Tejido epitelial: tipos, características y función.

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El tejido epitelial está formado por células yuxtapuestas, es decir, que están íntimamente unidas entre sí a través de uniones intercelulares o proteínas integrales de membrana.

Funciones del tejido epitelial

La función principal del tejido epitelial es cubrir la superficie exterior del cuerpo, las cavidades internas del cuerpo y los órganos. También tiene una función secretora.

Las funciones del tejido epitelial son:

  • Protección y revestimiento (piel);
  • Secreción (estómago);
  • Secreción y absorción (intestino);
  • Impermeabilización (vejiga urinaria).

La estrecha unión entre sus células convierte al tejido epitelial en una barrera eficaz contra la entrada de agentes invasores y la pérdida de fluidos corporales.

Características del tejido epitelial

  • Células muy cercanas, con poco material extracelular entre ellas;
  • Las células se unieron de manera bien organizada;
  • Tiene suministro nervioso;
  • No tiene vasos (avascular);
  • Alta capacidad de renovación (mitosis) y regeneración;
  • Nutrición y oxigenación por difusión a través de la lámina basal.

Tipos de tejido epitelial

Según su función, existen dos tipos de tejido epitelial: recubierto y glandular. Sin embargo, puede haber células con función secretora en el epitelio de revestimiento.

tipos de tejido epitelial Tipos de tejido epitelial

Revestimiento de tejido epitelial

Los epitelios están formados por una o más capas de células con diferentes formas, con poco o ningún líquido intersticial (sustancia entre las células) y vasos entre ellas.

Sin embargo, todo el epitelio se encuentra en una malla de glicoproteínas llamada hoja basal, que tiene la función de promover el intercambio de nutrientes entre el tejido epitelial y el tejido conectivo adyacente.

De acuerdo a capas de células, los epitelios se pueden clasificar en:

  • Epitelio simple: están formados por una sola capa de células;
  • Epitelio estratificado: tiene más de una capa de células;
  • Epitelio pseudoestratificado: están formadas por una sola capa de células, pero tienen células con diferentes alturas, dando la impresión de estar estratificadas.

El tejido epitelial de la piel humana presenta células muy juntas, lo cual es un epitelio estratificado.

Esto se debe a que la función de la piel es evitar la entrada de cuerpos extraños al cuerpo, actuando como una especie de barrera protectora, además de proteger contra la fricción, la luz solar y los productos químicos.

El tejido epitelial que recubre los órganos es sencillo, porque la tela no puede ser tan gruesa debido a la necesidad de cambios de sustancia.

Los epitelios también se clasifican según su forma de las celdas:

  • Epitelio del pavimento: tiene células aplanadas;
  • Epitelio cúbico: las celdas tienen forma de cubo;
  • Epitelio prismático: las células son alargadas, en forma de columna;
  • Epitelio de transición: la forma original de las células es cúbica, pero se aplana debido al estiramiento provocado por la dilatación del órgano.

Tejido epitelial glandular

Las células del tejido epitelial glandular tienen las mismas características que el epitelio de revestimiento, sin embargo, a diferencia de ellas, rara vez se encuentran en capas.

Por lo tanto, sus celdas están muy juntas y generalmente dispuestas en un una sola capa.

Los epitelios glandulares están tejidos con función secretora, que son organismos especializados llamados glándulas.

formación de tejido epitelial

Formación de tejido epitelial.

Las células epiteliales secretoras son capaces de sintetizar moléculas, a partir de moléculas precursoras más pequeñas, o modificarlas.

Las células de secreción también se pueden aislar entre las células del epitelio de revestimiento o formando ese epitelio. Por ejemplo, revistiendo la cavidad del estómago o parte del sistema respiratorio.

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Glándulas y tejido epitelial granular

La mayoría de las glándulas del cuerpo humano se forman a partir del epitelio glandular. Pueden ser de dos tipos: exocrinos o endocrinos.

En el glándulas endócrinas la conexión con el epitelio de revestimiento deja de existir, las células se reorganizan en folículos (tiroides) o hebras (suprarrenales, paratiroides, islotes de Langerhans).

A Glándulas exocrinas están formados por dos partes: una parte secretora (formada por las células de secreción) y un conducto excretor (compuesto por células epiteliales de revestimiento).

El conducto libera secreciones en cavidades internas (glándulas salivales) o fuera del cuerpo (glándulas sudoríparas y sebáceas).

tejidos epiteliales simples

Los tejidos epiteliales simples se pueden clasificar en pavimento, cúbicos y prismáticos (también conocidos como columnares o cilíndricos).

Los tejidos epiteliales escamosos simples tienen células planas con núcleos alargados, este tipo de tejido recubre el interior de los vasos sanguíneos y linfáticos, la cavidad pleural peritoneal y pericárdica.

Los tejidos epiteliales simples cúbicos tienen células de forma cúbica y la presencia de núcleos centrales redondeados. Se encuentran en los conductos excretores de las glándulas.

Los tejidos epiteliales cilíndricos simples o también conocidos como epitelio simple columnar tienen células alargadas con su eje más largo perpendicular a la membrana basal, sus núcleos tienen forma elíptica y siguen el eje celular más largo; se encuentran en los tejidos que recubren el sistema digestivo.

Tejidos epiteliales estratificados

Los tejidos epiteliales estratificados se clasifican en cúbicos, prismáticos, escamosos y transicionales, y al igual que los tejidos epiteliales simples, se denominan según la forma de las células.

El tejido epitelial estratificado cúbico y prismático rara vez se encuentra en el organismo, mientras que el tejido epitelial estratificado escamoso se encuentra abundantemente, se organiza en capas y su organización varía según la ubicación de las células. Las células más cercanas a la membrana basal suelen ser cúbicas o cilíndricas, mientras que las células más cercanas a la luz son planas. En la superficie de este tipo de tejido existe una alta tasa de descamación provocando una gran renovación celular. Durante el período de renovación celular, las células migran desde la parte más basal a la región apical y durante este proceso experimentan cambios de forma y función.

El epitelio escamoso estratificado se encuentra, por ejemplo, en la boca, el esófago y la vagina, y en otras regiones donde hay fricción y fuerzas mecánicas se le denomina comúnmente epitelio escamoso estratificado no queratinizado. En la piel, el epitelio se denomina pavimento estratificado queratinizado, recibe este nombre porque durante la migración de las células de las capas más basales a la capa más apical, pierden sus orgánulos y su citoplasma se llena de queratina. Esta especialización en tejidos evita la pérdida de líquido a través de la piel.

El epitelio de transición recibe su nombre porque la forma de sus células cambia según el estado distendido del órgano. Se encuentra en la vejiga y sus células son prismáticas cuando la vejiga está vacía y aplanadas cuando la vejiga está llena.

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