Teoría de la evolución: toda la materia

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La Teoría de la Evolución describe el desarrollo de las especies que habitaban o habitan el planeta Tierra.

Así, las especies actuales descienden de otras especies que han sufrido cambios a lo largo del tiempo y transmitieron nuevas características a sus descendientes.

Charles Darwin, autor de «Origen de las especies « (1859) es uno de los grandes nombres de las teorías relacionadas con el evolucionismo. Su teoría se basa en la selección natural de especies y todavía se acepta hoy.

¿Cuáles son las teorías de la evolución?

Cuando nos referimos a la evolución de las especies, las teorías creadas se basan en dos aspectos:

  • Creacionismo: Las fuerzas divinas son las responsables del surgimiento del planeta y de todas las especies existentes. En ese caso, no hubo proceso evolutivo y las especies son inmutables. Esta teoría está relacionada con cuestiones religiosas.
  • Evolucionista: Propone la evolución de las especies a través de la selección natural a medida que ocurren los cambios ambientales.

Creacionismo

La Teoría de la Creación o «Creacionismo» apunta al origen del Universo y de la vida a través de explicaciones mito-religiosas, que no estarían sujetas a las evoluciones o transformaciones que ocurrieron en la evolución de la especie, sino de un Creador.

El creacionismo se destaca frente a la ciencia evolutiva, siendo discutido por diferentes civilizaciones y generando diferentes hipótesis sobre la creación del mundo, con cada religión acercándose a él de diferentes maneras.

vea también: Evolucionismo.

Lamarckismo

El naturalista francés Jean-Baptiste de Lamarck (1744-1829) fue muy importante para el desarrollo de las ideas evolutivas, habiendo publicado el libro «Filosofía Zoológica» con sus conclusiones en 1809. El conjunto de sus teorías se denomina «Lamarckismo».

Propuso la “Ley de uso y desuso” que consistía en el desarrollo o atrofia de partes del cuerpo, según su uso o desuso, respectivamente. Como resultado, estas características se transmitirían a lo largo del tiempo a las siguientes generaciones, lo que explicó en la “Ley de transmisión de caracteres adquiridos”.

darvinismo

La teoría de la evolución de las especies tiene como principal articulador al naturalista británico Charles Darwin (1809-1882), denominándose el conjunto de sus teorías evolutivas «darwinismo».

Darwin dijo que los seres vivos, incluido el hombre, descienden de ancestros comunes, que cambian con el tiempo. Por lo tanto, las especies existentes han evolucionado a partir de especies más simples que vivieron en el pasado.

La selección natural fue el principio utilizado por Darwin para defender su teoría. De esta forma, solo las especies adaptadas a las presiones del medio pueden sobrevivir, reproducirse y generar descendencia.

Teoría de Darwin y Lamarck Para Lamarck, la evolución se debió al uso y desuso de partes del cuerpo. Mientras tanto, Darwin creía que el entorno actuaba en la selección de características ventajosas.

A partir de sus observaciones e investigación, las principales ideas de Darwin fueron:

  • Los individuos de la misma especie se diferencian entre sí, como resultado de variaciones entre sus características;
  • Los individuos con características ventajosas para las condiciones ambientales tienen más probabilidades de sobrevivir que aquellos que no tienen tales características;
  • Los individuos con características ventajosas también tienen más probabilidades de dejar descendencia.

Cuando hablamos de la teoría de la evolución de Charles Darwin, no podemos dejar de mencionar a otro personaje, el naturalista británico Alfred Russel Wallace (1823-1913). Desarrolló una teoría similar a la de Darwin sobre la evolución de las especies.

Wallace envió a Darwin sus manuscritos y en 1858 se publicó la teoría de la evolución en nombre de los dos naturalistas. Sin embargo, como Charles Darwin fue más reconocido, terminó recibiendo el mérito y prestigio de creador de la teoría.

Neodarwinismo

El neodarwinismo o Teoría Sintética de la Evolución surge en el siglo XX y se caracteriza por la unión de los estudios de Darwin, principalmente la selección natural, con los descubrimientos en el campo de la genética.

Esto se debe a que en el momento de los primeros estudios evolutivos, aún no se sabía cómo funcionaba el mecanismo de la herencia y la mutación, que solo se revelaron más tarde a partir de los estudios de Gregor Mendel.

La influencia actual de los estudios sobre la evolución se puede ver en todas las áreas de la biología, con énfasis en la citología, que estudia las células, y la sistemática, encargada de la clasificación biológica.

El neodarwinismo es la teoría aceptada por la ciencia para explicar la evolución de las especies.

La teoría de la evolución de Darwin

La selección natural es uno de los mecanismos fundamentales de la evolución. Esta teoría evolutiva fue formulada por el naturalista Charles Darwin (1809-1882).

La selección natural establece que las características ventajosas de una población para un ambiente dado son seleccionadas y contribuyen a la adaptación y supervivencia de la especie.

¿Cómo ocurre la selección natural?

La selección natural ocurre debido a la necesidad de supervivencia y adaptación de las especies al medio ambiente.

Es a través de él que las especies más adaptadas persisten en el medio ambiente. Los individuos con características que mejor se adaptan a un entorno determinado tienen más probabilidades de sobrevivir y reproducirse.

Por lo tanto, las características ventajosas dentro de una población se transmiten a la siguiente generación. Los individuos menos adaptados no se reproducen, lo que hace que la desventaja sea cada vez más rara.

Seleccion natural
En la selección natural, las características ventajosas se mantienen en la población.

En el momento en que Darwin formuló la teoría de la selección natural, no existían estudios genéticos. Por tanto, no pudo explicar los mecanismos de transmisión de las características hereditarias.

Hoy sabemos que los genes son responsables de transmitir rasgos a los descendientes.

Finalmente, es importante señalar que la selección natural es un proceso lento y gradual. Sin embargo, actúa de forma permanente en las poblaciones.

Esto se debe a que promueve la variación en las características de una población, como el tamaño, el peso o el color. Se mantienen esas características ventajosas y se transmiten a los descendientes, mientras que se eliminan las desfavorables.

Además, no actúa de forma aislada en el proceso evolutivo. La selección natural y la mutación son los principales factores responsables de la evolución de las especies.

Tipos

La selección natural puede actuar de tres formas distintas:

  • Selección direccional: Prioriza uno de los fenotipos extremos por ser el más ventajoso para la población.
  • Selección estabilizadora: Es el tipo de selección natural más común. Selecciona fenotipos intermedios, haciendo que aparezcan en mayor cantidad. En ese caso, se eliminan los fenotipos extremos.
  • Selección disruptiva: Ocurre cuando se mantienen dos o más fenotipos extremos en la población.
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