Tacto

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El tacto es uno de los cinco sentidos y es a través de él que podemos percibir texturas, temperaturas y sensaciones de dolor.

Existen diferentes tipos de receptores de estímulos táctiles en la piel. Son estos receptores los que reciben y transmiten la sensación del tacto al cerebro. Algunos de estos receptores son terminaciones nerviosas libres, que reaccionan a estímulos mecánicos, químicos y térmicos, especialmente dolorosos.

Otros receptores se organizan en forma de corpúsculos, es decir, son células especializadas que están en contacto con terminaciones nerviosas. Los cuerpos sensoriales pueden ser mecanorreceptores o termorreceptores.

Los mecanorreceptores son responsables de la percepción del tacto:

  • Corpúsculos de Meissner: percepción de presiones de diferente frecuencia.
  • Discos de Merkel: percepción de movimientos y presiones de la luz.
  • Corpúsculos de Vater – Pacini – percepción de la presión. Regalos en gran número a tu alcance.
  • Corpúsculos de Ruffini: percepción de la distensión y el calor de la piel.
  • Termorreceptores: son responsables de la percepción del calor y el frío, y reaccionan de acuerdo con los estímulos externos, ya sea frío o caliente.

Para prevenir la sensación de dolor durante la cirugía, el tratamiento dental o los exámenes invasivos, se utiliza anestesia, que puede ser general (inconsciencia); regional o epidural (se aplica cerca de la médula espinal y el paciente puede permanecer despierto o no); o local (solo en la región donde se llevará a cabo la intervención). En cualquier caso, la anestesia evita que los impulsos nerviosos generados por los receptores del dolor se transmitan a través de los nervios y no lleguen al cerebro.

El alfabeto Braille, que permite a las personas con discapacidad visual leer a través del tacto, se creó considerando la capacidad existente en la pulpa de los dedos para percibir, a la vez, unas seis impresiones táctiles.

Las partes del cuerpo más sensibles al tacto son las manos, los dedos de los pies, la cara, los labios, la lengua y la región genital, tanto masculina como femenina.

A diferencia de los otros sentidos, que se concentran en una sola parte del cuerpo, el tacto se puede percibir en todo el cuerpo humano, ya que su órgano principal es el piel.

Las sensaciones que permite el tacto se asocian mayoritariamente al tacto con las manos, pero en realidad se pueden percibir siempre que haya contacto de la piel, independientemente de la parte del cuerpo que cubra, con un cuerpo físico.

Piel

Además de ser el órgano principal del sentido de tacto, la piel también es la órgano más grande del cuerpo humano. Consta de dos capas que se unen: la epidermis, que es la capa exterior y la dermis, que es la capa interior.

Toda la superficie de la piel está cubierta por terminaciones nerviosas. Estas terminaciones se encargan de captar las sensaciones y transmitirlas a los nervios. Sin embargo, la mayoría de estos finales capturan una sensación específica:

  • Receptores Meissner: sensibilidad a los toques ligeros
  • Discos de Merkel: sensibilidad táctil y a la presión
  • Receptores de Krause: receptores térmicos de frío
  • Receptores Ruffini: receptores de calor térmico
  • Receptores Vater Pacini: captura de estímulos vibratorios
  • Terminación libre del nervio: sensibilidad a estímulos mecánicos, térmicos y dolorosos.

Al recibir sensaciones, estos receptores transmiten la información del tacto al cerebro que las interpreta, permitiendo así nuestra percepción de textura, temperatura o dolor.

Tacto y el alfabeto braille

El alfabeto Braille se desarrolló para brindar la experiencia de lectura a las personas con discapacidad visual. Es un sistema de escritura donde cada conjunto de puntos en relieve representa un personaje. Estos caracteres se pueden decodificar con la punta de los dedos, lo que solo es posible gracias al sentido del tacto.

Tacto

Puede afectar el tacto

  • Lepra
  • Lesión de la médula espinal
  • Tiña
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