Talvegue – Talvegue de un río – Hidrología

Thalweg es un término muy utilizado en el área de la hidrología y entre otros del conocimiento humano, siendo una palabra originaria de la expresión alemana «thal weg» que significa «camino del valle».

Más precisamente, thalweg se denomina una cierta línea de relativa sinuosidad ubicada en el fondo de un valle, que se origina en la unión de dos superficies, formando un ángulo. El thalweg también representa una cierta configuración que consiste en la parte más profunda de un valle, por donde fluyen agua de lluvia, ríos y arroyos. Por eso, cuando está cubierto por un curso de agua permanente, también está formado por el canal más profundo del lecho del curso de agua. Además de esta característica, el thalweg delimitará la dirección natural de este curso, siendo su línea la parte más rápida de su corriente.

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El término también se aplica a los cursos de agua subterráneos que en ciertos puntos afloran a la superficie, seguidos por la línea de corriente más rápida y fuerte para delimitar su camino en las partes donde se cubre el lecho de agua.

El conocimiento de este concepto es útil para combatir la erosión del lecho de los ríos y también para establecer fuentes estables de agua corriente. Generalmente, trazando la línea más profunda del recorrido, y utilizando material para rellenar el cruce que constituye el vagón, es posible detener la violencia con la que fluye la corriente, evitando que cause daños, especialmente en períodos de fuertes lluvias.

Analizando todos los thalwegs en un área determinada, tenemos la formación de una figura conocida como «red de drenaje» (formato o aspecto que presenta el contorno de un conjunto de thalwegs en una cuenca hidrográfica). Dicha configuración es importante en varias áreas, como geología, tectónica, hidrogeología, siendo también muy útil cuando el tema es la delimitación de un determinado terreno o incluso los límites de tierra entre dos o más países. Esto sucedió con Brasil en varias ocasiones, en las que el concepto de vaguada se utilizó para dividir un río entre el territorio brasileño y el de su vecino, convirtiéndose así en la vaguada como línea de demarcación. Otros casos en los que se utilizó el concepto de thalweg para delimitar fronteras entre naciones son el del río Shatt al-Arab (o Arvand Rud en Irán), delimitando partes de la frontera entre Irán e Irak; otro caso fue el río Danubio, que delimitaba varias zonas de Europa central, o incluso el río Corentyne, que se dividió en su vaguada, dejando una mitad para Guyana y la otra para Surinam.

Bibliografía:
Thalweg. Disponible en: http://www.dicionario.pro.br/dicionario/index.php/Talvegue Acceso: 25 de junio. 2011.

Thalweg. Disponible en: http://www.netdicionario.com.br/talvegue/ Acceso: 25 de junio. 2011.

Página de Wikipedia en inglés. Thalweg (en inglés). Disponible en: http://en.wikipedia.org/wiki/Thalweg Acceso: 25 de junio. 2011.

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