Trench Warfare: que era, resumen y mapa

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LA guerra de trincheras (1915-1917) consistió en la fase de la Primera Guerra Mundial cuando esta táctica militar fue ampliamente utilizada.

¿Que pasó?

La Guerra de Trincheras duró dos años y fue el período más largo del conflicto.

Como los ejércitos de los Aliados y las Potencias Centrales tenían fuerzas muy equilibradas, la solución fue cavar trincheras y desde allí intentar avanzar o mantener una posición en el terreno.

Las trincheras consistían en acequias construidas en cualquier terreno: desde las más planas como las de Francia e incluso en los Alpes. Fueron utilizados tanto para tácticas ofensivas como defensivas.

Tenían alrededor de seis pies de profundidad, o lo suficientemente grandes como para que un hombre estuviera completamente cubierto y protegido. De esta forma, la observación se realizó a través de telescopios y, más raramente, a través de observadores.

Entre las líneas de la trinchera había un espacio llamado «Tierra de nadie». Transitar por esta zona significaba recibir disparos desde todos los lados. De hecho, sacar la cabeza de la trinchera podría costarle la vida a un soldado.

guerra de trincheras
Disposición básica de una zanja.

Las trincheras se convirtieron en un complejo donde había lugares reservados para el descanso, heridos graves y un baño. A veces se construían refugios para que los soldados pudieran descansar.

Para sostener los muros era necesario apoyar la madera con tierra. Esto fue particularmente complicado en terrenos húmedos como Francia y Bélgica, donde las lluvias llenaron las trincheras y favorecieron la transmisión de enfermedades.

guerra de trincheras
Trincheras francesas en la batalla de Somme en la Primera Guerra Mundial

Aunque tenemos la imagen de que los soldados, en una trinchera, estuvieron luchando todo el tiempo, la realidad fue bastante diferente. De hecho, los hombres pasaban más tiempo mirando que luchando contra el enemigo. Esto generó una guerra de nervios y un inmenso desgaste de los combatientes.

En cualquier caso, un ataque a las trincheras solía ser mortal. Primero, los atacantes lanzaron bombas a través de cañones o los aviadores ametrallaron las líneas enemigas. Asimismo, se liberó gas venenoso con la esperanza de que los soldados salieran de sus escondites. Esta acción puede llevar horas o incluso días.

Solo después de eso, los oficiales enviaron a los soldados hacia la trinchera enemiga, e incluso entonces, el éxito del ataque no estaba garantizado.

Mapa

El frente occidental medía unos 645 km y se extendía desde el Canal de la Mancha en Bélgica hasta la frontera suiza. Se estima que se cavaron 400 km de trincheras a lo largo del frente occidental.

guerra de trincheras
Mapa de la línea de trinchera en el frente occidental

Subtitular:

Amarillo – Alemania

púrpura – Francia

Rojo – Inglaterra

naranja – Bélgica

Verde – Tierra de nadie

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