Tolón –

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Capital del departamento de Var, en Provenza-Alpes-Costa Azul, en el puerto de Toulon (formado por el Mediterráneo), al pie del Mont Faron.

  • Población: 166.851 hab. (Censo de 2010)
  • Nombre de los habitantes: Toulonnais
  • Población para la aglomeración: 559.246 hab. (Censo de 2009)

El nombre de la ciudad permanece asociado al de su puerto: al oeste, el pequeño puerto, cerrado por la península de Saint-Mandrier, al este, el gran puerto, menos protegido del mar por el Cap Brun y el punto de Carqueiranne, al final de la bahía que se abre entre la península de Six-Fours y la de Giens. Los montículos de piedra caliza y, al fondo, la cresta del monte Faron guiaron la expansión de la ciudad y luego de su aglomeración a lo largo de un eje oeste-este, entre la montaña y el mar.

El área metropolitana de Toulon, ampliada, se extiende desde La Ciotat, al oeste (en el departamento de Bouches-du-Rhône), a Hyères, al este, y aglutina a más de la mitad de la población departamental de Var, con en particular los municipios de La Seyne-sur-Mer (más de 60.000 habitantes), Six-Fours-les-Plages, La Valette-du-Var y La Garde (que tienen entre 21.000 y 33.000 habitantes), Ollioules, Le Pradet y Saint-Mandrier-sur-Mer.

A pesar de la importancia de la función administrativa, comercial y turística (la ciudad está bien comunicada por la autopista y el ferrocarril) y el desarrollo de la función administrativa (prefectura de Var desde 1974, sede de la región marítima, Obispado [avec Fréjus]) y la universidad, Toulon sigue estando marcado esencialmente por la marina. El sector terciario se ha ampliado durante mucho tiempo por la función militar, con el Arsenal (construcción y reparación naval). Toulon se beneficia de una zona franca urbana, la única en Francia ubicada exclusivamente en el centro de la ciudad. Varias actividades relacionadas con el mar (tráfico marítimo, acuicultura, pesca, turismo) se están desarrollando en Ollioules, La Seyne-sur-Mer y Saint-Mandrier-sur-Mer.

HISTORIA

Toulon jugó un papel modesto hasta xvimi s. Enrique IV construyó allí un arsenal. El trabajo de Vauban (1679-1701) lo convirtió en un gran puerto de guerra. Existió una colonia penal de 1748 a 1873. El municipio contrarrevolucionario entregó la ciudad a los ingleses (27 de agosto de 1793), pero los cañones de Bonaparte los expulsaron (17 de diciembre). Durante la Segunda Guerra Mundial, habiendo decidido los alemanes apoderarse por la fuerza de los barcos franceses (220.000 t), se hundieron para no caer en manos del enemigo (27 de noviembre de 1942). Toulon fue liberado por el ejército de Lattre el 27 de agosto de 1944.

BELLAS ARTES

Iglesia Sainte-Marie-Majeure, antigua catedral (xviimi s., con partes de xiimi s.). Museo del Viejo Toulon, Museo de Arte y Museo Naval.

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