Tortugas – Reptiles

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tortugas son quelonianos de la Orden Testudines, de la familia Chelidae con distribución geográfica que cubre Sudamérica, Australia y Nueva Guinea. En Brasil, este grupo está representado por 25 especies distribuidas en nueve géneros. Estos reptiles también se conocen como “tortugas de cuello de serpiente” porque tienen un cuello largo y estrecho que puede retraerse flexionándolo y la cabeza lateralmente para protegerse sobre el caparazón. Son animales que desarrollan sus actividades tanto en ambientes acuáticos (agua dulce) como terrestres.

Al igual que en las tortugas marinas, el caparazón de la tortuga es más liviano y plano que el de las tortugas, lo que proporciona más agilidad y flotabilidad en el medio acuático. Además de que el cuello de las tortugas es más largo que el de las tortugas y las tortugas, sus patas tienen dedos con membranas que también son adaptaciones para los ambientes acuáticos.

Tortuga de la especie Phrynops gibbus. Foto: Patrick K. Campbell / Shutterstock.com

En general, las especies de tortugas pueden considerarse omnívoras. Uno de los principales recursos alimenticios de las tortugas acuáticas son las larvas de insectos que tienen parte de su desarrollo en el agua, además de invertebrados, vertebrados y carroña. El estímulo visual parece ser la principal forma de localización de la comida. Después de localizar, la tortuga se acerca lentamente a la presa (si está inmóvil) o la persigue, si es una presa viva y ágil. Tras el reconocimiento olfativo, utilizado únicamente cuando se trata de presas inmóviles, la comida se aprehende por succión, normalmente mediante una rápida proyección de la cabeza hacia la presa. Si la presa es relativamente grande, se produce un desgarro y la comida se corta con una de sus patas delanteras.

En la época reproductiva, los machos en busca de hembras huelen la cloaca de otro individuo con el propósito de reconocimiento específico y determinación sexual o para determinar la receptividad de las hembras. Durante la pre-cópula, el macho rasca el caparazón de la hembra con las garras de los pies o muerde el cuello de la hembra, lo que actúa como un estímulo táctil. También durante esta fase, el macho mantiene el cuello estirado y, con movimientos laterales, frota el mentón contra la superficie dorsal de la cabeza de la hembra. La cópula ocurre cuando la hembra permite que el macho permanezca encima de ella. Las colas se acercan al mismo tiempo que las extremidades anteriores del macho se colocan sobre el caparazón de la hembra. Luego, el pene sobresale y se inserta en el orificio de ventilación de la hembra.

Las hembras eligen el lugar donde se construirán los nidos y comienzan el proceso de apertura del agujero con la ayuda de las patas traseras. Durante la apertura del pozo, las hembras expulsan un líquido a través de la cloaca, humedeciendo el sustrato, lo que puede ayudar a los trabajos de excavación. Con el nido construido, comienza la puesta de huevos. Una vez que ha puesto el último huevo, la hembra comienza a cerrar el hoyo donde se cubren los huevos y, al final, generalmente se coloca una fina capa de sustrato seco sobre el nido para camuflarlo. En la última fase de este comportamiento, se abandona el nido y la hembra regresa al agua de inmediato.

Referencias bibliográficas:

SOUZA, Franco L. 2004. Una revisión de los patrones de actividad, reproducción y alimentación de las tortugas brasileñas (Testudines, Chelidae). Phyllomedusa 3 (1): 15-27 pág.

Atlas virtual de la prehistoria. http://www.tartarugas.avph.com.br/tartaruga.php

BÉRNILS, RS y HC Costa. 2015. Reptiles brasileños: Lista de especies. Versión 2015.2. Disponible en http://www.sbherpetologia.org.br/ Sociedade Brasileira de Herpetologia.

Aprenda la diferencia entre tortugas, tortugas y tortugas. 2014. ((o)) eco, Periodismo ambiental, http://www.oeco.org.br

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