Termoterapia: indicaciones, beneficios y métodos.

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LA termoterapia es un recurso terapéutico utilizado en el proceso de rehabilitación que, a través de fuentes de calor químicas, eléctricas, magnéticas y mecánicas, incrementa la agitación molecular y consecuentemente también el metabolismo. A través del calor, somos capaces de aumentar la velocidad metabólica, la excreción de desechos, la vasodilatación para aumentar el aporte de oxígeno, acelerar la contracción muscular, disminuir la resistencia elástica y viscosa de la musculatura, disminuyendo el riesgo de rotura de estructuras elásticas como músculos, tendones y ligamentos. , además de la mayor capacidad para soportar mayores cargas en las articulaciones, ya que el calor aumenta la producción de líquido sinovial, hidratando el cartílago hialino, aumentando el grosor y mejorando la absorción de cargas.

Existen métodos de inducción de calor, donde puede pasar por las siguientes características:

  • Conducción: transferencia de calor de un lugar a otro, donde el movimiento de moléculas y átomos pasa entre ellos. El flujo de calor a través de la materia varía con la naturaleza del material y se denomina conductividad térmica.
  • Convección: las moléculas se mueven transfiriendo energía térmica, al igual que los líquidos y los gases.
  • Radiación: es la conversión de energía térmica en radiación electromagnética. La cantidad de radiación producida depende de la temperatura de la estructura. La longitud de onda también dependerá de la temperatura de la estructura, por lo que temperaturas más altas producen longitudes de onda más cortas y enérgicas.

Los recursos de termoterapia se clasifican en superficiales y profundos. Entre los recursos clasificados como calor superficial, podemos mencionar las lámparas de infrarrojos, compresas y bolsas calientes, baños de parafina, vórtices o inmersión caliente. En este caso, se usa ampliamente para disminuir el dolor y causar efectos analgésicos en condiciones subagudas. En los recursos para la aplicación de calor profundo, podemos mencionar la diatermia por microondas, la diatermia de onda corta y el ultrasonido. En este caso, es muy utilizado para la cicatrización de tejidos y una mayor relajación estructural.

Las indicaciones para la aplicación de calor profundo son condiciones inflamatorias crónicas y subagudas, dolor crónico o subagudo, disminución del ROM, puntos gatillo miofasciales, protección muscular, espasmo muscular, tensión muscular subaguda, torsión de ligamentos y contusión subaguda. Sin embargo, el calor está contraindicado cuando se presentan afecciones musculoesqueléticas agudas, alteración de la circulación, enfermedad vascular periférica, anestesia cutánea, heridas o problemas cutáneos.

Debido a los resultados que ofrece la termoterapia, ha sido muy indicado que el paciente utilice termoterapia superficial en casa, con el fin de ayudar en el tratamiento fisioterapéutico para obtener mejores resultados. Sin embargo, también se puede utilizar la crioterapia, que es un tratamiento térmico mediante frío, donde también tiene una amplia aplicabilidad. Sin embargo, el calor se ha utilizado con mayor frecuencia, principalmente porque es un recurso que genera un mayor confort y relajación durante su aplicación, aliviando la tensión muscular y provocando una relajación profunda del paciente.

A pesar del elevado número de estudios sobre los efectos del calor y el frío en relación a los tratamientos de rehabilitación, aún no se tiene constancia de qué recurso puede ser más efectivo en relación a los beneficios, ya que ambos tienen acción analgésica, antiinflamatoria y cicatrizante, pero el frío produce vasoconstricción y el calor produce vasodilatación, donde ambos son necesarios en el proceso de recuperación del tejido. Dependiendo de la forma de la lesión, acaba siendo indicado el frío o el calor, con el fin de promover los mejores efectos para su proceso de recuperación. Numerosos estudios se encuentran en fase de desarrollo, con el fin de buscar mejores conclusiones sobre los recursos de la termoterapia.

Bibliografía:
http://pt.slideshare.net/marisol20132/7-thermotherapy
http://pt.slideshare.net/hugopedrosa31/termoterapia-modo-de-compatibilidade?next_slideshow=3

Knight, KL (2000). Crioterapia en el tratamiento de lesiones deportivas.. São Paulo: Manole.

Lentell, G., Hetherington, T., Eagan, J. y Morgan, M. (1992). El uso de agentes térmicos para influir en la eficacia de un estiramiento prolongado de baja carga.. Revista de fisioterapia ortopédica y deportiva, 16 (5), 200-207.

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