el material recogido en su cápsula que pesaba aproximadamente 57 Kg. El aterrizaje tuvo lugar a las 3:10 am en el desierto del estado de Utah, Estados Unidos.

Se cree que el material recogido por la sonda es de una época anterior a la formación del Sistema Solar y también restos de su constitución.

Una curiosidad de polvo de estrellas es que ella trajo al espacio dos micro naves que suman los nombres de 1,160,000 personas que se inscribieron para vagar por el espacio para siempre.

Fotos:
http://stardust.jpl.nasa.gov/photo/ksc990207.html
http://stardust.jpl.nasa.gov/photo/landing.html

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