Tos ferina – causas, síntomas, diagnósticos y tratamientos – Enfermedades

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LA tos ferina, también llamada pertussis, tos prolongada o tos ferina, es una enfermedad altamente contagiosa cuyo agente etiológico es la bacteria Bordetella pertussis. Esta bacteria es un cocobacilo pequeño, gramnegativo, inmóvil y estrictamente aeróbico.

B. pertussis está presente en todo el mundo y afecta solo a los seres humanos. Se estima que aproximadamente de 30 a 50 millones de casos de la enfermedad ocurren anualmente, y 300.000 progresan hasta la muerte. Casi siempre afecta a niños menores de 1 año.

Su transmisión se produce a través de derrames eliminados por individuos enfermos. Las bacterias se adhieren al epitelio ciliado de los bronquios, permaneciendo en la luz, sin invadir las células. La transmisión también puede ocurrir a través de fómites recientemente contaminados con secreciones de pacientes.

El período de incubación varía de 7 a 14 días, y el período de mayor transmisibilidad ocurre en la fase catarral. Para el control de la enfermedad, se considera que el período de transmisión se extiende desde los siete días posteriores al contacto con un paciente hasta las tres semanas posteriores al inicio de la tos típica de la enfermedad (fase paroxística).

La tos ferina se manifiesta clásicamente en tres etapas:

  • Etapa catarral: los síntomas iniciales son similares a un resfriado (fiebre moderada, secreción nasal, estornudos y tos irritante).
  • Etapa paroxística: aproximadamente dos semanas después, la tos se vuelve irritante, con espasmos (paroxismos) de tos. La tos se caracteriza por ataques repetidos, de veinte a treinta toses sin inhalación seguidas de un ruido inspiratorio característico. Con cada acceso de tos, la cara se vuelve pletórica o repentinamente cianótica. El paciente puede perder momentáneamente el conocimiento al final de un ataque de tos. En esta fase, hay una intensa producción de moco y los ataques de tos pueden llevar al individuo a la emesis.
  • Etapa de convalecencia: desaparecen los paroxismos de la tos dando lugar a episodios de tos común, que pueden persistir durante algunas semanas más. Cuando aparecen infecciones respiratorias secundarias en esta etapa, pueden resultar en una reaparición transitoria de paroxismos.

Las complicaciones más comunes afectan las vías respiratorias. Los bebés están en riesgo debido a la falta de oxigenación después de períodos de apnea o ataques de tos. Los niños pueden desarrollar neumonía, que puede ser fatal. El neumotórax puede ocurrir durante un episodio de tos, hemorragia ocular, úlcera debajo de la lengua cuando la lengua se presiona contra los dientes durante un episodio de tos, hernia umbilical e incluso prolapso rectal. Los bebés también pueden tener convulsiones, que son raras en los niños mayores. El sangrado, la hinchazón y la inflamación del cerebro pueden provocar daño cerebral y retraso mental, parálisis u otros problemas neurológicos.

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La tos ferina generalmente no se diagnostica en el período catarral, ya que los síntomas son inespecíficos. Los métodos de diagnóstico de laboratorio incluyen cultivo bacteriano, inmunofluorescencia, PCR y serología. Como las bacterias solo pueden obtenerse del individuo infectado durante las primeras tres semanas de la enfermedad, el cultivo y la inmunofluorescencia son inútiles después de este período.

El tratamiento debe realizarse con consejo médico y consiste básicamente en el uso de antibióticos como los macrólidos, que son más efectivos en la fase catarral. En la fase paroxística hay poco que hacer.

La prevención debe hacerse con la vacunación, que es obligatoria según el calendario de vacunación (incluido en el antiguo triple, ahora tetravalente).

Fuentes:
http://www.abcdasaude.com.br/artigo.php?655
http://www.copacabanarunners.net/coqueluche.html
http://pt.wikipedia.org/wiki/Pert%C3%BAssis
http://www.saudeemmovimento.com.br/conteudos/conteudo_frame.asp?cod_noticia=656
http://webpages.fc.ul.pt/~mcgomes/vacinacao/pnv/index3.htm

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