Tipos de nubes: información de la escuela

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A través de la observación de nubes podemos observar, o identificar, las condiciones atmosféricas de un lugar dado, ya que éstas se reflejan en su cantidad, forma y estructura.

Para que se formen las nubes, es necesario que parte del vapor de agua contenido en la atmósfera se condense, formando pequeñas gotas de agua, o se solidifique formando diminutos cristales de hielo. Esta formación, o grupo de cristales de hielo y gotitas, se llama nubosidad.

Una característica que diferencia los diferentes tipos de nubes es la altura a la que se forman, o donde se ubican su base y su cima. Pero es importante recordar que esta altura varía según la posición geográfica (latitudinal) de la región considerada. Por ejemplo, en la región tropical la altura mínima (etapa baja) y máxima (etapa alta) de una nube suele ser de 2 km y 18 km de altura desde la superficie respectivamente, mientras que en las regiones polares y templadas las distancias son, respectivamente, 2 km y 8 km, y 2 km y 13 km.

Nubes bajas

A nivel internacional, hay cinco denominaciones para tipos de nubes que se encuentran en la etapa baja, a 2 km de la superficie.

Cúmulos – Cu

Cúmulo.  Foto: kzww / Shutterstock.com

Cúmulo. Foto: kzww / Shutterstock.com

Las nubes aisladas que tienen una base sustancialmente horizontal, tienen contornos bien definidos, un color muy blanco cuando son iluminadas por el sol, provocan lluvias en forma de golpes, constituidas principalmente por gotitas de agua, pero pueden contener cristales de hielo en la parte superior. Variaciones: humilis, cuando muestran desarrollo vertical; mediocriscuando tienen la parte superior redondeada; fractocúmulos, cuando se deshacen debido a algunas turbulencias.

Congestus

Congestus.  Foto: SimonHS / Shutterstock.com

Congestus. Foto: SimonHS / Shutterstock.com

Tiene bordes salientes en la parte superior y un desarrollo vertical considerable, lo que indica una profunda inestabilidad y favorece el flujo ciclónico en altura.

Cumulonimbus – Cb

Cumulonimbo.  Foto: NASA

Cumulonimbo. Foto: NASA

Con gran desarrollo vertical presenta la forma de una montaña y su forma solo se puede ver desde lejos debido a su tamaño. En la parte superior suele tener la forma característica de un yunque. Es una nube más oscura formada por grandes gotas de agua y granizo, y puede contener cristales de hielo en la parte superior. Está asociado con fuertes tormentas eléctricas y eléctricas.

Estratocúmulos – Sc

Estratocúmulos.  Foto: NOAA

Estratocúmulos. Foto: NOAA

El gris o blanquecino está formado por gotitas de agua y está asociado a lluvias ligeras. Variaciones: cumulusgenitus, vesperalis.

Stratus – St

Estrato.  Foto: NOAA

Estrato. Foto: NOAA

Nube gris que provoca llovizna. De color gris fuerte con base uniforme, suele cubrir el sol o la luna.

Nubes medias

A continuación, tres denominaciones para las ubicadas en la etapa intermedia, de 2 a 8 km en latitud tropical, 2 a 7 km en región templada y de 2 a 4 km en región polar …

Nimbostratus – Ns

Nimboestrato.  Foto: Pi-Lens / Shutterstock.com

Nimboestrato. Foto: Pi-Lens / Shutterstock.com

Nubes de gran extensión y base difusa formadas por gotas de lluvia, cristales o copos de hielo de color muy oscuro.

Altostratus – Como

Altostrato.  Foto: Ustyuzhanin Andrey Anatolyevitch / Shutterstock.com

Altostrato. Foto: Ustyuzhanin Andrey Anatolyevitch / Shutterstock.com

Se asemejan a una hoja gris, a veces azulada, siempre tienen partes delgadas que permiten ver el sol. Está formado por gotas de lluvia y cristales de hielo.

Altocúmulos – Ac

Altocúmulo.  Foto: Lawrence Wee / Shutterstock.com

Altocúmulo. Foto: Lawrence Wee / Shutterstock.com

Nube gris (a veces blanca) que tiene sus propias sombras y adopta la forma de láminas o rollos fibrosos o difusos. Rara vez contiene cristales de hielo y entre nubes de este tipo es posible ver pedazos de cielo despejado. Variaciones: lenticularis, radiatus, cumulusgenitus, opaco, plocus o castellatus.

Nubes altas

Y finalmente, tres denominaciones para formaciones en etapas altas, de 6 a 18 km en la región tropical, de 5 a 14 km en la región templada y de 3 a 8 km en la región polar.

Cirrus – Ci

Cirro.  Foto: Fotografía de C_Eng-Wong / Shutterstock.com

Cirro. Foto: Fotografía de C_Eng-Wong / Shutterstock.com

Nubes de brillo sedoso, aisladas y formadas por cristales de hielo que parecen converger hacia el horizonte. Pueden formarse a partir de la evolución del yunque cumulusnimbus. Variaciones: filosus o fibratus, uncinus, spissatus o nothus, o densus.

Cirrocúmulo – Cc

Cirrocúmulo.  Foto: allou / Shutterstock.com

Cirrocúmulo. Foto: allou / Shutterstock.com

Nubes blancas compuestas casi exclusivamente por cristales de hielo agrupados en gránulos semitransparentes. Variaciones: stratiformis, lenticularis, castellatus.

Cirroestratos – Cs

Cirrostrato.  Foto: Karen Faljyan / Shutterstock.com

Cirrostrato. Foto: Karen Faljyan / Shutterstock.com

Nubes parecidas a un velo transparente que dan al cielo un aspecto lechoso. Compuesto por cristales de hielo. Variaciones: fibratus, nebulosus.

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