Tos – seca, con y sin flema, persistente – ¡cuidado!

LOS tos es un acto reflejo momentáneo y repetitivo que ayuda a despejar las vías respiratorias de líquidos, microorganismos, partículas extrañas y humo. En la mayoría de los casos, la tos no es indicativa de una condición patológica grave, más aún cuando estas ocurren durante menos de dos semanas (ataques de tos aguda). La tos crónica, seca o acompañada de moco que persiste durante más de 6 semanas puede considerarse un síntoma de una afección más grave y necesita algún tratamiento.

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Foto: Alexander Raths / Shutterstock.com

El reflejo de la tos ocurre en tres etapas: primero, se inhala una cierta cantidad de aire que luego se expulsa contra la glotis cerrada y finalmente la glotis se abre y se libera un gran volumen de aire de los pulmones acompañado de un sonido distinto. La tos puede ocurrir como un reflejo temporal, sirve para aclarar la garganta e incluso puede ser inducida. Sin embargo, la aparición de tos permanente está relacionada con procesos infecciosos del tracto respiratorio.

Los virus y las bacterias pueden causar infecciones que producen moco y provocan ataques de tos. Los resfriados pueden durar unos días y el cuerpo los combate de forma natural. La gripe viral, sin embargo, puede ser una afección más grave que requiere la administración de antibióticos para superarla. La gripe mal curada puede debilitar el cuerpo, exponiendo al paciente a peores condiciones respiratorias como neumonía o tuberculosis. Es importante recordar que no se recomienda la automedicación y que la ayuda médica especializada siempre debe ser la primera opción de tratamiento. A través de la auscultación y examen del moco expulsado, es posible utilizar el tratamiento más eficaz para cada caso.

Hay situaciones en las que la tos es solo un signo de un problema de salud. En alergias, bronquitis y asma, por ejemplo, la tos acompañada de sibilancias (sonido característico del pecho) es particular de las crisis, que requieren el uso de medicamentos. Algunos medicamentos, especialmente los que se usan para tratar la presión arterial alta, pueden causar tos como efecto secundario, que ya no ocurre si el paciente interrumpe el uso del medicamento. Los fumadores tienen una tos crónica característica, que produce un sonido distintivo. A menudo, estas personas pueden tener lesiones en las cuerdas vocales, alterando el timbre de sus voces. Otro problema de salud que tiene tos como efecto secundario es el reflujo gastroesofágico. En estos casos, parte del contenido del estómago regresa al esófago, estimulando un reflejo traqueal que provoca ataques de tos agudos.

La contaminación de los grandes centros urbanos ha sido una de las causas más frecuentes de tos aguda. El material particulado presente en los gases de escape, ya sea de vehículos o fábricas, puede provocar ataques de tos. Por ello, se recomienda evitar la proximidad a lugares que continuamente expulsan humo (como chimeneas), además de no realizar actividades físicas en avenidas o lugares con gran circulación de automóviles, donde exista una alta concentración de contaminantes presentes en el aire. El ejercicio al aire libre debe realizarse en lugares boscosos como grandes plazas o senderos naturales.

Para evitar la tos debemos mantenernos bien hidratados, dormir con la cabeza más alta que el plano del cuerpo, consumir pastillas o jarabes para la garganta, hacer gárgaras con agua tibia con sal para eliminar la mucosidad y aliviar los músculos de la garganta, evitar respirar continuamente por la boca y utilizar aerosoles descongestionantes para evitar la tos. mejorar la respiración por la nariz.

Referencias:

Chung, KF y Lalloo, UG (1996). Diagnóstico y tratamiento de la tos seca crónica persistente. revista médica de posgrado, 72(852), 594-598.

Corrao, WM, Braman, SS e Irwin, RS (1979). Tos crónica como única manifestación de presentación del asma bronquial. Revista de Medicina de Nueva Inglaterra, 300(12), 633-637.

Irwin, RS, Curley, FJ y French, CL (1999). tos crónica. Red de Educación Médica Continuada.

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