Teoría de la población de Malthus – Teoría malthusiana

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La Teoría de la población de Malthus fue una teoría demográfica creada alrededor de 1789 en Inglaterra por el economista y sacerdote protestante Thomas Robert Malthus (1766 – 1834), en su obra principal, ensayo sobre el principio de poblacion. La importancia de esta publicación en este momento histórico, a fines del siglo XVIII, se debió a los problemas que atravesaba el país con la Primera Revolución Industrial, como el éxodo rural, el desempleo y el aumento de la población, donde en breves periodos de tiempo hubo un aumento del crecimiento en el número de habitantes en los países europeos que siguieron a la implementación de la Revolución.

En la publicación donde estaría la teoría, Malthus culpa al crecimiento de la población pobre, basándose en dos ideas:

  1. Las guerras, las epidemias, los desastres naturales son factores que controlan el crecimiento de la población, y esta tiende a evolucionar de forma acelerada, en progresión geométrica (1, 2, 4, 8, 16…), siendo su crecimiento ilimitado, duplicándose cada 25 años.
  2. La producción de alimentos (medios de subsistencia) crece a un ritmo lento, en progresión aritmética (1, 2, 3, 4, 5…), quedando restringida a los límites naturales del planeta, es decir, siendo limitada.

¿Qué dice la teoría de Malthus?

Thomas Malthus era un sacerdote anglicano preocupado por el aumento de la población y sus consecuencias para la sociedad.

Para que os hagáis una idea, entre 1700 y 1750, la población de Inglaterra se mantuvo constante, sin embargo, entre 1750 y 1850, el número de habitantes se duplicó.

Basado en datos de comercio y población de varias partes del mundo, Malthus explica que la población crece en progresión geométrica (2,4,8,16,32 …), mientras que la producción de alimentos aumenta solo en progresión aritmética (2, 4, 6,8,10 …).

Veamos esta idea expresada en el siguiente gráfico:

Teoría maltusiana
Gráfico que demuestra la teoría del crecimiento de la población y los alimentos de Malthus

Dice que la población siempre crecerá más rápido que la producción de alimentos. Como resultado, faltará alimentos para alimentar al número de personas existentes y aumentará el número de personas pobres.

Al analizar los datos de las colonias estadounidenses y británicas, estimó que la población se duplicaría cada 25 años. Como la producción de alimentos no crece al mismo ritmo, la humanidad estaría condenada.

A diferencia de los Iluministas de su época, Malthus tampoco veía con buenos ojos el hecho de que toda la población disfrutaba del bienestar.

Según él, la desigualdad entre los seres humanos era inevitable. Si todos fueran prósperos, esto provocaría un aumento de la población, lo que provocaría que continuara el desequilibrio entre la producción de alimentos y la humanidad.

Soluciones contra el crecimiento de la población

Para regular este desequilibrio, Malthus defiende medios como la guerra y la enfermedad para controlar el crecimiento de los económicamente menos afortunados.

Según Malthus, la ayuda a los pobres debería abolirse, ya que no los animaba a cambiar de vida.

Si estas medidas no fueran suficientes, correspondería al gobierno expandir las clases medias. Para ello, el Estado debe crear un entorno en el que los más pobres puedan progresar por sí mismos.

Críticas al maltusianismo

Una de las principales críticas a Malthus fue que no se basó en el progreso científico en la agricultura. Esto hizo que la producción de suministros fuera suficiente o mayor que el crecimiento de la población y permitió que todos se alimentaran.

En su día, Malthus no podía haber sabido que una de las consecuencias de la Revolución Industrial sería la entrada de la mujer al mercado laboral. De esta forma, las familias empezaron a tener menos hijos. Asimismo, el uso generalizado de anticonceptivos ha provocado un descenso en la tasa de fecundidad.

Aunque muchas de las predicciones de Malthus estaban realmente equivocadas, sus artículos sirvieron de base para varios estudios en el área demográfica. En el siglo XX, su pensamiento se recuperaría y aplicaría en la teoría neomalthusiana.

Origen de la teoría de Malthus

Con la Revolución Industrial, la gente comenzó a vivir en las ciudades debido a la mayor oferta de trabajo. Por lo tanto, tuvieron acceso a los servicios médicos, ya que la medicina también se desarrolló ampliamente durante el crecimiento industrial.

Incluso con mala higiene y enfermedad, al menos había vacunas y medicinas disponibles. Así, hubo una disminución en la tasa de mortalidad infantil, un aumento en la esperanza de vida y la población aumentó.

Este crecimiento demográfico comenzó a llamar la atención de los académicos, quienes comenzaron a crear teorías demográficas y reflexionar sobre las consecuencias del aumento de la población.

¿Quién era Malthus?

Thomas Robert Malthus fue un economista y sacerdote anglicano, nacido en 1766 en la ciudad de Surrey, Inglaterra. Estudió filosofía y teología, fue pastor y profesor de economía. En 1798, publicó la primera edición de «Un ensayo sobre el principio de población».

Malthus
Thomas Malthus, sacerdote y economista inglés

Malthus fue contemporáneo de varios pensadores de la Ilustración como David Hume y Jean-Jacques Rousseau, de quienes su padre era un amigo cercano. Los iluministas argumentaron que la humanidad estaba destinada a una evolución permanente y podía alcanzar la felicidad plena a través de la ciencia.

Fue una época en la que había un optimismo ilimitado en los seres humanos y aparecieron varios libros que mostraban cómo hombres y mujeres podían alcanzar la felicidad.

Algunos, como Rousseau, argumentaron que esto solo podría lograrse con la abolición de la propiedad privada. Otros, como Voltaire, sostuvieron que el estudio de la ciencia y el fortalecimiento de las instituciones estatales eran el camino hacia una vida plena.

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